Estudiantes demandan a Delta luego de que arrojaron combustible a reacción en la secundaria Whittier



Tres estudiantes de Pioneer High School en Whittier presentaron una demanda contra Delta Air Lines después de que uno de sus aviones arrojó combustible para aviones sobre su campus y otros suburbios del condado de Los Ángeles.


La demanda, presentada en nombre de los estudiantes por dos firmas de abogados, es la segunda presentada contra la aerolínea desde el 14 de enero, cuando Delta Flight 89 lanzó hasta 15,000 galones de combustible para aviones sobre ciudades y escuelas en todo el condado.

Los tres estudiantes sufrieron una variedad de síntomas, como irritación de la piel, náuseas y angustia emocional después de haber estado expuestos al combustible para aviones, según la demanda. Acusaron a Delta de ser negligente y están buscando compensación por angustia emocional, así como honorarios médicos y de abogados.

Un representante de Delta Air Lines no pudo ser contactado para hacer comentarios. Pero en una declaración previa a The Times, la compañía dijo: “Lamentamos profundamente cualquier impacto que esto haya tenido en usted y sus familias. Lo decimos en serio cuando decimos que somos una aerolínea dirigida por nuestros valores … y continuaremos trabajando con líderes de la comunidad para ayudar a los afectados por el Vuelo 89 “.


El avión con destino a Shanghái había estado en el aire durante solo unos minutos cuando se desvió bruscamente del rumbo, girando hacia el norte sobre el Océano Pacífico hacia Malibú. El avión eventualmente volvería a aterrizar de emergencia en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles solo 25 minutos después del despegue, pero no antes de hacer un volcado de combustible de emergencia para perder peso.

La mayoría de las ciudades y escuelas afectadas por el vertedero de combustible para aviones se encontraban en el sureste del condado de Los Ángeles, una región dividida en 27 ciudades y vecindarios no incorporados con poblaciones latinas e inmigrantes en su mayoría de clase trabajadora. Entre las áreas afectadas se encontraban partes del sur de Los Ángeles, South Gate, Downey, Whittier y Cudahy.

Un total de 60 pacientes fueron tratados. Veinte niños y 11 adultos de la Escuela Primaria Park Avenue en Cudahy fueron tratados por lesiones menores.

La ira por el vertedero de combustible alcanzó un nuevo nivel cuando se reveló que el control de tráfico aéreo le había preguntado a Delta Flight 89 si necesitaba hacer un vertedero de combustible de emergencia, solo para que el piloto lo rechazara y luego menos de 20 minutos después liberara combustible. el vuelo regresó a LAX.

Los pilotos rara vez descargan combustible, pero cuando lo hacen, generalmente es sobre el agua o en altitudes más altas, por lo que el combustible puede atomizarse y dispersarse antes de tocar el suelo.

La caída de combustible de Delta conmovió a Cudahy, una pequeña comunidad de clase trabajadora e inmigrante que no ha sido ajena a los problemas ambientales. La ciudad es una de las más pequeñas pero más densas del condado de Los Ángeles. Alrededor de 24,000 personas se ven presionadas en 1.2 millas cuadradas a lo largo del corredor de la autopista 710 atascado en camiones de carga.

En 2015, cuando se cerró la planta de reciclaje de baterías Exide en la cercana ciudad industrial de Vernon después de arrojar arsénico y plomo a las comunidades del sureste de Los Ángeles, Cudahy fue una de las más afectadas. Aunque la ciudad no se encuentra en la zona de limpieza Exide de 1.7 millas, las muestras de sangre de niños en Cudahy dieron positivo por altas cantidades de plomo.

Veinte años antes del vertedero de combustible Delta del 14 de enero, los estudiantes de Park Avenue Elementary vieron el suelo de la escuela burbujear. Resultó que la escuela había sido construida sobre desechos tóxicos. Las autoridades descubrieron que el patio de recreo estaba contaminado por petróleo. Durante ocho meses, los estudiantes fueron llevados en autobús a las escuelas fuera de Cudahy.

Días después del depósito de combustible, cuatro maestros de Park Avenue presentaron demandas contra la compañía, diciendo que sufrieron angustia emocional y física porque el piloto no siguió el protocolo. El Distrito de Administración de la Calidad del Aire de la Costa Sur también abofeteó a la compañía con un aviso de violación y dijo que podría enfrentar sanciones civiles por causar molestias públicas.

Los abogados de los tres estudiantes de Pioneer High School dijeron que el incidente del combustible para aviones podría haberse evitado si el piloto hubiera seguido los protocolos y planteado otros problemas.

“Delta y su tripulación de vuelo para el vuelo 89 tenían la obligación de notificar al control del tráfico aéreo cualquier necesidad o intención de descargar combustible para aviones durante un vuelo, y sabían o debían saber que el avión estaba demasiado bajo para descargar combustible de manera segura, “Matthew McNicholas, un abogado de los demandantes, dijo. “Este incidente pone en duda si esta negligencia se extiende a las políticas y protocolos de Delta”.

La redactora del Times, Alejandra Reyes-Velarde, contribuyó a este informe.



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