Estudiantes en Filipinas ingresan al segundo año de educación remota

Mientras estudiantes jubilosos de todo el mundo intercambian clases de Zoom por aulas, millones de niños en Filipinas se quedan en casa por segundo año consecutivo, lo que aviva las preocupaciones sobre el empeoramiento de la crisis educativa en el país.

El presidente del país, Rodrigo Duterte, ha justificado mantener cerradas las escuelas primarias y secundarias, argumentando que los estudiantes y sus familias deben estar protegidos del coronavirus. La pandemia ha aumentado en los últimos meses a medida que el país lucha con la variante Delta. Filipinas tiene una de las tasas de vacunación más bajas de Asia, con solo el 16 por ciento de su población completamente inoculada.

“No puedo apostar por la salud de los niños”, dijo Duterte en junio.

El Ministerio de Educación archivó los planes para reabrir casi 2.000 escuelas, lo que generó una reacción violenta entre padres y estudiantes en un país en expansión con pobreza endémica. Muchas personas, especialmente en las zonas rurales y remotas, no tienen acceso a una computadora ni a Internet en casa.

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Maritess Talic, de 46 años, madre de dos hijos, dijo que temía que sus hijos apenas hubieran aprendido nada durante el año pasado. La Sra. Talic, que trabaja a tiempo parcial como empleada doméstica, dijo que ella y su esposo, un trabajador de la construcción, habían reunido alrededor de 5,000 pesos, o alrededor de $ 100, para comprar una tableta de computadora de segunda mano para compartir con los niños, de 7 y 9 años. Pero la familia, que vive en Imus, un suburbio de clase trabajadora al sur de Manila, la capital, no tiene acceso exclusivo a Internet en casa.

Dijo que las tarjetas de Internet prepagas se agotan constantemente, a veces en medio de las clases en línea de sus hijos. Dijo que le costó enseñarles ciencias y matemáticas con su escolaridad limitada.

“Es muy difícil”, dijo, y agregó que los niños lucharon por compartir un dispositivo. “A veces ni siquiera podemos encontrar suficiente dinero para pagar nuestra factura de electricidad, y ahora también tenemos que buscar dinero extra para pagar las tarjetas de Internet”.

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“La cosa es que no creo que estén aprendiendo en absoluto”, agregó. “La conexión a Internet es demasiado lenta a veces”.

Incluso antes de la pandemia, Filipinas enfrentaba una crisis educativa, con aulas superpobladas, infraestructura de escuelas públicas de mala calidad y salarios desesperadamente bajos para los maestros, lo que creaba una escasez de maestros.

La crisis en Filipinas se produce cuando países de todo el mundo, incluido Estados Unidos, han estado lidiando con una de las peores interrupciones de la educación pública en la historia moderna.

UNICEF, la agencia de las Naciones Unidas para la infancia, dijo en un estudio de agosto que Filipinas era uno de los pocos países que no habían comenzado clases presenciales desde que comenzó la pandemia, lo que socava el derecho de más de 27 millones de estudiantes a tener acceso a educación en el aula.

Los cierres de escuelas tuvieron consecuencias negativas para los estudiantes, dijo Oyunsaikhan Dendevnorov, representante de UNICEF en Filipinas. Los estudiantes se han retrasado y han informado de angustia mental. También citó un mayor riesgo de deserción escolar, trabajo infantil y matrimonio infantil.

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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.