Europa adopta nuevas sanciones contra Bielorrusia

SOKOLKA, Polonia – A pocas millas de aquí, en la pequeña ciudad polaca de Bohoniki, un joven sirio, Ahmed al-Hassan, fue enterrado el lunes. El hombre de 19 años murió a fines de octubre en un río en esta zona de amortiguación boscosa y helada donde el gobierno de Bielorrusia envió a miles de migrantes y solicitantes de asilo para intentar ingresar a Polonia y la Unión Europea.

A medida que avanzaba el funeral en Bohoniki, las fuerzas bielorrusas concentraban a grandes grupos de migrantes y los animaban a abrirse paso a la fuerza a través de la frontera polaca en Kuznica-Bruzgi, a 15 minutos en coche hacia el noreste. Allí, tropas y policías polacos se desplegaron en largas filas para defender la frontera, que está adornada con grandes espirales de alambre de púas.

En Bruselas, los ministros de Relaciones Exteriores de la Unión Europea adoptaron nuevas sanciones contra el gobierno de Aleksandr G. Lukashenko, el líder de Bielorrusia, que ya ha sido sancionado por fraude al reclamar una amplia victoria en la reelección en agosto y por una posterior represión dura de la disidencia.

Las nuevas sanciones, aprobadas por los gobiernos europeos el lunes, apuntarían a “individuos y entidades que organizan o contribuyen a actividades del régimen de Lukashenko que facilitan el cruce ilegal de las fronteras exteriores de la UE”, según la Comisión Europea, la burocracia ejecutiva del bloque.

Se espera que en los próximos días se finalice una lista de aquellos que se verán afectados por la congelación de activos y las prohibiciones de viaje bajo las nuevas sanciones. Es probable que sean atacados más de dos docenas de funcionarios bielorrusos; una aerolínea siria, Cham Wings, por haber transportado migrantes a Bielorrusia; el Hotel Minsk en la capital de Bielorrusia, para albergar a los migrantes; y posiblemente el aeropuerto de Minsk, según funcionarios de la UE.

“La decisión de hoy refleja la determinación de la Unión Europea de hacer frente a la instrumentalización de los migrantes con fines políticos”, dijo el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell Fontelles. «Estamos rechazando esta práctica inhumana e ilegal».

La Unión Europea ha calificado los esfuerzos de Lukashenko como «un ataque híbrido», diciendo que ha alentado a los migrantes a volar a Bielorrusia desde países como Siria e Irak con el propósito expreso de enviarlos a la Unión Europea en represalia por las sanciones anteriores.

Las nuevas sanciones deberán someterse a un examen legal por parte de la Comisión Europea antes de ser implementadas y coordinadas con Gran Bretaña, Canadá y Estados Unidos, lo que podría llevar varias semanas.

El creciente número de migrantes en el cruce fronterizo de Kuznica-Bruzgi el lunes, que ha generado temores de una mayor tragedia y enfrentamiento entre los dos gobiernos, pareció ser una respuesta de Lukashenko a la reunión de los ministros de Relaciones Exteriores de la UE. Lukashenko ha prometido tomar represalias contra las nuevas sanciones, aunque su principal partidario, el presidente Vladimir V. Putin de Rusia, lo ha reprendido por amenazar con cortar el suministro del gas natural ruso que fluye a través de su país hacia Europa.

Lukashenko estaba equivocado y hablaba enojado, dijo Putin, al tiempo que subrayó que Rusia respetaría estrictamente sus contratos de gas con Europa, un mensaje clave mientras intenta obtener la aprobación final para usar el controvertido gasoducto Nord Stream 2 que va directamente a Alemania y, por lo tanto, pasa por alto a Bielorrusia, Polonia y Ucrania.

A medida que los ministros de la UE ponderaban las nuevas sanciones, la situación en la frontera parecía estar deteriorándose.

Un video enviado a The New York Times por Nishan Abdulqadr Mustafa, un kurdo iraquí de 25 años que se encuentra en el lado bielorruso de la frontera, mostró a cientos de migrantes varados fuera del puesto de control en Kuznica-Bruzgi. «Vamos a Polonia», dijo. «Hace demasiado frío, no podemos soportarlo más».

Polonia y Lituania, que han visto un aumento en los inmigrantes que intentan cruzar a Bielorrusia, han declarado estados de emergencia y áreas fronterizas cerradas a periodistas y trabajadores humanitarios, aunque algunos grupos de ayuda polacos han estado trabajando para ayudar a los atrapados en las gélidas condiciones entre los bielorrusos. y fuerzas polacas.

Lukashenko, sin embargo, ha permitido que los medios de comunicación deambulen por su lado de la frontera, para resaltar la miseria de los migrantes y solicitantes de asilo y para tratar de desviar la culpa de la crisis de su propio gobierno a una Unión Europea que se niega a abrir su país. fronteras.

Las historias de los atrapados en la zona fronteriza han sido desgarradoras.

Hasan, el joven de 19 años, que era de Homs, en Siria, fue encontrado en el río a fines de octubre cerca de Bohoniki, el hogar histórico de la minoría tártara musulmana de Polonia, donde hay una mezquita y un imán capaz de llevar a cabo los servicios funerarios para él.

Fida al-Hasan, un médico sirio que vive en la cercana ciudad de Bialystok, asistió al funeral con su padre, quien estaba de visita desde Canadá. “Vine a la mezquita de Bohoniki a rezar”, dijo Al-Hasan. “Vinimos aquí hoy porque es nuestro deber orar por el alma de este niño. No tiene familia aquí «.

Dos sirios encontrados el domingo por la noche por trabajadores humanitarios, y vistos por The New York Times, habían estado varados en el bosque a ambos lados de la frontera entre Polonia y Bielorrusia durante días y se encontraban en una etapa avanzada de hipotermia. Con los rostros medio congelados y los labios azules por el frío, apenas pudieron pronunciar una palabra a los trabajadores humanitarios que los encontraron.

“Habían estado en el bosque durante al menos cuatro días”, dijo Agata Kolodziej de Fundacja Ocalenie, una organización benéfica polaca que ha estado ayudando a los migrantes desde septiembre. “Solo nos dijeron sus nombres, no sabemos nada más”.

Los hermanos Layous, de 41 años, y Khedr, de 39, eran de la ciudad de Homs en Siria. Un trabajador médico ayudó a llevar a los hermanos a una ambulancia estacionada al borde de una carretera sin iluminación junto a Orla, Polonia, a unas 15 millas de la frontera, dijeron los trabajadores humanitarios.

Los activistas en la frontera dijeron que habían estado recibiendo varios mensajes al día de migrantes desesperados durante los últimos dos meses. Pero desde la semana pasada, sus teléfonos se han quedado en gran parte en silencio. Los hermanos sirios fueron uno de los pocos que pidieron ayuda después de obtener el número de activistas, que ha estado circulando ampliamente entre los migrantes en la frontera.

En cambio, la única señal de que los migrantes lograron cruzar la frontera, pasando por uno de los bosques más antiguos y densos de Europa, son los objetos que los trabajadores humanitarios y los residentes han encontrado en sus patrullas diarias: una mochila llena de documentos y fotografías de pasaporte; una lata de atún vacía con una etiqueta bielorrusa; una tarjeta de embarque de Cham Wings para un vuelo entre Damasco y Minsk; una receta del oftalmólogo escrita en árabe.

Pero por lo demás, los trabajadores humanitarios dicen que han visto pocas señales de migrantes reales.

Desde la crisis migratoria de 2015, en el apogeo de la guerra siria, cuando más de un millón de migrantes y solicitantes de asilo intentaron ingresar a Europa, los europeos han endurecido sus controles fronterizos y han declarado que la migración incontrolada ya no es posible. Eso ha resultado en escenas horribles en lugares desde Grecia e Italia hasta Hungría y ahora Polonia y Lituania, mientras los migrantes intentan ingresar a la Unión Europea.

Sin embargo, los funcionarios europeos insisten en que, a diferencia de las crisis pasadas, las escenas en la frontera entre Bielorrusia y Polonia no se deben a problemas de migrantes, sino que son el resultado de una forma de guerra del Sr. Lukashenko.

Lukashenko, en declaraciones a los medios estatales el lunes, negó haber orquestado la crisis actual y desestimó la amenaza de nuevas sanciones. “Nos defenderemos. Eso es todo, no hay ningún lugar donde retirarse más ”, fue citado por la agencia estatal de noticias, Belta.

Bruselas ya ha logrado que algunas aerolíneas, incluidas Turkish Airlines y Belavia, la aerolínea estatal bielorrusa, acuerden evitar que los migrantes vuelen a Minsk. Los funcionarios esperan que los viajes restringidos, junto con medidas duras en la frontera, disuadirán a otros en el Medio Oriente de intentar la nueva ruta a Europa a través de Bielorrusia.

Monika Pronczuk informó desde Sokolka, Polonia, y Steven Erlanger desde Bruselas.