Europa debe resistir los esfuerzos de la industria para sacar provecho de la crisis energética, advierte Al Gore

Los gobiernos europeos deben oponerse a los esfuerzos de las empresas de combustibles fósiles para capitalizar la crisis energética encerrando a los consumidores en una dependencia a largo plazo de los hidrocarburos, dijo el exvicepresidente estadounidense Al Gore.

Los países se apresuran a equilibrar sus ambiciones ecológicas con la necesidad de garantizar la seguridad energética. Los gobiernos de la UE planean gastar al menos 50.000 millones de euros este invierno en infraestructura y suministros de combustibles fósiles después de que las importaciones de petróleo, gas y carbón de Rusia se desplomaran en medio de las sanciones y restricciones impuestas tras su invasión de Ucrania.

“Debemos resistir los esfuerzos de los vendedores de gas, petróleo y carbón para asegurar una mayor dependencia a largo plazo de los combustibles fósiles, que van acompañadas de aumentos a largo plazo en las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Gore al Financial Times.

Gore, quien cofundó la firma de gestión de fondos de inversión sostenible Generation Investment Management en 2004 con el financiero David Blood, dijo que los proveedores de combustibles fósiles “buscarán garantizar un período de contrato lo más largo posible” en las negociaciones sobre los acuerdos de suministro.

“Las naciones que planean sus estrategias tienen que estar en guardia en todas esas negociaciones, ya sea con empresas privadas o soberanos”, agregó.

La refinería de petróleo PCK en Schwedt, Alemania. La guerra en Ucrania ha puesto de relieve la amenaza urgente que representa la dependencia de los combustibles fósiles para la seguridad y la democracia mundiales, dice Al Gore © Krisztian Bocsi/Bloomberg

A medida que se acerca el invierno, la UE y los estados miembros tienen como objetivo proteger a los consumidores de los precios más altos de la energía, mientras se diversifican alejándose de las importaciones de combustibles fósiles rusos. Algunas de las medidas propuestas incluyen un impuesto sobre las ganancias inesperadas para los productores de energía que no sean de gas y un impuesto separado para las grandes empresas de petróleo y gas.

Gore dijo que la mayoría de los países parecen estar logrando un «equilibrio exitoso», pero advirtió que los gobiernos deben «tener mucho cuidado» para asegurarse de limitar sus gastos relacionados con los combustibles fósiles «a programas que ayudarán en la escasez de suministro a corto plazo». [but] no nos encerrará en décadas de mayores emisiones de gases de efecto invernadero en el futuro”.

Los países de la UE están aumentando las importaciones de gas natural licuado de países como EE. UU. y Argelia, con planes para hasta 19 proyectos de unidades flotantes de almacenamiento y regasificación con un gasto estimado de 9500 millones de euros.

La guerra en Ucrania había puesto de relieve la amenaza urgente que representaba la dependencia de los combustibles fósiles para la seguridad y la democracia mundiales, dijo Gore, argumentando que esa dependencia exacerbaba la “inestabilidad geopolítica que Rusia está tratando de empeorar y el chantaje que están tratando de perpetuar”. .

Gore acusó a las empresas de combustibles fósiles de usar «redes de influencia heredadas» para presionar por un trato político favorable, alegando que «imitan la estrategia de la industria tabacalera de hace muchas décadas: publicar información falsa a escala industrial».

Aunque las energías renovables representan aproximadamente la mitad de la combinación de generación de electricidad de EE. UU. en comparación con la UE, Gore confía en que Estados Unidos impulsará la reducción de emisiones tras la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación. Llamó a la legislación, que incluye medidas significativas para apoyar la energía y la infraestructura verdes, «un evento histórico».

Gore también se metió en el debate sobre la reacción violenta a la inversión ambiental, social y de gobernanza en los EE. UU. Diecinueve fiscales generales estatales, todos ellos republicanos, enviaron una carta a BlackRock el mes pasado, acusando al administrador de dinero más grande del mundo de priorizar el «activismo» sobre el deber fiduciario de sus fondos de pensiones estatales.

Gore dijo que los administradores de activos tenían el deber fiduciario con sus clientes de “maximizar los rendimientos mediante el uso de todos los factores relevantes que deben tenerse en cuenta”, incluidas las consideraciones no financieras como el riesgo climático.

“Creo que es poco probable que los tribunales permitan que funcionarios con motivaciones políticas ordenen a los administradores de activos que ignoren factores claramente relevantes”, agregó.

Gore hablaba mientras Generation Investment Management publicaba su informe anual de tendencias de sostenibilidad. Encontró que las emisiones globales de carbono de la generación de electricidad podrían comenzar a disminuir en unos pocos años a medida que las fuentes renovables como la eólica, la solar y la hidroeléctrica se conviertan en una parte más importante de la combinación energética.

Dijo que el cambio a vehículos de bajas emisiones había llegado a un punto de inflexión, ya que los automóviles eléctricos e híbridos ahora representan casi el 10 por ciento de las ventas globales de la industria.

Pero advirtió que algunos problemas persistentes, como los bajos niveles de inversión en energía limpia, especialmente en los países en desarrollo, y la escasez de minerales como el litio, deben resolverse para acelerar la transición energética baja en carbono.

“Necesitamos actuar rápidamente a pesar de la situación geopolítica que enfrentamos, de hecho, debido a ella”, agregó.

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