Europa despliega su visión para un futuro sin carbono, pero se avecinan grandes obstáculos

BRUSELAS – Europa presentó el miércoles un plan ambicioso para un futuro radicalmente descarbonizado durante los próximos nueve años, lo que marca el inicio de lo que promete ser una negociación difícil y dolorosa de dos años entre la industria, 27 países y el Parlamento Europeo.

La importancia política del esfuerzo, impulsado por la Comisión Europea, la burocracia de la UE, es indudable. Pone a Bruselas a la vanguardia de los esfuerzos mundiales para descarbonizar y alcanzar el objetivo de una economía neutra en carbono para 2050. Para forzar el tema, Bruselas se ha comprometido a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 55 por ciento para 2030 en comparación con los niveles de 1990.

La Unión Europea produce solo alrededor del 8 por ciento de las emisiones globales de carbono. Pero se ve a sí mismo como un importante poder regulador para el mundo y espera dar ejemplo, inventar nuevas tecnologías que pueda vender y proporcionar nuevos estándares globales que puedan conducir a una economía neutra en carbono.

Por el contrario, Estados Unidos ha prometido reducir las emisiones entre un 40 y un 43 por ciento durante el mismo período. Gran Bretaña, que será sede de la COP-26, las conversaciones internacionales sobre el clima, en noviembre, ha prometido una reducción del 68 por ciento. China, el mayor emisor de carbono del mundo, solo ha dicho que apunta a que las emisiones alcancen su punto máximo para 2030.

El vicepresidente ejecutivo de la Comisión, Frans Timmermans, que está a cargo del medio ambiente y del “Pacto Verde” de Europa, considera que estas propuestas son de fundamental importancia para la creación de una nueva economía. “En términos de la dirección que está tomando Europa, en realidad podría ser de la misma naturaleza que el mercado interno o el euro”, ha dicho.

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El objetivo de la UE del 55 por ciento, aumentado por ley en junio desde el 40 por ciento, ha provocado un retroceso significativo de la industria, los grupos de presión y algunos países miembros, especialmente en la Europa central más pobre, que tradicionalmente han dependido más de los combustibles fósiles. De modo que la Comisión ha intentado construir marcadores graduales para la industria, incluidos créditos de carbono gratuitos durante una década y muchos millones de euros en ayuda financiera.

Bruselas también ha hecho de las inversiones respetuosas con el medio ambiente una parte clave de sus condiciones para los países que utilizan su fondo de recuperación del coronavirus. Sin duda, mientras que los ambientalistas han elogiado a Bruselas por sus esfuerzos, otros dicen que no va lo suficientemente lejos y depende demasiado del desarrollo de nuevas tecnologías para reducir las emisiones de carbono.

Una de las propuestas clave anunciadas el miércoles es una revisión del mercado de carbono de Europa, conocida como el Esquema de Comercio de Emisiones, en virtud del cual los principales productores de carbono como el acero, el cemento y la energía pagan directamente por sus emisiones de carbono.

Otra propuesta central pero polémica es un impuesto de ajuste de las fronteras de carbono que se centrará en los bienes producidos fuera del bloque, de modo que las empresas europeas que soportan el coste de la descarbonización no se vean perjudicadas por importaciones más baratas de empresas que no lo hacen.

Esa propuesta, que se introduciría gradualmente a partir de 2023, no ha sido bien recibida por muchos países que comercian con Europa, incluido Estados Unidos. Si se aprueba, podría ser impugnado en la Organización Mundial del Comercio.

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Los cientos de páginas de leyes propuestas, que la Comisión ha llamado “Adecuado para 55”, un eslogan que algunos han bromeado que se adaptaría mejor a un estudio de yoga, serán debatidas e inevitablemente enmendadas antes de convertirse en vinculantes para el bloque de 27 miembros.

Existe la preocupación de que los pobres paguen una parte injusta del costo de la descarbonización y que sea visto como un proyecto de élite, lo que provocará una mayor reacción política de los partidos y grupos populistas, como las protestas de los “chalecos amarillos” de 2018 por un problema relacionado con el clima. aumento de los precios de la gasolina francesa.

Pero sin la nueva legislación, dijo Simone Tagliapietra de Bruegel, un grupo de expertos económicos con sede en Bruselas, Europa habría reducido sus emisiones solo en un 60 por ciento para 2050, en lugar de alcanzar la neutralidad de carbono.

Las 12 propuestas legislativas presentadas el miércoles están diseñadas para reducir la dependencia de los combustibles fósiles, incluidos el carbón, el petróleo y el gas natural; expandir el uso de fuentes de energía renovable, incluida la energía solar, eólica e hidráulica, al menos al 38,5 por ciento de toda la energía para 2030; forzar el desarrollo más rápido de los coches eléctricos con límites de CO2 mucho más estrictos y esperar poner fin a la venta de todos los coches de combustión interna para 2035; y apoyar las opciones de energía limpia para la aviación y el transporte marítimo, que son los principales contaminadores. Por primera vez, se establecerá un mercado de carbono para el transporte por carretera y los edificios.

El transporte y los edificios representan, respectivamente, el 22 por ciento y el 35 por ciento de todas las emisiones de carbono de la UE, dijo el Sr. Dijo Tagliapietra. Pero crear un mercado separado para ellos será políticamente difícil, porque aumentará los costos de combustible para las familias y las pequeñas y medianas empresas, dijo.

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La Unión Europea es “la primera gran economía del mundo que comienza a traducir la ambición de neutralidad climática en acciones políticas en el mundo real”, dijo. “Pero si hay un principio que debería guiar las negociaciones durante los próximos dos años, este es sin duda el principio de justicia climática”.

Tratar de garantizar que el impacto de la transición sea socialmente justo, tanto a nivel nacional como internacional, dijo, “se convierte en el elemento más importante para que tenga éxito a largo plazo”.

También será importante estimular el desarrollo tecnológico en una Europa que a menudo se ha quedado atrás de Estados Unidos y China a la hora de llevar nuevas ideas al mercado.

Eric Rondolat, director ejecutivo de la empresa de iluminación Signify NV, que tiene su sede en los Países Bajos, dijo que “la acción climática y la prosperidad económica van de la mano”.

Por eso el nuevo paquete legislativo “es tan importante”, dijo. “Acelerará el despliegue de tecnologías innovadoras que reducen las emisiones de carbono y crean puestos de trabajo”.

Monika Pronczuk contribuyó con informes desde Bruselas, y Jack Ewing de Frankfurt.