Europa lucha por hacer frente al desafío comercial de China

BRUSELAS — El rechazo económico de China a la Unión Europea por el alcance de Lituania a Taiwán ha provocado divisiones en la UE y ha suscitado nuevas dudas sobre su capacidad para proteger su mercado gigante de la presión de Pekín.

China en las últimas semanas ha bloqueado efectivamente a las empresas lituanas de su mercado y ha comenzado a presionar a las empresas europeas y estadounidenses con proveedores lituanos para que corten esos lazos o corran el riesgo de quedar congeladas, según funcionarios estadounidenses y europeos.


La presión china se produjo después de que Taiwán abriera en noviembre una oficina de representación con el nombre de la isla en la capital de Lituania, una medida que Beijing calificó como un “precedente atroz” y prometió tomar represalias. La mayoría de las oficinas de Taiwán en el exterior utilizan el nombre de la capital de Taiwán, Taipei.

Los precios del litio están aumentando a medida que crece la demanda del ingrediente clave en las baterías de los automóviles eléctricos, en medio de un impulso más amplio para alejarse del petróleo y el gas. Pero la extracción del metal lleva mucho tiempo y es potencialmente dañina para el medio ambiente, y los planes para producir más han provocado protestas. Foto: STR / Getty Images, Oliver Bunic / AFP / Getty Images

Las medidas económicas de China, que nunca se anunciaron oficialmente, muestran que Beijing sigue siendo capaz de eludir los crecientes movimientos de la UE para defender su mercado del comportamiento económico de China. La UE tiene autoridad sobre la política comercial de los estados miembros.

Desde 2019, el bloque ha anunciado políticas destinadas a ayudar a sus empresas a competir con rivales chinos y a ganar influencia para las empresas europeas en China.


Sin embargo, la respuesta de las capitales europeas a la presión de China sobre Lituania se ha silenciado. Algunos diplomáticos han criticado la decisión del país báltico de desafiar a Beijing por Taiwán, un tema políticamente cargado para el presidente Xi Jinping. Otros han tratado de evitar una escalada del enfrentamiento con China.

Los funcionarios estadounidenses han sido más fuertes al condenar las tácticas de presión de China.

El martes, el presidente lituano, Gitanas Nausėda, dijo que el gobierno se había equivocado al permitir que la oficina de Taiwán llevara el nombre de la isla. El año pasado, Lituania, un aliado de Estados Unidos en la Organización del Tratado del Atlántico Norte, también se convirtió en el primer país en abandonar el grupo 17 + 1, un foro para los lazos políticos y económicos entre China y varios países europeos, principalmente más pequeños.

“Creo que no fue la apertura de la oficina de Taiwán lo que fue un error, sino el nombre, que no fue coordinado conmigo”, dijo Nauseda a una estación de radio lituana.

“Ahora tenemos que lidiar con las consecuencias, que son que se han comenzado a tomar medidas no convencionales contra Lituania, y tenemos que ser muy activos y señalar muy claramente a la UE que esto es un ataque, una especie de presión sobre uno de los los países de la UE ”, dijo.

Los funcionarios lituanos han planteado el tema al más alto nivel, incluida la cumbre de líderes del bloque en diciembre. El martes por la noche, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, discutió la situación con el primer ministro de Lituania. La Sra. Von der Leyen dijo en un tweet posterior que había ofrecido su total apoyo a Lituania “para abordar los actuales factores irritantes del comercio con China”.

Beijing considera a Taiwán como parte de China y ha prometido tomar el control de la isla democráticamente autónoma de 24 millones de habitantes.

A principios de diciembre, Lituania dejó de estar incluida en la lista de países de las autoridades aduaneras chinas, lo que impidió efectivamente que sus empresas hicieran negocios allí, dicen las autoridades. Los diplomáticos lituanos abandonaron China a mediados de diciembre tras recibir la orden de entregar sus documentos diplomáticos.

Los esfuerzos de la UE para mediar han fracasado hasta ahora. El bloque advirtió que podría remitir a Beijing a la Organización Mundial del Comercio, aunque es probable que cualquier acción tome años.

“Ahora comenzamos a escuchar quejas de otros estados miembros sobre bloqueos de sus exportaciones si hay productos de origen lituano en sus cadenas de suministro”, dijo el jefe de comercio de la UE, Valdis Dombrovskis, en una entrevista reciente. “Claramente, somos conscientes de que los desafíos de la OMC llevan tiempo, por lo que estamos analizando otras formas de abordar la situación”.

El lunes, el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, discutió los pasos de China contra Lituania con sus homólogos de nueve países de Europa del Este. El Departamento de Estado dijo a fines de diciembre que las empresas estadounidenses con proveedores de Lituania estaban comenzando a verse afectadas por lo que llamó “una creciente presión política y coerción económica” de China.

Los pasos de China son un control de la realidad para el bloque. Los funcionarios se habían sentido seguros de que estaban aumentando su influencia económica con Beijing.

En octubre de 2020, la Comisión puso en marcha un mecanismo de control de las inversiones extranjeras. En su primer año, el 8% de las 265 transacciones remitidas para una evaluación más profunda provino de China.

La Comisión está endureciendo las normas para evitar que las empresas que reciben subvenciones, préstamos, créditos fiscales u otras formas de ayuda estatal del exterior adquieran empresas europeas o compitan con ellas por determinados contratos de la UE. También está cerca de acordar un instrumento de contratación internacional que permitiría al bloque excluir empresas de países que excluyen a las empresas europeas de sus contratos gubernamentales.

La Comisión también ha propuesto un instrumento anti-coacción que les permitiría imponer aranceles o bloquear las exportaciones de países que utilizan la fuerza económica contra la UE.

Sin embargo, frente a lo que los funcionarios reconocen es la coerción china, la UE parece impotente a pesar de los vínculos económicos que generan mil millones de euros diarios, equivalentes a 1,13 mil millones de dólares, en comercio y una fuerte inversión europea en China.

Los funcionarios lituanos han planteado el tema al más alto nivel, incluida la cumbre de líderes del bloque en diciembre.

Sin embargo, funcionarios de la UE y lituanos dicen que algunos de los estados miembros más grandes del bloque, incluidos Francia y Alemania, con profundos vínculos económicos con China, han tratado de evitar la escalada de tensiones con Pekín. En su primera llamada con el presidente Xi, el nuevo canciller alemán Olaf Scholz prometió el mes pasado buscar vínculos económicos más profundos.

Los diplomáticos lituanos dicen que la respuesta de algunas capitales europeas ha sido tratarlo como un problema bilateral que requiere compromiso.

Alicia García-Herrero, investigadora principal del think tank económico europeo Bruegel, advierte que si la UE no ejerce ahora su peso económico colectivo como uno de los mercados de exportación más grandes de China, Pekín podría aumentar la presión.

En última instancia, dijo, la autoridad de la UE sobre la política comercial se erosionará si no puede proteger a sus miembros más pequeños.

La UE “podría al menos decir que las exportaciones lituanas son exportaciones europeas y que cualquier acción contra las exportaciones lituanas es una acción contra las exportaciones europeas”, dijo la Sra. García-Herrero. “No se ha dicho tal cosa”.

Escribir a Laurence Norman en [email protected]

Copyright © 2022 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ

Deberías leer:   La reina Isabel despoja al príncipe Andrés de sus títulos en medio de un caso judicial por abuso sexual