Europa necesita informes no financieros obligatorios para apuntalar la recuperación de COVID –


Con una consulta pública en curso para la Directiva de Informes No Financieros (NFR), la Comisión de la UE tiene la oportunidad de liderar el mundo para reenfocar los esfuerzos corporativos en un mundo post-COVID-19, escribe Carol Adams.

Carol Adams es profesora de contabilidad en la Escuela de Negocios de la Universidad de Durham, presidenta inmediata del GRI Stakeholder Council y autora de las recomendaciones de divulgación de los objetivos de desarrollo sostenible (SDGD) publicadas por organismos de contabilidad globales y apoyadas por el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas.

Una gran cantidad de investigaciones académicas considera abrumadoramente que la transparencia no ocurrirá a menos que sea obligatorio informar los “requisitos” y ejecutado por un organismo regulador proactivo con poderes para exigir cambios. Sin ella, las empresas dejarán de lado los impactos negativos materiales, modificarán la literatura científica para respaldar sus actividades no sostenibles y, en general, retratar su desempeño en una luz más positiva.

Recientemente hemos visto venir a VW despegado después de afirmar ser el principal fabricante de automóviles del mundo ‘ecológicamente’ y aerolíneas infravaloración riesgos para la salud y el cambio climático. Dicha práctica es mala para la economía europea y mala para el medio ambiente y la sociedad.

Investigación también muestra que cuando los consejos de administración de la compañía aprueban los informes no financieros, influye en la forma en que los consejos piensan sobre el riesgo y las oportunidades y cómo lo incorporan a la estrategia. Cuando la presentación de informes se vuelve obligatoria, las Juntas se involucran y las organizaciones tienen acceso a nueva información que conduce a una mejor toma de decisiones. Pero las empresas tienden a ignorar requisitos obligatorios si no se hacen cumplir.

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La investigación también muestra que los inversores no hacen las preguntas correctas, o suficientes preguntas, sobre cuestiones de sostenibilidad. (Dicha investigación se resume aquí.)

Una directiva (o reglamento) de NFR de la UE más sustancial puede ayudar a las empresas a ayudarse a sí mismas al darles mayor prioridad a los riesgos y oportunidades sociales y ambientales que influyen en su capacidad de crear valor. Aunque a menudo es a más largo plazo, las consecuencias para las empresas pueden ser a corto plazo y tener implicaciones financieras directas. Este será cada vez más el caso con una presión y un escrutinio en rápido crecimiento por parte de la opinión pública, clientes y clientes. Además, enfocar las mentes corporativas en los impactos puede ayudar a los gobiernos a cumplir su compromiso de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

Crear valor a largo plazo e impacto en temas de desarrollo sostenible son No mutuamente exclusivo. Por ejemplo, un minorista de alimentos en un país en desarrollo que garantiza alimentos frescos a los ricos al proporcionar existencias que pronto se convertirán en obsoletas para los pobres está mejorando su marca y reputación al mismo tiempo que tiene un impacto significativo en los pobres.

Pero los problemas son complejos e interconectados. Existen compensaciones entre los problemas de desarrollo sostenible y entre el desarrollo sostenible y la creación de valor a largo plazo. Además, los grupos de partes interesadas pueden tener intereses en conflicto.

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Los requisitos de presentación de informes NFR de la UE deben ampliarse para reflejar esta complejidad y garantizar que las empresas y sus partes interesadas tengan la información que necesitan para tomar decisiones más informadas. Las empresas invierten significativamente menos en informes no financieros que en informes financieros, sin embargo, es lo que no aparece en los estados financieros lo que a menudo puede hacerlos o deshacerlos.

La Directiva NFR debe aprovechar la oportunidad para aumentar la incorporación de los mejores marcos y estándares más utilizados. Estas son la Iniciativa Global de Informes (GRI) Normas, el informe integrado marco de referencia y el Grupo de trabajo sobre divulgación financiera relacionada con el clima Recomendaciones. La divulgación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible recientemente publicada (SDGD) Las recomendaciones, alineadas con las tres, facilitan un enfoque en temas de desarrollo de sostenibilidad material (es decir, aquellos que influyen en la creación de valor y / o impacto) con énfasis en la estrategia informativa.

La contabilidad de Europa propuesta para los estándares de informes de sostenibilidad parece tener perdido El hecho de que ya tenemos los estándares GRI desarrollados a través de procesos rigurosos e independientes que reflejan los de los estándares de contabilidad. Aprobarlos a través de una Directiva o Reglamento de la UE significaría que se mantuvieron actualizados, por lo que no es necesario seguir revisando la legislación.

Dado que las universidades de la UE y de otros lugares han llevado a cabo un importante trabajo de investigación con consenso sobre la necesidad de informes obligatorios NFR extendidos, es difícil entender la decisión de involucrar a Black Rock para desarrollar las reglas NFR para los bancos.

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Los creadores de marcos y estándares pasan por un proceso de consulta y los académicos investigan cómo se implementan los requisitos de divulgación y cómo cambian las acciones. Black Rock, por otro lado, es un inversor global de gran tamaño y el CEO Larry Fink ha clavado sus colores al mástil en su reciente carta a los CEOs corporativos para favorecer las divulgaciones del Consejo de Normas de Contabilidad de Sostenibilidad (SASB) con sede en EE. UU.

Estándares SASB objetivo para cubrir solo “temas de sostenibilidad que son más importantes para sus inversores” (y sabemos por investigaciones que la mayoría no hacen las preguntas correctas) y tienen poca influencia con las empresas de la UE.

Pero lo que es más preocupante son insuficientes para alertar a las partes interesadas corporativas sobre una variedad de impactos que les importan o para proporcionar confianza en el enfoque de gestión y la supervisión de la gobernanza.

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Como el mercado único más grande del mundo, la UE es un líder influyente para establecer estándares globales de informes de sostenibilidad. Si bien hemos visto un crecimiento significativo en el número de organizaciones que informan sobre los impactos en la sostenibilidad, se necesita hacer más para mejorar las divulgaciones, escribe Tim Mohin.