Evaluando la triste salida de Osaka del Abierto de Francia

PARÍS – La retirada de Naomi Osaka del Abierto de Francia no fue el resultado que nadie deseaba en el tenis y, sin embargo, sucedió de todos modos.

Probablemente podría haberse evitado mediante una mejor comunicación y decisiones más inteligentes, pero el lunes por la noche, la estrella joven más prominente del deporte sintió que no tenía mejor opción que retirarse del segundo torneo de Grand Slam del año.

Su partido de segunda ronda con Ana Bogdan será un paso adelante para Bogdan en lugar de otra oportunidad para que Osaka, segunda clasificada, dé pasos adelante en arcilla roja, una superficie que la ha atormentado durante mucho tiempo.

“Por encima de todo, es realmente triste: para ella, para el torneo, para el deporte”, dijo Martina Navratilova, una ex No. 1 que ha visto mucha confusión en el tenis en sus 50 años en el deporte. “Ella trató de eludir o disminuir un problema por sí misma y, en cambio, lo hizo mucho más grande de lo que era en primer lugar”.

No es prudente en esta etapa especular sobre el alcance total de los problemas de Osaka. Ella todavía se está enfrentando a ellos, y dijo en su anuncio de retiro en las redes sociales que había experimentado largos episodios de depresión desde el Abierto de Estados Unidos 2018 que ganó al derrotar a Serena Williams en una final tumultuosa.

Lo que está claro es que el catalizador en París, aunque solo sea el catalizador, fue uno de los elementos básicos del deporte profesional: la conferencia de prensa.

Osaka, citando su salud mental, anunció antes del torneo que no “haría nada de prensa” durante el Abierto de Francia. Se requieren conferencias de prensa en los Grand Slams para los jugadores que se soliciten, y Osaka fue la primera estrella del tenis en dejar en claro que tenía la intención de romper la regla mientras estuviera en el torneo.

Su anuncio en las redes sociales tomó por sorpresa a los organizadores del Abierto de Francia y al liderazgo del deporte. Ese fue su primer error de juicio. Lo siguiente fue no ser accesible cuando esos líderes del tenis buscaban justificadamente más información.

Gilles Moretton, el nuevo presidente de la Federación Francesa de Tenis, y otros intentaron repetidamente hablar con ella sin éxito.

Cuando efectivamente se saltó la conferencia de prensa después de su victoria en la primera ronda el domingo sobre Patricia Maria Tig, el Abierto de Francia la multó con $ 15,000 y los jefes del torneo de Grand Slam dejaron en claro que corría el riesgo de ser excluida del torneo y futuros torneos de Grand Slam si continuó negándose a cumplir con sus deberes de prensa.

Fue una línea dura: demasiado dura a la luz de lo que Osaka explicó el lunes por la noche. La depresión es más común en los deportes de lo que muchos esperarían. El problema fue que Osaka no ofreció a los líderes del tenis esa explicación, en público o aparentemente en privado, hasta el lunes por la noche.

Teniendo en cuenta la prominencia de Osaka y la mayor conciencia y sensibilidad hacia los desafíos de salud mental de los atletas, es difícil imaginar que Moretton u otros líderes de Grand Slam no hubieran intentado trabajar con ella para encontrar una solución más conciliadora a corto plazo si se le había dado una imagen más clara.

En cambio, se quedaron demasiado tiempo en la oscuridad: con Osaka enfocando sus quejas previas al torneo en reformar el modelo de los medios de comunicación del deporte, citando preguntas y líneas de investigación demasiado repetitivas que la hicieron dudar de sí misma. Quizás existan mejores formas para que los periodistas profesionales obtengan más información sobre los jugadores de tenis y sus partidos.

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Los campeones de tenis y los aspirantes a campeones han estado lidiando con tales desafíos en la sala de entrevistas durante décadas y si Osaka es sensible a las preguntas sobre sus debilidades en arcilla, imagínese cómo se sintió Pete Sampras cuando le preguntaron sobre sus propios defectos durante más de una década mientras intentaba y no podía ganar Roland Garros.

Y, sin embargo, siguió apareciendo en conferencias de prensa y persiguiendo el premio, tal como lo hizo Jana Novotna en Wimbledon antes de finalmente ganar el título de individuales en 1998.

Como le gusta decir a Billie Jean King, la presión es un privilegio y las preguntas repetitivas son un inconveniente, pero también un reflejo del interés público legítimo. La cobertura de los medios, en gran parte favorable, ha ayudado a Osaka a convertirse en la atleta femenina mejor pagada del mundo. Ella ganó más de $ 55 millones en el último año, casi todo gracias a acuerdos de patrocinio.

Enfrentar preguntas no deseadas, incluso en la derrota, no parece mucho pedir. “Sin comentarios” o una objeción más cortés siguen siendo opciones legítimas. Pero una de las conclusiones de l’affaire Osaka puede ser el darse cuenta de que algunos jugadores realmente lo encuentran demasiado para soportar. La pregunta será, ¿cuánto trato especial deben recibir estos jugadores?

Una de las razones de la línea dura de los torneos de Grand Slam con Osaka fue el deseo de justicia.

“Creo que Naomi siempre ha tenido problemas para hablar en público y tratar con la prensa siempre la ha puesto ansiosa, por lo que finalmente ha llegado a un punto crítico”, dijo Rennae Stubs, una ex jugadora de dobles número 1 que ahora es entrenadora de nivel de gira y Analista de ESPN. “No se puede permitir que un jugador tenga una ventaja injusta al no hacer prensa posterior al partido. Lleva mucho tiempo, por lo que si un jugador no está haciendo eso y otros sí, eso no es igual. Pero después de esto, es hora de echarle un vistazo a todo esto “.

Williams se mostró comprensiva después de su victoria en la primera ronda en París el lunes.

“Lo siento por Naomi”, dijo. “Siento que me gustaría poder darle un abrazo porque sé lo que es. He estado en esas posiciones. Tenemos personalidades diferentes y las personas son diferentes “.

“Soy gruesa”, dijo Williams, aparentemente refiriéndose al grosor de su piel. “Otras personas son delgadas. Todos somos diferentes y todos manejan las cosas de manera diferente. Solo tienes que dejar que lo maneje de la manera que quiera, de la mejor manera que crea que puede “.

Ese es un buen sentimiento, pero también es importante aprender cuando las cosas salen mal. Parece claro que si esta desafortunada situación se hubiera manejado de manera diferente desde el principio, Osaka no habría sentido que se había convertido en una distracción demasiado y se estaría preparando para la segunda ronda en París en lugar de hacer las maletas, sin saber cuándo lo hará. juega a continuación con Wimbledon a partir de menos de un mes.

Pero los problemas subyacentes que enfrenta Osaka probablemente se habrían mantenido.

“La conclusión es que se trata de más que hablar con la prensa”, dijo Navratilova. “Esto es mucho más profundo que eso, y no tenemos forma de saber, ni debemos especular, qué tan profundo va”.