Ex teniente de alcalde de Los Ángeles acusado en caso de corrupción en el Ayuntamiento

Un ex asistente del alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, ha sido acusado de conspiración, soborno y otros delitos. en la investigación federal en curso sobre corrupción en el Ayuntamiento, según los registros judiciales presentados el lunes.

Raymond Chan, un teniente de alcalde que supervisó el desarrollo económico de Garcetti en 2016 y 2017, es la última figura en ser acusada de participar en un plan en expansión supuestamente dirigido por el concejal derrocado José Huizar. Los fiscales dicen que ambos hombres estuvieron involucrados en sacudir a los desarrolladores que buscaban ayuda para impulsar los proyectos inmobiliarios del centro de la ciudad a través del proceso de aprobación de la ciudad.

En un comunicado, US Atty. Nick Hanna dijo que Huizar, Chan y su red de asociados “violaron repetidamente la confianza pública al solicitar y aceptar numerosos sobornos en efectivo y otros beneficios financieros, convirtiendo el asiento del Concejo Municipal de Huizar en una empresa criminal para generar dinero”.

Junto con Chan, los fiscales anunciaron el lunes cargos de corrupción contra Wei Huang, presidente de una empresa de bienes raíces china que propuso un rascacielos de 77 pisos en la calle Figueroa, y Dae Yong Lee, un desarrollador de Bel-Air que obtuvo la aprobación para un nuevo 20- torre residencial en Hill Street en 2017. Las empresas operadas por los dos hombres también fueron nombradas como acusadas.

El caso de corrupción resultó en declaraciones de culpabilidad del ex concejal Mitchell Englander, el ex ayudante de Huizar George Esparza, un antiguo cabildero del Ayuntamiento y un par de consultores inmobiliarios. Huizar, quien dejó el cargo a principios de este año, se ha declarado inocente de una serie de cargos, que incluyen extorsión, soborno y lavado de dinero.

Chan trabajó para la ciudad durante 33 años, y en un momento se desempeñó como el principal ejecutivo que supervisaba el Departamento de Construcción y Seguridad, que revisa los planos de construcción e inspecciona los proyectos de construcción. Cuando se retiró en 2017, Garcetti lo elogió como un “verdadero servidor público” que había desempeñado un papel en la creación de un “crecimiento sin precedentes” en toda la ciudad.

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Chan fue objeto de escrutinio por parte de agentes del FBI que investigaban supuestas actividades de pago por juego que involucraban a Huizar y una serie de desarrollos inmobiliarios propuestos en la sección del centro del distrito de Huizar. Chan fue nombrado en una orden de allanamiento federal de 2018 que busca evidencia de posibles delitos que involucran a más de una docena de personas.

Raymond Chan, izquierda, y el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti

Raymond Chan, izquierda, y el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti

(Departamento de Edificios de Los Ángeles; AP / Departamento de Edificios de Los Ángeles; AP)

Poco después de dejar el Ayuntamiento, Chan creó una empresa llamada CCC Investment Group con George Chiang, un corredor de bienes raíces que representaba a los desarrolladores con proyectos en el centro y en otros lugares.

Chiang acordó declararse culpable a principios de este año, admitiendo haber participado en un plan en el que una empresa inmobiliaria china sobornó a Huizar a cambio de ayuda con la remodelación del Hotel Luxe en el centro de Los Ángeles.

Chan fue elogiado, mientras trabajaba para la ciudad, por reducir la burocracia para ayudar a suavizar el proceso de desarrollo. Los críticos argumentaron que bajo su liderazgo, el departamento trataba a los desarrolladores, no al público en general, como sus clientes.

Mientras dirigía la agencia de Construcción y Seguridad de la ciudad, Chan fue objeto de una queja de ética presentada por opositores al proyecto de rascacielos Millennium en Hollywood. Los críticos dijeron que Chan tenía un conflicto de intereses, ya que su hijo era un pasante remunerado en un bufete de abogados que representaba al desarrollador de Millennium.

Después de que se presentó la denuncia, Chan dijo que había sido absuelto de irregularidades.

La redactora del Times, Emily Alpert Reyes, contribuyó a este informe.