Examen de sangre para anticuerpos contra el coronavirus: cómo es

A Jake Warner se le ocurrió algo a fines de febrero, pero no estaba seguro de qué.

“Ha sido una mala temporada de gripe, una mala temporada de alergias”, dijo Warner. “Ha habido muchas situaciones”.

El empresario tecnológico de 27 años no es la única persona que se ha preguntado si, sin saberlo, ha contraído el coronavirus antes de que se conociera el alcance de la pandemia y las pruebas de diagnóstico estuvieran ampliamente disponibles. Pero él se encuentra entre un grupo enrarecido que ha obtenido algunas respuestas, gracias a una prueba que mide los anticuerpos contra el virus en la sangre.

Las pruebas de anticuerpos, también conocidas como pruebas de serología, se han hecho cada vez más publicitadas. La semana pasada, el condado de Los Ángeles lanzó un estudio para evaluar a los residentes, incluidos aquellos sin síntomas, para tener una idea de cuántas personas tenían el virus.

Si bien las pruebas han captado una atención creciente, aún no están ampliamente disponibles para el público. Solo un puñado ha sido permitido por el gobierno federal para uso de diagnóstico; otros están aprobados para uso exclusivo en investigación. Ninguna prueba ofrece precisión de blindaje.

“Una prueba imperfecta funciona bien en un estudio de investigación porque en el análisis puede dar cuenta de esa inexactitud, pero cuando se trata de un paciente individual, tiene que estar en lo cierto”, dijo el Dr. Paul Simon, director científico para el Departamento de Salud Pública del condado. “Y, por lo tanto, estoy muy preocupado de que la calidad de las pruebas en este momento sea muy variable, muy poca supervisión”.

Con las pruebas de anticuerpos aún relativamente difíciles de obtener, The Times habló con tres angelinos sobre cómo es tener acceso a este codiciado producto.

“El baile de cuarentena”

Cuando Sara Benincasa, escritora y cómica, le dice a la gente que se hizo la prueba de anticuerpos, su reacción es similar a la de obtener un guión que induce a la envidia.

“Algunas personas asumieron que debo tener una conexión secreta”, dijo Benincasa. “Ese no es el caso”.

En cambio, le debe su prueba a un amigo con ojos de águila, quien le mostró una encuesta en línea del departamento de salud del condado y la USC. La encuesta buscaba personas para participar en un ensayo aleatorio para recolectar muestras de sangre para detectar anticuerpos.

Dado que estuvo expuesta a dos personas que luego habían sido diagnosticadas con COVID-19, pero no tenía síntomas de sí misma, su amiga dijo que podría ser una buena opción para el estudio.

Benincasa pensó que probablemente no había tenido el virus. Pero si lo hizo, quería donar su plasma, ya que el plasma recolectado de aquellos que se recuperaron del coronavirus se está evaluando como un tratamiento potencial para aquellos que actualmente luchan contra él.

Fue seleccionada y llegó el fin de semana pasado al estacionamiento de la Biblioteca del Este de Los Ángeles, usando una máscara de tela decorada con un unicornio, para el deleite de los estudiantes de medicina de la USC que se ofrecieron como voluntarios en el sitio.

“Pasé un tiempo cuidadoso eligiendo qué máscara usaría porque pensé que les haría reír, y estaba en lo correcto”, dijo. “Este era mi equivalente a ir al baile de graduación, el baile de cuarentena”.

La prueba consistió en un pinchazo rápido en el dedo para recoger una pequeña gota de sangre. Le dijeron que sus resultados estarían disponibles en 48 horas, pero regresaron en la mitad de ese tiempo. Al día siguiente se enteró de que dio negativo.

“Tuve una sensación simultánea de alivio y decepción”, dijo. “La decepción vino de darme cuenta, oh, todavía puedo entender esto. Y la decepción también fue, oh, no puedo servir de esta manera especial “.

Por lo menos, obtener la prueba fue un punto alto poco probable en este tiempo surrealista.

Antes de que comenzara la pandemia, dijo, “si alguien me dijera que la emoción de toda una vida sería conducir mi vehículo de 10 años a un estacionamiento público municipal casi desierto y saludar a extraños, uno de los cuales me apuñalaría ligeramente con una aguja, yo diría, ‘Guau, 2020 realmente se está desarrollando de una manera muy especial’ “.

“Sé lo afortunado que soy”

Stacy Rukeyser se desplazaba en Instagram cuando vio a una amiga que publicaba sobre hacerse una prueba de anticuerpos. Ella inmediatamente envió un mensaje de texto para averiguar dónde.

La respuesta fue NextHealth, un centro de bienestar boutique en West Hollywood donde las ofertas incluyen crioterapia y inyecciones de vitaminas. La perspectiva apeló a Rukeyser por varias razones. Había mantenido su distancia de su anciana madre por miedo a infectarla sin darse cuenta.

“Si supiera que tengo los anticuerpos, iría a verla”, dijo Rukeyser. “Eso mejoraría mucho su vida”.

También vio el análisis de sangre como potencialmente un paso adelante para volver al trabajo. Rukeyser, el showrunner para el programa de Netflix “Sex / Life”, tenía dos semanas de producción en Toronto cuando el coronavirus cerró abruptamente las cosas el 13 de marzo.

“¿Cuáles son las condiciones que tendrían que existir para que los programas de televisión vuelvan a la producción? Nadie parece saberlo ”, dijo Rukeyser. “Las pruebas de anticuerpos son una de las cosas en la lista de posibilidades”.

Las pruebas en NextHealth costaron $ 249 cada una, y Rukeyser señaló que poder pagarla la puso en “una posición increíblemente privilegiada”.

“Sé lo afortunada que soy”, dijo. “Reconozco el tipo de aspecto de pago por juego y la desigualdad de eso. Estoy tratando de hacerlo con un buen propósito: amplificar la prueba “.

Ella y su esposo fueron a la prueba el sábado, obteniendo una extracción de sangre de una vena en su brazo. El miércoles obtuvieron sus resultados: ambos dieron negativo.

“Me sentí decepcionada, por supuesto, porque no tenía ningún anticuerpo y, por lo tanto, no tenía inmunidad potencial”, dijo. “Pero también me alegré de saber, tener certeza de una forma u otra”.

“No sé si estoy en claro”

Durante más de un mes, Warner y su novia han estado separados, por temor a exponerse involuntariamente al virus. Su novia tiene una inmunodeficiencia y asma, lo que haría que el coronavirus sea especialmente riesgoso para ella.

Warner dijo que saltaría ante “cualquier forma de verificar tres veces cuando se trata de su seguridad”. La prueba de anticuerpos ofreció la oportunidad de saber si deberían continuar separados.

Su madre contactó a su médico de toda la vida, quien recientemente había recibido varios cientos de kits de prueba. Warner, su madre y su padrastro, así como su novia y su madre, tomaron el examen durante una visita al hogar. La prueba requirió aproximadamente la mitad de un vial de sangre extraída del antebrazo. Warner no pagó de su bolsillo por la prueba y cree que su seguro de salud puede haberla cubierto.

En 90 minutos, recibió una llamada telefónica con los resultados. Toda la familia inmediata de Warner dio positivo para los anticuerpos. Continuó con una prueba de hisopo nasal en una clínica de atención urgente para ver si el virus estaba actualmente en su sistema y resultó negativo para eso.

Su novia dio negativo, lo que significa que su distanciamiento tendría que continuar.

Pero Warner, quien ha consultado con varios médicos, dice que la prueba de anticuerpos apenas ofrece todas las respuestas. Todavía se desconoce qué significa la presencia de anticuerpos y si eso realmente indica si alguien es inmune al virus. El resultado es una confusión confusa de información contradictoria.

“Me han dicho que estoy en claro, pero también me han dicho que aún puedo volver a contraerlo”, dijo. “Me han dicho que no soy contagioso, y me han dicho que soy contagioso”.

El resultado final no es un cambio práctico en la forma en que Warner se acerca al virus. Todavía usa una máscara y guantes, se lava las manos regularmente y no sale a menos que sea absolutamente necesario.

“El mejor movimiento de mi parte y mi familia es poner en cuarentena continuamente como estábamos antes”, dijo. “Hay un poco de tranquilidad al saber que probablemente no me voy a enfermar de ahora en adelante”.

Pero le preocupa que muchas personas obtengan una falsa sensación de confianza de las pruebas de anticuerpos.

“En lugar de ser un medio para obtener más información o datos sobre usted y la población, la gente lo tomará como un pase / fracaso”, dijo. “Debe expresarse en todos los frentes, ese no es el caso”.

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