Exdirectora de una escuela australiana será juzgada por cargos de abuso sexual

MELBOURNE, Australia – Un tribunal australiano dictaminó el jueves que una ex directora de una escuela de niñas judías ultraortodoxas debe ser juzgada por cargos de haber agredido sexualmente a estudiantes bajo su cuidado. La decisión se tomó meses después de que fuera extraditada de Israel, luego de una larga batalla de deportación que tensó los lazos entre los dos países.

La policía australiana inicialmente acusó a la exdirectora, Malka Leifer, en 2012 de 74 delitos sexuales, pero un abogado de la fiscalía pidió al tribunal que retirara cuatro cargos porque los presuntos delitos habían ocurrido en Israel.

La magistrada, Johanna Metcalf, determinó que había suficientes pruebas “para respaldar una condena por el resto de los delitos que se imputan al acusado”. La Sra. Leifer, de 55 años, se declaró inocente de 70 cargos en relación con delitos que, según la fiscalía, ocurrieron entre 2004 y 2008.

No se fijó una fecha para el juicio de inmediato, pero se programó una audiencia para el 21 de octubre. La Sra. Leifer no solicitó la fianza y permaneció en la cárcel.

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El tribunal de Melbourne dictó su decisión después de casi dos semanas de testimonios de 10 testigos. Aparecieron a través de un enlace de video debido a un brote de coronavirus en la ciudad.

En el centro del caso estaban tres hermanas, Dassi Erlich, Elly Sapper y Nicole Meyer, quienes acusaron a la Sra. Leifer de abusar sexualmente de ellas mientras era directora de la escuela Adass Israel en Melbourne.

Aunque han hecho públicas sus identidades, las hermanas testificaron en un tribunal a puerta cerrada. Ex miembros del personal de la escuela y un oficial de policía involucrado en la investigación también prestaron declaración. Las tres hermanas no pudieron ser contactadas de inmediato para hacer comentarios.

La Sra. Leifer, que apareció a través de un enlace de video desde el Centro Dame Phyllis Frost, una prisión de mujeres de máxima seguridad en un suburbio de Melbourne, Deer Park, permaneció en gran parte en silencio durante el procedimiento y se sentó alejada de la cámara con la mano cubriéndose el rostro. .

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Al final de la audiencia, cuando se le preguntó cómo se declaró, levantó la cabeza y dijo: “No … no es culpable”.

Nick Kaufman, abogado de la Sra. Leifer, dijo en un correo electrónico que el nivel de prueba requerido para decidir si un caso debe ir a juicio era “extremadamente bajo”.

“Sería manifiestamente injusto sacar la más mínima conclusión sobre la culpabilidad de la Sra. Leifer por la decisión de hoy”, agregó. “Milisegundo. Leifer ahora finalmente tendrá derecho a un juicio ante un jurado debidamente instruido en el que la credibilidad de los denunciantes se pondrá a prueba por completo “.

La Sra. Leifer, una ciudadana israelí, se mudó a Australia en 2001 y luego se convirtió en la directora de Adass Israel. Después de que surgieron los detalles de los presuntos asaltos, huyó a Israel en 2008.

Australia solicitó su extradición en 2014 después de una campaña pública de las tres hermanas. El proceso se retrasó cuando inicialmente se descubrió que la Sra. Leifer no estaba mentalmente apta para ser extraditada, y el lento ritmo del caso provocó críticas al sistema israelí por parte de los legisladores australianos.

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El caso incluso involucró a un ministro del gobierno israelí ultraortodoxo de la misma secta que la Sra. Leifer, Yaakov Litzman, quien era miembro del gabinete del entonces primer ministro Benjamin Netanyahu. La policía israelí acusó al Sr. Litzman de presionar a los psiquiatras para que informaran que la Sra. Leifer no estaba lo suficientemente bien como para ser juzgada.

Pero después de una batalla legal de siete años, un tribunal israelí dictaminó en mayo de 2020 que ella había estado fingiendo una enfermedad mental durante años y estaba en condiciones de enfrentar un proceso de extradición. Fue deportada a Australia en enero de este año.

Los medios de comunicación israelíes informaron más tarde que el fiscal general del país, Avichai Mandelblit, había anunciado que acusaría al Sr. Litzman por obstrucción de la justicia y abuso de confianza en relación con el caso de la Sra. Leifer.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.