¿Existe tal cosa como demasiado Shohei Ohtani?

Es bastante notable que Shohei Ohtani sea el primer lanzador abridor de primera línea en generaciones que cumple una doble función como jugador de todos los días. Pero no solo está cumpliendo ambos roles para los Angelinos de Los Ángeles, los está sobresaliendo. Sus números lo colocan entre los mejores bateadores del juego y han sido muy sólidos en el lado de los lanzadores.

Su doble acto lo ha convertido rápidamente en el favorito de los fanáticos de casi todos los equipos. Esta semana ha llevado su actuación al Yankee Stadium, donde conectó cuadrangulares en la victoria por 5-3 el lunes y está programado para comenzar en el montículo contra Domingo German el miércoles.

«Eso definitivamente envió un mensaje», dijo el manager Joe Maddon a los periodistas sobre el jonrón número 26 de la temporada de Ohtani, que marcó la pauta en la victoria del lunes. “Es muy fácil hablar con él durante el juego. Nunca se enfada. Nunca pierde el enfoque. Puede pasar la página a la siguiente. Pero sí, esa fue la manera correcta de comenzar su viaje a Nueva York, con un jonrón «.

Si bien no hay duda de que Ohtani realmente ha llegado, se está acercando rápidamente a territorio inexplorado como lanzador abridor. La forma en que lidia con la mayor carga de trabajo de su carrera en las Grandes Ligas contribuirá en gran medida a revelar si realmente es un candidato para el Premio al Jugador Más Valioso.

Ohtani llegó a las mayores en 2018. Aunque jugó bien de inmediato, su pitcheo creó una serie de estrictas restricciones de carga de trabajo y una lesión en el codo lo limitó a 10 aperturas. Aun así, venció a Miguel Andujar y Gleyber Torres de los Yankees para ganar el premio al Novato del Año.

Ohtani se sometió a una cirugía de Tommy John para arreglar su codo y no lanzó nada en 2019. En la temporada 2020 acortada, lanzó un total de una entrada y dos tercios a medida que crecía la preocupación sobre si podía mantenerse en el campo.

Muchos tradicionalistas, que no creían que un jugador pudiera desafiar la historia, aplaudieron la decisión de tratarlo con cuidado y aconsejaron a Ohtani que eligiera un carril y se apegara a él.

Pero los Angelinos y Ohtani decidieron que 2021 sería la temporada en la que unió todo y se convirtió en una completa superestrella de dos vías. Las diversas restricciones sobre su carga de trabajo, las llamadas reglas de Ohtani, se levantaron y finalmente se le permitió jugar realmente todos los días.

Al comenzar el miércoles, Ohtani tiene marca de 3-1 en 11 aperturas mientras lidera a los Angelinos con una efectividad de 2.58. Ha lanzado 59⅓ entradas, lo que ya supera su total más alto anterior en el béisbol norteamericano. Su salida más reciente, una derrota ante los Gigantes el 23 de junio en la que permitió una carrera en seis entradas y ponchó a nueve, fue la primera de la temporada, y solo la tercera de su carrera en las Grandes Ligas, en la que se le permitió jugar. superar las 100 parcelas.

«Vine aquí para hacer la cosa de dos vías», dijo el mes pasado. «Esa es una gran motivación para mí, tratar de demostrarles a todos que soy capaz de eso».

Las preguntas son si Ohtani puede mantener esta doble vida sin que afecte su bateo, donde está empatado con Vladimir Guerrero Jr. de los Toronto Blue Jays por el liderazgo de las Grandes Ligas con 26 jonrones hasta el lunes. Su porcentaje de embase de 1.030 más slugging solo está detrás de Guerrero y Fernando Tatis Jr. de los Padres de San Diego.

Una pista sobre el futuro de Ohtani se puede encontrar en sus números con los Nippon-Ham Fighters en Japón.

Comenzó a lanzar allí en su temporada de novato, y en su segunda temporada, 2014, era un abridor de tiempo completo, haciendo 20 o más aperturas durante tres años consecutivos. En la temporada 2017, la última en Japón, se redujo a cinco aperturas debido a que lidiaba con lesiones.

En Japón, alcanzó un máximo de 162⅔ entradas lanzadas en una temporada. Está en camino de alrededor de 125 esta temporada, que está por debajo de esa carga de trabajo máxima, pero sería lo máximo que ha lanzado en cinco temporadas, lo que sorprende a algunos con la creencia de que los lanzadores pueden aumentar su número de entradas solo de manera incremental.

La realidad es que la gestión de las lesiones y la carga de trabajo siempre ha formado parte de la experiencia de Ohtani. Nunca jugó en más de 104 juegos de la temporada de 143 juegos de Japón, principalmente porque por lo general no jugó en el campo el día antes o después de una apertura.

El levantamiento de las reglas de Ohtani ha cambiado eso. Ha aparecido en 73 de los 78 juegos de los Angelinos en lo que va de año.

Sin embargo, todavía hay algunas concesiones a su naturaleza única. Los Angelinos le han dado seis o más días de descanso entre la mayoría de sus largadas, en lugar de los cuatro o cinco que recibe la mayoría de los titulares. Y Ohtani juega principalmente como bateador designado cuando no está lanzando, apareciendo en los jardines por solo un puñado de entradas.

Esa fórmula ha funcionado hasta ahora, pero su éxito no ha impedido que algunos detractores sugieran que todavía necesita elegir un papel.

«Ohtani es un jugador especial que creo que todos apoyan», dijo el lanzador del Salón de la Fama John Smoltz en ESPN. «Pero creo que la realidad es, ¿cuánto tiempo más no puede quitarle esto a cada gran talento que tiene?»

Smoltz sugirió que dejar de batear podría desbloquear el lanzamiento de Ohtani.

«Si todo lo que hiciera fuera lanzar, estaría tras la pista de un Jacob deGrom», dijo Smoltz, comparando a Ohtani con el as de los Mets, que tiene una efectividad de 0.69 que le abre los ojos durante el año.

Pero los Angelinos y Ohtani parecen comprometidos a mantenerlo en un lugar donde ningún jugador ha ido en décadas. Hay muchos signos de interrogación, pero según su tiempo en Japón, si el equipo continúa cuidando, parece que puede lograrlo.