Experiencias especializadas ofrecen nuevas miradas a París

Como la segunda ciudad más visitada del mundo (es decir, prepandémica), París siempre ha significado un buen negocio cuando se trata de visitas guiadas y excursiones para viajeros. Desde paseos históricos y clases de cocina hasta salidas que otorgan acceso exclusivo a talleres de artistas, archivos de museos y mansiones privadas, hay actividades para casi cualquier interés.

Pero a medida que los visitantes regresan a la ciudad después de un año pesado, uno que no solo fue moldeado por la pandemia sino también por un ajuste de cuentas global sobre la raza, la justicia social y los problemas de la mujer, los recorridos y experiencias ofrecidos por un número creciente de pequeñas empresas que enfatizar historias poco contadas sobre la vida y la historia local están adquiriendo una nueva resonancia.

“Estoy tratando de actualizar la narrativa de la ciudad reconociendo explícitamente el impacto de las mujeres”, dijo Heidi Evans sobre su compañía de recorridos a pie, Women of Paris. La Sra. Evans fundó Women of Paris, dedicada a la historia y los derechos de las mujeres, después de sentirse desanimada por la narrativa que se esperaba que compartiera con los principales paseos históricos de otras empresas.

“La narración en muchas visitas introductorias tiende a enfatizar a los hombres ‘grandes’ y ‘valientes’ que dieron forma a la ciudad mientras enmarcaban a las mujeres como rebelde influencias secundarias. La historia no estaba bien ”, dijo la Sra. Evans, quien agregó que la demanda de sus giras aumentó considerablemente después de que surgió el movimiento #MeToo. Continuando a fines del verano, sus caminatas temáticas (desde $ 27 por persona y ofrecidas varias veces a la semana) cubrirán el pasado y el presente de París, destacando las contribuciones de Marie Curie y Geneviève, la santa patrona de la ciudad, a líderes locales como la alcaldesa Anne Hidalgo y Simone. Veil, exministra de salud y defensora de los derechos de las mujeres. Las caminatas, que duran de dos a tres horas, llevan a los visitantes por el distrito de los teatros de la ciudad, así como por varios puntos de la orilla izquierda.

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De manera similar, se enfoca en las mujeres Delectabulles, una compañía de viajes que organiza talleres de degustación en la ciudad ($ 100 por persona) y excursiones desde París a la provincia de Champagne ($ 1,670 por una excursión de un día para seis invitados). Los eventos tienen como objetivo enseñar los fundamentos de la producción de champán y vino espumoso, y ofrecer oportunidades a los asistentes sobre cómo discernir las botellas favoritas, libres de cualquier juicio posible.

“Aprendí de amigas enólogos que los hombres y las mujeres simplemente no se comportan de la misma manera durante las degustaciones, y las mujeres a menudo se sienten incómodas al compartir sus impresiones”, dijo Cynthia Coutu, fundadora de Delectabulles y experta certificada en vinos, que realizó recorridos virtuales por todas partes. la pandemia y ha reiniciado las experiencias en persona nuevamente. “Quiero que ganen confianza y tengan las herramientas para comprar lo que les gusta cuando regresen a casa y, por supuesto, que aprendan sobre las mujeres que dieron forma a la industria hoy en día”.

La importancia de sentirse a gusto y representado mientras viaja fue parte de lo que inspiró a Bryan Pirolli a comenzar The Gay Locals. Su empresa tiene como objetivo hacer que la historia sea más inclusiva al concentrarse en las muchas personas LGBTQ que han contribuido a París, al mismo tiempo que crea un entorno seguro y acogedor para los visitantes. “Cuando dirigía viajes grupales para otras empresas, sentí que nadie podía hablar abiertamente sobre las necesidades LGBTQ. No quería tener que ser un guía ni los clientes interesados ​​en la vida LGBTQ se sentían cómodos hablando ”, dijo.

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Como resultado, ya sea a través de recorridos culturales o de vida nocturna ($ 166 a $ 335, con opciones grupales y privadas), itinerarios personalizados o incluso organizando eventos de propuesta de matrimonio, Pirolli intenta anteponer las necesidades específicas del viajero. “Hablamos de todo abiertamente y creo que acerca mucho más a los visitantes a la ciudad”. Su empresa se ha reiniciado ofreciendo tours y eventos.

Estas experiencias especializadas tratan tanto de descubrir París como destino como de que los viajeros se vean reflejados en una historia. Para Jacqueline Ngo Mpii, fundadora de la agencia cultural Little Africa, ofrecer caminatas que exploran la cultura africana a través de la comida, la moda y la artesanía es una forma de educación que fomenta el entendimiento y los lazos fuertes. “La ciudad ha sido un conector en la diáspora africana durante más de 100 años y, sin embargo, los viajeros saben muy poco sobre esa historia”, dijo.

En su recorrido característico ($ 72 por persona, 1,5 a 2 horas), que se ofrecerá nuevamente a fines del verano, la Sra. Ngo Mpii presenta a los clientes a los artesanos y diseñadores que dan forma a Goutte d’Or, un vecindario multiétnico que ha sido hogar. a una vibrante comunidad de África del Norte y del Oeste desde el final de la Segunda Guerra Mundial. “La mayoría de estas empresas afro-parisinas no se benefician de los dólares del turismo, por lo que estos tours son una excelente manera de ayudar a respaldar la economía local”, dijo la Sra. Ngo Mpii. .

Si estas empresas están despegando ahora después de varios años en funcionamiento, es porque es el momento adecuado, dijo Kévi Donat, fundador de Le Paris Noir, una compañía de viajes centrada en contar historias sobre la experiencia negra en París.

“La gente está cuestionando, discutiendo y contemplando la identidad, y buscando ver cómo vive su comunidad en otras partes del mundo”, dijo. Cuando el movimiento Black Lives Matter repercutió con fuerza en Francia el verano pasado, amplificó las discusiones locales sobre las propias luchas del país para abordar su pasado colonial, la discriminación racial en curso y la necesidad de una mayor representación. Como resultado, Donat pasó gran parte del otoño pasado realizando recorridos virtuales para empresas internacionales, universidades y organizaciones como Google, la Universidad del Sur de California y la Alliançe Française de Nueva York.

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Ahora que los viajes están mejorando, Donat ha vuelto a realizar una serie de caminatas (desde $ 220 por cuatro) a través de Left Bank y los vecindarios del norte de París para hacer una crónica de la conexión de la ciudad con África, el Caribe y los Estados Unidos, cubriendo temas críticos desde la colonización y la inmigración hasta las figuras literarias, políticas y artísticas que han influido en el curso de la historia francesa. “En un mundo ideal, las instituciones estatales ya estarían contando estas historias correctamente”, dijo Donat. “Pero las giras como la mía seguirán existiendo porque no podemos esperar a que se pongan al día”.


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