Expertos en salud: es hora de eliminar las pantallas y enviar a los niños de regreso al campamento

Los expertos en salud advierten a los padres de EE. UU. que dejen de calmar a sus hijos con pantallas digitales y los envíen de regreso al campamento de verano a medida que disminuyen las cuarentenas de COVID-19.


Dicen que los aumentos récord en la tasa de obesidad de los niños estadounidenses, la depresión adolescente y el agotamiento de los padres hacen que sea urgente que las familias reduzcan su dependencia de Xbox, Nintendo, PlayStation, Instagram, TikTok, YouTube y los servicios de transmisión de video mientras la oportunidad lo permita.

Laura Linn Knight, una entrenadora de padres con sede en Arizona, dijo el viernes que las pantallas han reemplazado a las niñeras, los amigos y la interacción física desde que comenzó la pandemia, y los padres las están usando para todo, desde suprimir el aburrimiento hasta citas de juego sustitutas.

“El uso de pantallas en la juventud está en su punto más alto y los efectos no son buenos”, dijo la Sra. Knight, madre de dos hijos.


La Sra. Knight, ex maestra de escuela primaria, insta a los padres a discutir un plan de reducción de pantallas con sus hijos este verano. Ella sugiere usar temporizadores, listas de actividades, picnics en el patio trasero y viajes de campamento para alejarlos de los dispositivos digitales.

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“Este verano, abandonemos el uso excesivo de pantallas y encontremos formas más saludables de conectarnos con nuestros hijos para apoyar su bienestar mental y físico”, dijo en un correo electrónico.

Los estudios han advertido sobre los efectos de la adicción a las pantallas durante la pandemia. Según un estudio de 2020 de Instagram, un tercio de las adolescentes dijeron que “Instagram las hizo sentir peor”, aunque se sintieran “incapaces de evitar” iniciar sesión.

“La investigación emergente ha planteado una variedad de señales de advertencia que sugieren que el tiempo de pantalla puede interferir con el sueño, el desarrollo del cerebro y el desarrollo de habilidades sociales, y puede exponer a los jóvenes a contenido o imágenes que pueden tener efectos potencialmente dañinos”, dijo Mitch Prinstein, director científico. en la Asociación Americana de Psicología.

El Sr. Prinstein dijo que si bien el uso de las redes sociales “puede ayudar a los niños a evitar la soledad” si se reanudan los bloqueos por el COVID este verano, a la larga hará más daño que bien.

“Si es posible una interacción cara a cara segura, la ciencia sugiere que los medios digitales deben usarse solo con moderación”, dijo.

El tiempo de pantalla entre los niños de 12 y 13 años se duplicó de 3,8 horas por día a 7,7 horas por día entre 2019 y 2020, según un estudio publicado el 1 de noviembre en JAMA Pediatrics.

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El estudio encontró que casi el 80 % de los adolescentes revisan sus dispositivos al menos una vez por hora, y el 63 % de los padres dijeron que el uso de las redes sociales de sus hijos había aumentado durante la pandemia.

Además de los chats de video, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los niños menores de dos años no pasen tiempo frente a la pantalla. Sugiere no más de una hora al día de programación de alta calidad para niños de dos a cinco años.

No existe un límite prescrito para los niños en edad escolar, pero la Clínica Mayo recomienda que los padres restrinjan el uso de las redes sociales y los juegos entre los niños en edad escolar según sea necesario.

Los expertos en salud mental dicen que las pantallas golpean a los niños como la cocaína, liberando dopamina en el cerebro que los deja deprimidos a medida que el “subidón” disminuye con cada golpe. A diferencia de la dopamina liberada en la actividad física, hace que el niño se sienta peor con el tiempo.

“Las pantallas no solo crean una adicción a la dopamina, sino que también pueden causar depresión a través de ‘FOMO’ o miedo a perderse algo”, dijo Laura DeCook, fundadora de LDC Wellbeing, con sede en California.

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La Sra. DeCook, que dirige talleres de salud mental para familias, agregó en un correo electrónico que las redes sociales “imitan la conexión humana y pueden evitar que los cerebros en desarrollo de los jóvenes establezcan conexiones sociales reales”.

“Los años de la adolescencia y la adolescencia ya son bastante difíciles sin esta noción falsa de que ‘todos viven una vida mejor y más feliz que yo’”, dijo.

El profesor de derecho Ronald J. Rychlak, representante de atletismo de la facultad en la Universidad de Mississippi, dijo que la tendencia de reemplazar la actividad física por la adicción a las pantallas ya ha alcanzado el nivel universitario.

El abogado instó a los padres a resistir sus temores sobre el costo de las actividades al aire libre y el peligro de infección por COVID-19 en entornos grupales antes de que sus hijos sean demasiado grandes para cambiar.

“Si bien los dispositivos pueden brindar beneficios educativos, también reducen la actividad física y la interacción social en persona”, dijo el Sr. Rychlak. “Ayude a los niños a ocupar su tiempo con libros, juegos y juegos al aire libre”.