‘Explotado en la cara:’ La muerte del contrato de nube de guerra del Pentágono genera preguntas sobre el poder de Amazon

Con la virtual “nube de guerra” del Pentágono de $ 10 mil millones ahora muerta, los oficiales militares y legisladores clave se quedan con una pregunta preocupante: ¿Puede una empresa tan poderosa como Amazon dictar efectivamente cómo hace negocios el gobierno federal en el siglo XXI?

Los analistas de la industria de defensa dicen que el drama que rodea a la desafortunada iniciativa Joint Enterprise Defense Infrastructure (JEDI), que se desarrolló en tribunales y salas de juntas mientras Amazon Web Services se enfrentaba al Pentágono y al rival de la industria Microsoft por el lucrativo acuerdo, ha arrojado nueva luz sobre las palancas. algunas megacorporaciones tienen a su disposición para influir en los acuerdos gubernamentales.

El desafío legal de Amazon retrasó el contrato de JEDI durante más de un año, lo que paralizó el esfuerzo del Pentágono de mover grandes cantidades de datos clasificados a una única cámara de compensación virtual a la que las tropas en tierra y los marineros en el mar pudieran acceder en todo el mundo. Los funcionarios de defensa desconectaron la semana pasada de JEDI y dijeron que, en su lugar, buscarán un contrato en la nube para múltiples empresas. La medida le dará a Amazon y Microsoft un mordisco de la manzana.

Al oponerse a la adjudicación del acuerdo JEDI por parte de Microsoft a fines de 2019, Amazon se presentó como víctima de una descarada interferencia política del presidente Trump, un crítico vocal de la compañía y de su fundador, Jeff Bezos.

No hay duda de que Trump siente desdén por la compañía, pero los especialistas de la industria de defensa dicen que el Pentágono ha sentado un precedente peligroso al dar marcha atrás ante una pelea prolongada y políticamente desordenada sobre las reclamaciones legales de Amazon. Dicen que otras empresas que sienten que han sido engañadas en grandes contratos, por cualquier motivo, también podrían presentar reclamaciones.

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“Es, francamente, una decepción aplastante. Me sugiere que no se como [the Department of Defense] va a comprar cualquier cosa si sus principales esfuerzos de adquisición pueden ser aplastados por litigios, burocracia o la obstinación de la industria ”, dijo el teniente general retirado del ejército Tom Spoehr, ahora director del Centro de Defensa Nacional de la conservadora Heritage Foundation. “Estoy un poco deprimido por el futuro de la computación en la nube en el Departamento de Defensa, a menos que comiencen a funcionar como equipos de fútbol, ​​todos reciben un trofeo”.

En muchos casos, dijo el general Spoehr, los contratistas de defensa evitan las disputas contractuales prolongadas porque quieren mantener lazos amistosos con el Pentágono con la esperanza de ganar acuerdos futuros. La dinámica con un gigante corporativo de múltiples cabezas como Amazon, dijo, parece ser radicalmente diferente.

“El Departamento de Defensa es muy pequeño en comparación con su otro negocio”, dijo. “Casi no les importa si crean mala voluntad”.

En sus declaraciones públicas, Amazon ha insistido en que está comprometido a trabajar con el Departamento de Defensa en la computación en la nube durante los próximos años.

Los funcionarios del Pentágono también cuestionan la idea de que Amazon siguió una estrategia de tierra arrasada al desafiar la victoria inicial de Microsoft en la licitación.

En el tiempo transcurrido desde que se adjudicó el contrato a Microsoft, dicen los funcionarios, las necesidades de computación en la nube de los militares han evolucionado y ya no es necesario un acuerdo de una sola empresa, que los funcionarios insistieron durante mucho tiempo como la ruta más segura y rentable.

“JEDI, concebido con una intención noble … se desarrolló en un momento en que las necesidades del departamento eran diferentes”, dijo a los periodistas el director de información interino del Pentágono, John Sherman, en una conferencia telefónica la semana pasada. “Nuestro panorama ha evolucionado y se justifica un nuevo camino a seguir”.

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Preguntas persistentes

Pocos creen que los requisitos de computación en la nube de los militares hayan cambiado tan drásticamente en los últimos 18 meses o que los nuevos retrasos acercarán al Pentágono a sus objetivos de datos.

Otro contribuyente potencial a la muerte de JEDI puede haber sido un fallo reciente del Tribunal de Reclamaciones Federales de EE. UU. En abril, el tribunal permitió que avanzaran las acusaciones de interferencia política de Amazon, lo que significa que si el Departamento de Defensa se hubiera mantenido con JEDI en su forma original, entonces Trump, el exsecretario de Defensa James Mattis y otros altos funcionarios podrían haber sido depuestos bajo juramento y obligados a responder preguntas sobre sus roles.

El Pentágono quería evitar ese escenario, dijo el general Spoehr.

“Solo están tratando de poner una buena cara en una decisión de adquisición que les ha explotado en la cara”, dijo. “Sus necesidades no han cambiado ni un ápice. Todavía necesitan ahora exactamente lo que necesitaban entonces “.

El Pentágono ha negado rotundamente cualquier interferencia política en su proceso de toma de decisiones para JEDI, a pesar de los comentarios públicos de Trump y su conocida hostilidad hacia Bezos, quien también es dueño de The Washington Post.

Amazon Web Services no respondió a una solicitud de comentarios sobre si su manejo de JEDI puede haber sentado un precedente preocupante para los contratos de defensa o si está preocupado por crear mala sangre con el liderazgo del Pentágono.

En un comunicado la semana pasada, los funcionarios de la compañía dijeron que están preparados para trabajar con los militares en nuevas iniciativas en la nube.

“Nuestro compromiso de apoyar a las fuerzas armadas de nuestra nación y asegurar que nuestros combatientes y socios de defensa tengan acceso a la mejor tecnología al mejor precio es más fuerte que nunca”, dijo un portavoz de Amazon en un comunicado. “Esperamos seguir apoyando los esfuerzos de modernización del Departamento de Defensa y la creación de soluciones que ayuden a lograr sus misiones críticas”.

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Pero los legisladores clave y los rivales de la industria de Amazon objetan cómo se desarrolló el proceso JEDI.

En un comunicado la semana pasada, los funcionarios de Microsoft dijeron que el gobierno debe reformar sus procesos de contratos.

“Cuando una empresa puede retrasar, durante años, las actualizaciones tecnológicas críticas para quienes defienden nuestra nación, el proceso de protesta necesita una reforma”, dijo Toni Townes-Whitley, presidente de industrias reguladas de Estados Unidos de Microsoft.

Mientras tanto, algunos republicanos en el Congreso tienen sus propias preguntas. Inmediatamente después de los informes de noticias de que los correos electrónicos internos del Pentágono de 2018 mostraban a los funcionarios empujando el contrato hacia Amazon, los legisladores dicen que quieren saber si la compañía intentó ejercer influencia detrás de escena.

“Cada vez es más claro que Amazon usó su poder de mercado y conexiones pagadas para eludir los límites éticos y evitar la competencia en un intento por ganar este contrato”, dijeron el senador Mike Lee de Utah y el representante Ken Buck de Colorado en un declaración conjunta.

“Ahora, más que nunca, necesitamos preguntarle a Amazon, bajo juramento, si trató de influir indebidamente en el contrato federal más grande de la historia”, dijeron los dos republicanos.

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