Facebook a Biden: ‘No somos la razón por la que se perdió el objetivo de vacunación’

WASHINGTON – Facebook rechazó el sábado la denuncia de la administración Biden al gigante de las redes sociales por difundir información errónea sobre las vacunas Covid-19, lo que intensificó las tensiones entre la compañía de Silicon Valley y la Casa Blanca.

En una publicación de blog, Facebook pidió a la administración que dejara de “señalar con el dedo” y explicó lo que había hecho para alentar a los usuarios a vacunarse. La red social también detalló cómo había reprimido las mentiras sobre las vacunas, que según las autoridades llevaron a las personas a negarse a vacunarse.

“La administración Biden ha optado por culpar a un puñado de empresas estadounidenses de redes sociales”, dijo Guy Rosen, vicepresidente de integridad de Facebook, en la publicación. “El hecho es que la aceptación de la vacuna entre los usuarios de Facebook en los EE. UU. Ha aumentado”.

Rosen agregó que los datos de la compañía mostraban que el 85 por ciento de sus usuarios en los Estados Unidos habían sido o querían vacunarse contra el coronavirus. Si bien el presidente Biden se había fijado la meta de vacunar al 70 por ciento de los estadounidenses para el 4 de julio, algo que la Casa Blanca no alcanzó, “Facebook no es la razón por la que no se cumplió esta meta”, dijo Rosen.

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La respuesta de Facebook sigue a una enérgica condena de la empresa por parte de Biden. Cuando se le preguntó el viernes sobre el papel de las redes sociales para influir en las vacunas, Biden declaró en un lenguaje inusualmente fuerte que las plataformas estaban “matando gente”.

“Mire”, agregó, “la única pandemia que tenemos es entre los no vacunados, y eso, y están matando gente”.

Otros funcionarios de la Casa Blanca también se han expresado cada vez más sobre cómo las redes sociales han amplificado las mentiras de las vacunas.

El jueves, Vivek Murthy, el cirujano general, acusó a las empresas de redes sociales de no haber hecho lo suficiente para detener la propagación de información peligrosa sobre la salud, y la calificó como una crisis de salud nacional que había fomentado la vacilación de las vacunas entre los estadounidenses. El viernes, Jen Psaki, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, también denunció información errónea “que lleva a que las personas no se vacunen y, como resultado, la gente muera”. Dijo que la Casa Blanca tenía la responsabilidad de plantear el tema.

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La Casa Blanca se negó a comentar sobre la publicación del blog de Facebook el sábado.

Facebook, Twitter y otros sitios de redes sociales han luchado durante mucho tiempo con su papel como plataformas de expresión al tiempo que protegen a sus usuarios de campañas de desinformación, como los esfuerzos rusos para influir en las elecciones presidenciales o declaraciones falsas sobre la pandemia.

En los últimos meses, Facebook ha tomado medidas contra los anuncios contra las vacunas y las declaraciones erróneas sobre las vacunas. En octubre, dijo que ya no permitiría anuncios contra la vacunación en su plataforma. En febrero, la compañía fue más allá y dijo que eliminaría las publicaciones con afirmaciones erróneas sobre las vacunas, incluidas las afirmaciones de que las vacunas causan autismo o que es más seguro para las personas contraer el coronavirus que recibir las vacunas.

Pero la información errónea en línea sobre las vacunas no se ha erradicado. Se han difundido mentiras de que las vacunas pueden alterar el ADN o que las vacunas no funcionan.

El sábado, Rosen dijo en la publicación del blog que entre los usuarios estadounidenses de Facebook, la vacilación por la vacuna había disminuido en un 50 por ciento desde abril y la aceptación de la vacuna había aumentado de 10 a 15 puntos porcentuales, oa más del 80 por ciento desde el 70 por ciento.

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“Si bien las redes sociales juegan un papel importante en la sociedad, está claro que necesitamos un enfoque de toda la sociedad para poner fin a esta pandemia”, dijo Rosen. “Y los hechos, no las acusaciones, deberían ayudar a informar ese esfuerzo”.

La frustración de la Casa Blanca con Facebook ha aumentado durante varios meses, han dicho personas con conocimiento del asunto. Si bien la administración de Biden le pidió a Facebook que compartiera información sobre la difusión de información errónea en la red social, la compañía se negó a cooperar, dijeron las personas.

El viernes, Robert Flaherty, el director digital de la Casa Blanca, dijo en un tweet: “Creo que me quedo con una pregunta simple: ¿cuántas personas han visto información errónea sobre la vacuna Covid en Facebook?”