Facebook demandado por prácticas de intercambio de datos con terceros

El periodista y escritor Peter Jukes está demandando a Facebook por la pérdida de control sobre sus datos personales, como parte de una demanda colectiva en nombre de aproximadamente un millón de usuarios del sitio web de la red social.

Jukes afirma que entre noviembre de 2013 y mayo de 2015, Facebook permitió que una aplicación de terceros llamada This Is Your Digital Life acceda no solo a la información personal de los usuarios que descargaron la aplicación, sino también a la de sus amigos de Facebook, sin su conocimiento o consentimiento. .

La acción de representación del consumidor presentada por Jukes en el Tribunal Superior de Justicia de Londres dice que Facebook violó sus deberes legales bajo la Ley de Protección de Datos de 1998.

La aplicación, un cuestionario de personalidad creado en 2014 por un investigador académico llamado Aleksander Kogan, supuestamente compartió los datos de Facebook que recopiló con Cambridge Analytica, una empresa de extracción de datos políticos que le pagó a Kogan para que realizara su investigación y le proporcionara una copia de los datos. recogido.

Facebook afirmó que Kogan lo engañó sobre cómo se utilizaron los datos, y Kogan lanzó brevemente su propia acción legal contra la compañía en marzo de 2019 sobre la base de que esta afirmación era difamatoria. Sin embargo, la demanda se abandonó unos meses después porque Kogan quería evitar una costosa batalla legal.

“Facebook se beneficia de sus miles de millones de usuarios, que confían razonablemente en la plataforma para proteger la información personal que le confían”, dijo Jukes. “Facebook explotó esa confianza poniendo los datos privados de los usuarios a disposición de una aplicación de terceros, sin su consentimiento o incluso sin su conocimiento. Esto abrió nuestros datos personales al abuso.

“Es correcto que nosotros, como consumidores, hagamos que Facebook rinda cuentas por no cumplir con la ley y por poner en riesgo nuestros datos personales, para asegurarnos de que no se permita que esto vuelva a suceder”.

Jukes es el fundador y editor ejecutivo del sitio web de campañas Byline Times y uno de los principales críticos de las prácticas comerciales de Facebook.

Los datos personales supuestamente recopilados sin el conocimiento de los usuarios por la aplicación This Is Your Digital Life incluían nombre, género, ubicación, fotografías etiquetadas y páginas que me gustaban.

Según la Oficina del Comisionado de Información (ICO), que describió estas prácticas como “un incidente de datos muy grave”, la aplicación fue utilizada por unos 300.000 usuarios de Facebook en todo el mundo y recopiló los datos personales de hasta 87 millones de usuarios en todo el mundo. El propio Facebook estima que al menos un millón de usuarios del Reino Unido se vieron afectados.

Como resultado del supuesto incumplimiento por parte de Facebook de sus obligaciones legales en el Reino Unido, la acción de representación iniciada por Jukes buscará daños y perjuicios para todos los usuarios afectados, quienes también pueden participar en los procedimientos legales sin pagar honorarios o costos debido a que el caso es financiado por Balance Legal Capital, que también cuenta con un seguro posterior al evento (ATE) para cubrir los gastos del litigio.

El reclamo está abierto a cualquier usuario que, antes de mayo de 2015, tuviera una cuenta personal en lugar de una cuenta comercial en la plataforma de Facebook; era “amigo” en Facebook de cualquier persona que, también antes de mayo de 2015, fuera usuario de This Is Your Digital Life; y no era usuario de la aplicación. El usuario también debe haber sido residente en Inglaterra y Gales durante el período de tiempo cubierto por la reclamación y seguir siendo residente al 31 de diciembre de 2020.

Jukes está representado por el bufete de abogados internacional Hausfeld, que se especializa en litigios por violación de datos y tiene experiencia en la realización de acciones colectivas.

“Facebook violó sus obligaciones legales de proteger los datos de sus usuarios”, dijo Michael Bywell, socio de Hausfeld. “La ley es clara en cuanto a que Facebook tenía el deber de proteger la información personal de los usuarios, un deber que descuidó. Con un equipo experimentado, un representante de clase comprometido y financiamiento y seguro ATE en su lugar, creemos que este reclamo ofrece la mejor vía de reparación para los consumidores que sufrieron a manos del incumplimiento de las leyes de protección de datos de Facebook “.

Al comentar sobre la acción legal, un portavoz de Facebook dijo a Computer Weekly: “La Oficina del Comisionado de Información [ICO] La investigación de estos problemas, que incluyó la incautación e interrogación de los servidores de Cambridge Analytica, no encontró pruebas de que el Dr. Kogan transfiriera datos de usuarios del Reino Unido o de la UE a Cambridge Analytica “.

Cabe señalar que la afirmación de Jukes no se basa en si los datos se transfirieron específicamente a Cambridge Analytica, sino en la acusación de que Facebook permitió a terceros, en este caso This Is Your Digital Life, acceder a la información personal de los usuarios sin su conocimiento o consentimiento.

La ICO impuso previamente su multa máxima de £ 500,000 a Facebook por infracciones graves de la ley de protección de datos en octubre de 2018 relacionadas con Cambridge Analytica, luego de encontrar que Facebook “procesó la información personal de los usuarios de manera injusta al permitir que los desarrolladores de aplicaciones accedan a su información sin estar suficientemente clara y consentimiento informado y permitiendo el acceso incluso si los usuarios no habían descargado la aplicación, sino que eran simplemente ‘amigos’ de personas que sí ”.

La comisionada de información Elizabeth Denham dijo en ese momento: “Facebook no protegió suficientemente la privacidad de sus usuarios antes, durante y después del procesamiento ilegal de estos datos. Una empresa de su tamaño y experiencia debería haberlo sabido mejor y debería haberlo hecho mejor “.

Un año después, en octubre de 2019, Facebook llegó a un acuerdo con la ICO y acordó pagar la multa de 500.000 libras esterlinas, pero no asumió ninguna responsabilidad.

En una declaración en ese momento, la ICO dijo que Denham “considera que este acuerdo sirve mejor a los intereses de todos los interesados ​​del Reino Unido que son usuarios de Facebook”.

Pero al dirigirse al subcomité parlamentario del Reino Unido sobre daños y desinformación en línea en enero de 2021, Denham reveló que un acuerdo secreto entre su oficina y Facebook le impidió responder públicamente si Facebook se había puesto en contacto o no con la ICO para completar una “auditoría de aplicaciones”, algo que el CEO de Facebook Mark Zuckerberg se había comprometido públicamente ante un comité del Senado de Estados Unidos en abril de 2018.

“Creo que podría responder esa pregunta con usted y el comité en privado”, dijo Denham al diputado Kevin Brennan cuando se le preguntó si se había contactado o no con la ICO sobre la auditoría.

No se mencionó este acuerdo cuando los detalles del acuerdo entre ICO y Facebook se anunciaron inicialmente en octubre de 2019, pero Facebook, según los términos del acuerdo, obtuvo permiso para “retener los documentos divulgados por el ICO durante la apelación para otros fines , incluida la profundización de su propia investigación sobre cuestiones relacionadas con Cambridge Analytica ”.