Facebook deshabilita las cuentas vinculadas a la investigación de la NYU sobre anuncios políticos

Facebook ha estado chocando con los investigadores de la NYU sobre un proyecto que examina sus anuncios políticos.

Sarah Tew / CNET

Facebook dijo el martes que deshabilitó cuentas vinculadas a un proyecto de la Universidad de Nueva York que analizaba anuncios políticos en la red social porque los investigadores recopilaron datos de los usuarios de Facebook sin su consentimiento.

Los investigadores lanzaron el proyecto, conocido como NYU Ad Observatory, antes de las elecciones presidenciales de EE. UU. De 2020 para facilitar que los periodistas, los responsables políticos y el público detecten las tendencias sobre la orientación de los anuncios políticos de Facebook. Como parte del proyecto, NYU creó un complemento que los usuarios de Facebook podrían agregar a su navegador web que copia los anuncios que ven en la red social y almacena esos datos en una base de datos pública. La extensión del navegador también recopilaba nombres de usuario, enlaces a perfiles de usuario e información sobre por qué los usuarios ven un anuncio en particular, información que no está disponible públicamente.

Pero Facebook dijo que los investigadores violaron las reglas de la red social al extraer datos de los usuarios a través de “medios no autorizados”. La compañía dijo que la extensión del navegador recopilaba información “sobre los usuarios de Facebook que no la instalaron ni dieron su consentimiento para la recopilación”.

El choque entre NYU y Facebook subraya cómo la red social está tratando de equilibrar las preocupaciones de privacidad y transparencia. La orientación de los anuncios políticos de Facebook ha estado bajo más escrutinio después de que los trolls rusos utilizaron anuncios políticos para sembrar la discordia entre los estadounidenses durante las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016. La red social creó su propia base de datos pública para buscar anuncios políticos, pero NYU dijo que la herramienta que construyó tenía más funcionalidad. Al mismo tiempo, Facebook también ha sido criticado por no hacer lo suficiente para proteger la privacidad del usuario después de un escándalo de datos en 2018.El escándalo involucró a una firma de consultoría política del Reino Unido llamada Cambridge Analytica que recopiló datos de hasta 87 millones de usuarios de Facebook sin su consentimiento. .

Facebook dijo que también cortó el acceso a aplicaciones, páginas y plataformas vinculadas al proyecto de investigación de la NYU porque el raspado de datos pone en peligro la privacidad de sus usuarios.

“Si bien el proyecto Ad Observatory puede tener buenas intenciones, las violaciones continuas y continuas de las protecciones contra el raspado no pueden ignorarse y deben remediarse”, dijo Mike Clark, director de gestión de productos de Facebook, en una publicación de blog.

NYU no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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