Facebook juega a la defensiva después de que WSJ informa sobre la falta de protección de los usuarios

El director ejecutivo y fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, abandona el Merrion Hotel en Dublín después de reunirse con políticos irlandeses para discutir la regulación de las redes sociales, la transparencia en la publicidad política y la seguridad de los jóvenes y adultos vulnerables. El martes 2 de abril de 2019 en Dublín, Irlanda.

Artur Widak | NurPhoto | imágenes falsas

Facebook pasó el fin de semana a la defensiva después de que una serie de historias en el Wall Street Journal la semana pasada expusieran hasta dónde ha llegado la compañía para priorizar las ganancias sobre la salud y la seguridad de sus miles de millones de usuarios.

Es un patrón familiar para aquellos que han seguido al gigante de las redes sociales durante los últimos años. Un importante medio de noticias publica anécdotas preocupantes sobre Facebook y el comportamiento de sus líderes, seguidas de una tormenta de críticas y amenazas por parte de los legisladores de regular la empresa y llamar a los principales ejecutivos ante el Congreso.

Luego, Facebook se disculpa a medias, pero no sin antes criticar la precisión de los informes y culpar a los filtradores que, en este caso, eran empleados de la empresa. El sábado, después de la serie en profundidad del Journal, Nick Clegg, vicepresidente de asuntos globales de Facebook, publicó una publicación de blog titulada “Lo que el Wall Street Journal se equivocó: sobre Facebook”.

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La investigación del Journal mostró cómo Facebook ha fallado repetidamente en abordar adecuadamente los problemas cruciales resaltados en los estudios internos realizados por los propios empleados de la compañía, como cómo el contenido más divisivo aparece en tantas fuentes de noticias debido a su alto compromiso. Los informes se producen dos meses después de que el presidente Joe Biden dijera que Facebook está “matando gente” con información errónea sobre el Covid-19 y las vacunas y después de que la compañía luchara por encontrar un mensaje coherente para tratar con información falsa sobre las elecciones de 2020.

Los problemas resaltados por el Journal eran consistentes con lo que los críticos de Facebook han estado diciendo durante mucho tiempo: los ejecutivos están consumidos por el crecimiento de los ingresos y el compromiso.

Una de las historias decía que un empleado le dio una recomendación al CEO Mark Zuckerberg sobre un cambio que la compañía podría hacer para reducir el impulso algorítmico dado al contenido dañino que capturó los ojos y la atención desmesurada. Zuckerberg respondió diciéndole al empleado que rechazaría la propuesta si afectaba materialmente las interacciones de los usuarios entre sí, según el informe.

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En un artículo separado, el Journal describió cómo Facebook ha ignorado o pasado por alto los problemas de salud mental causados ​​por Instagram, particularmente para las adolescentes. Facebook conocía los problemas porque las conclusiones se extrajeron de su propia investigación. La empresa no solo no ha realizado mejoras, sino que ahora está planeando una versión de Instagram para niños menores de 13 años.

Una cosa que Facebook probó como una posible solución en Instagram fue ocultar los me gusta. Después de experimentar con la idea, Facebook descubrió que no mejoraba nada. Sin embargo, la compañía decidió implementar los me gusta ocultos como una opción para los usuarios porque “la prensa y los padres lo recibirían como una fuerte indicación positiva de que Instagram se preocupa por sus usuarios”, escribieron los ejecutivos de Facebook, según el informe.

Otro informe del Journal encontró que Facebook rara vez aborda problemas en mercados fuera de los EE. UU. Porque no tiene suficientes personas que hablen los idiomas o dialectos locales necesarios para identificar los problemas. Por lo tanto, hay lugares donde el sitio está invadido por información errónea contra las vacunas y otras mentiras y teorías de conspiración.

Para una empresa que vale $ 1 billón y generó $ 86 mil millones en ingresos el año pasado y casi $ 30 mil millones en ganancias, la incapacidad de contratar a los expertos adecuados es una mala excusa.

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Facebook se defendió como suele hacer. La compañía acusó al Journal de caracterizar erróneamente sus acciones y de dar a entender motivos atrozmente falsos de sus líderes y empleados.

“Facebook comprende la gran responsabilidad que conlleva operar una plataforma global”, escribió Clegg en la publicación en respuesta a la serie. “Nos lo tomamos en serio y no rehuimos el escrutinio y la crítica. Pero rechazamos fundamentalmente esta caracterización errónea de nuestro trabajo y la impugnación de los motivos de la empresa”.

Sin embargo, Clegg no refutó ningún hecho específico informado por el Journal, ya que los propios reporteros del periódico Has observado. Y si el pasado es un indicio, no deberíamos esperar ningún cambio dramático de Facebook, siempre que los inversores sigan comprando acciones y los reguladores no actúen.

Un representante de Facebook no hizo ningún comentario más allá de la publicación del blog y dijo: “También hemos estado trabajando con los reporteros de WSJ para asegurarnos de que nuestras respuestas estén incluidas en la serie”.

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