Facebook y Google en conversaciones con Washington para rastrear infecciones: informes


Facebook y Google están en conversaciones con Washington sobre el uso potencial de los datos personales de las personas para rastrear y combatir el brote de coronavirus, informaron los medios estadounidenses. El proyecto implicaría recopilar información de ubicación de los teléfonos inteligentes de los estadounidenses y usarla de forma anónima para mapear la propagación de la enfermedad y predecir necesidades médicas urgentes, por ejemplo.

En una declaración al Washington Post, el portavoz de Google Johnny Luu confirmó que estaban “explorando formas en que la información agregada de ubicación anónima podría ayudar en la lucha contra COVID-19”.

Los dos gigantes tecnológicos no respondieron a las solicitudes de comentarios de la AFP.

El uso de datos personales en los EE. UU. Es muy sensible después de varios escándalos, como en 2011 cuando se descubrió que la Agencia de Seguridad Nacional estaba recopilando registros telefónicos sin permiso.

Pero se ha incrementado la presión para que Silicon Valley use su experiencia para combatir el virus mortal, después de que aproximadamente 50 científicos firmaron una carta abierta la semana pasada pidiéndoles que actúen.

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“Está claro que los esfuerzos a gran escala de las plataformas tecnológicas podrían inclinar la balanza en el lado derecho para contener la pandemia y salvar miles, si no millones, de vidas”, escribieron los médicos, epidemiólogos e investigadores.

Entre otras sugerencias, recomendaron que las redes sociales transmitan videos educativos, Uber distribuya productos desinfectantes a sus conductores y Amazon limite la cantidad de máscaras y geles hidroalcohólicos que se pueden vender por persona.

En cuanto a Apple y Google, “deberían integrar en el sistema operativo de los teléfonos una herramienta de seguimiento, que los usuarios podrían elegir activar, de forma anónima, para averiguar si han estado en presencia de casos identificados”.

Las personas podrían ponerse en cuarentena si es necesario y controlar la aparición de cualquier síntoma.

“A largo plazo, dicho sistema contendría mejor otras epidemias futuras”, agregaron. “El seguimiento de los contactos entre personas ha funcionado bien en China y Corea del Sur, y una herramienta de este tipo haría que este método se pueda utilizar en todas partes, a gran escala”.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.