Fallece Clive Sinclair, inventor de la computadora personal ZX Spectrum

Clive Sinclair, quien inventó el Sinclair ZX Spectrum, una computadora personal temprana, murió de cáncer el jueves a los 81 años, confirmó su familia. Sinclair fue un inventor con una impresionante lista de productos electrónicos a su nombre, algunos, como su calculadora de bolsillo, tuvieron bastante éxito, mientras que otros, como su vehículo “triciclo eléctrico” Sinclair C5, decididamente no lo fueron.

Nacido en Inglaterra en 1940, Sinclair tenía la habilidad de crear dispositivos. La calculadora de bolsillo “delgada” Sinclair Executive, lanzada en 1972, se vendió bien (probablemente en gran parte debido a su bajo precio), y en un momento se exhibió en el Museo de Arte Moderno.

Las computadoras personales ZX de Sinclair tenían un precio más bajo que el entonces popular Commodore 64, y eran muy apreciadas por los consumidores en el Reino Unido. El ZX Spectrum (apodado “Speccy”) tenía un teclado de goma y una pantalla a color y, finalmente, una biblioteca de miles de juegos. El primer modelo tenía 16 KB de RAM y se vendía por £ 125 (aproximadamente $ 170). El ZX Spectrum vendió unos 5 millones de unidades en todo el mundo, antes de que se suspendiera en 1992.

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Una computadora Sinclair ZX Spectrum
Foto de Peter Macdiarmid / Getty Images

Pero incluso muchos de los inventos menos exitosos de Sinclair fueron posteriormente validados; El Black Watch de Sinclair, que usaba “tecnología de circuito integrado” según un anuncio impreso de la década de 1970, realmente no se puso de moda, pero parece que podría haber inspirado a algunos de los rastreadores de ejercicios que todos llevan ahora en las muñecas. El televisor de bolsillo TV80 de Sinclair no era popular en su día, pero ahora todos llevamos pequeñas pantallas a donde quiera que vayamos. Y Elon Musk tuiteó sus condolencias el jueves, diciendo que “amaba” el ZX Spectrum.

El vehículo eléctrico Sinclair C5, que se lanzó en 1985 con un precio inicial de alrededor de £ 399 (aproximadamente $ 550) tampoco fue un éxito entre los consumidores; tenía que pedalear cuando se agotaba la batería y, cuando estaba sentado, el operador estaba por debajo de la línea de visión de la mayoría de los automóviles en la carretera. Ah, y no había asiento para el pasajero: el C5 era un vehículo de una sola persona. Probablemente sea exagerado llamarlo un precursor del Tesla, pero Sinclair estaba en algo, tal vez solo unas décadas antes que el público en general.

“Fueron las ideas, el desafío, lo que encontró emocionantes”, dijo la hija de Sinclair, Belinda, en una entrevista con El guardián. “A él se le ocurría una idea y decía: ‘No tiene sentido preguntar si alguien lo quiere, porque no puede imaginarlo’”. Y eso último, ¿no suena mucho a un sentimiento que se suele atribuir al el fallecido Steve Jobs, sobre por qué no se basó en la investigación de mercado para el desarrollo de productos: “La gente no sabe lo que quiere hasta que se lo muestra”.

A pesar de recibir el título de caballero en 1983 por sus contribuciones a la industria informática del Reino Unido y de ser un pionero en el campo de la electrónica de consumo, Sinclair prefirió su regla de cálculo a una calculadora. Dijo que Internet y el correo electrónico le parecían “molestos” y que no los usaba.

Además de Belinda, a Sinclair le sobreviven sus hijos Crispin y Bartholomew, cinco nietos y dos bisnietos.

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