Familia de británico retenido en Emiratos Árabes Unidos insta a la desinversión del Banco Islámico de Dubái

La familia de un preso británico en Dubái instó a los inversores extranjeros, como el prestamista JPMorgan y el administrador de fondos BlackRock, a vender sus participaciones en el Banco Islámico de Dubái, al que culpa por la detención prolongada de su pariente.

Ryan Cornelius, de 68 años, lleva 14 años encarcelado en la capital comercial del Golfo después de ser arrestado en 2008 junto con otras tres personas, incluido su ex socio comercial Charles Ridley.

Los cuatro fueron condenados por defraudar a DIB, que es propiedad parcial del gobierno de Dubái, en 2011.

Al final de sus sentencias en 2018, luego de una solicitud del banco, un juez de Dubai extendió su detención por 20 años hasta que saldaron $ 430 millones en una supuesta deuda. El juez utilizó retroactivamente una ley de 2009 que prevé la imposición de una pena de prisión por la falta de pago de ganancias fraudulentas de entidades relacionadas con el gobierno.

El delito por el que Cornelius fue condenado es anterior a la ley de 2009.

La familia de Cornelius, cuya salud se está deteriorando, ha estado librando una campaña por su liberación. Ha pedido al Reino Unido que imponga sanciones por presuntos abusos contra los derechos humanos al presidente de DIB, Mohammed Al Shaibani, en relación con la sentencia desproporcionada de Cornelius y lo que considera el trato cruel y la detención arbitraria en la cárcel.

Shaibani también es un alto funcionario del gobierno en el emirato.

La familia dijo que DIB solicitó extender la sentencia de Cornelius y, como su carcelero efectivo, podría tratar de anular la sentencia.

DIB dijo que había actuado «correctamente, en interés de sus accionistas y de acuerdo con las leyes aplicables en cada momento».

“Esta disputa ha sido objeto de una revisión detallada en dos jurisdicciones y la conclusión unánime de los procedimientos judiciales tanto en Inglaterra como en Dubái es que estos hombres son culpables de fraude”, agregó.

Ryan Cornelius fotografiado antes de su arresto en 2008 © Heather Cornelius

Un grupo de parlamentarios británicos, incluido el exlíder del partido conservador Sir Iain Duncan Smith y Stephen Kinnock, también instó al gobierno del Reino Unido a «mostrar la misma energía» en el caso de Cornelius como lo hizo para asegurar la liberación de Nazanin Zaghari-Ratcliffe de su detención en Irán.

El grupo de trabajo de la ONU sobre detenciones arbitrarias concluyó este año que Cornelius había sido retenido arbitrariamente y pidió su liberación inmediata y el pago de reparaciones.

Cornelius ha argumentado que se utilizaron medios judiciales para obligarlo a declararse en quiebra. Había estado pagando las cuotas de un acuerdo de reestructuración del préstamo DIB de $501 millones hasta que fue detenido en 2008, por lo que incumplió. El banco ejecutó la garantía del préstamo, un desarrollo inmobiliario con temática de polo valorado en alrededor de $ 1 mil millones. DIB ha argumentado que la reestructuración del préstamo fue ilegal.

Bill Browder, un antiguo crítico del Kremlin que presionó a favor de la Ley Global Magnitsky, que autoriza sanciones a funcionarios extranjeros identificados como infractores de los derechos humanos, dijo: “Esta es una parodia total de la justicia, donde un banco puede retener a un individuo como rehén por un presunto incumplimiento. -pago de la deuda, incluso cuando en realidad no parece que se deba dinero”.

En una carta a BlackRock, la esposa de Ryan Cornelius, Heather, señaló el compromiso del administrador del fondo de “comprometerse con las empresas sobre cómo gestionan los problemas de derechos humanos que son inherentes a sus negocios”.

“Le insto a que se deshaga de sus participaciones en el DIB”, escribió. “Utilice su influencia como accionista importante de DIB para obligarlos a tomar todas las medidas necesarias para asegurar la liberación de mi esposo”.

Cornelius ha escrito cartas similares a otras empresas globales identificadas por tener algunas de las mayores participaciones institucionales en DIB. Estos incluyen JPMorgan, el administrador de inversiones estadounidense Vanguard, el administrador de riqueza británico St James’s Place y Norges Bank Investment Management, el fondo soberano de riqueza de Noruega.

Los diplomáticos han dicho que es difícil para el gobierno del Reino Unido interferir en los procesos legales de un país extranjero. El Reino Unido y los Emiratos Árabes Unidos tienen estrechos lazos históricos.

BlackRock, JPMorgan y St James’s Place se negaron a comentar. Vanguard no respondió a una solicitud de comentarios.

NBIM dijo que estaba estudiando la carta.

La Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo no proporcionó una declaración para su publicación.

Read More: Familia de británico retenido en Emiratos Árabes Unidos insta a la desinversión del Banco Islámico de Dubái