Famosos acantilados blancos de Sicilia son desfigurados en un acto de vandalismo

ROMA — El sábado fue un día de malas y buenas noticias para Sabrina Lattuca, alcaldesa de Realmonte, un pequeño pueblo en la costa occidental de Sicilia.

Se despertó esa mañana y descubrió que los vándalos habían arrojado polvo de óxido de hierro sobre los acantilados blancos conocidos como Scala dei Turchi, o Escalera de los Turcos, manchando el principal atractivo turístico de Realmonte con manchas rojas sangrientas.


Pero al caer la noche, gran parte del daño se había reparado gracias al esfuerzo de un equipo de expertos en patrimonio cultural, trabajadores municipales y ciudadanos locales que pasaron el día fregando el sitio con la ayuda de trapeadores, escobas y bombas de agua.

“Son un ejemplo de lo mejor de Sicilia”, dijo Lattuca sobre las personas que ayudaron con la limpieza. En 24 horas, agregó, “este trabajo en equipo pudo restaurar la belleza y el esplendor de la Scala dei Turchi”.

Moldeado por las olas y el viento durante milenios en una grandiosa escalera natural, cuenta la leyenda que fue el lugar de aterrizaje favorito de piratas e invasores de tierras lejanas, como los turcos, de ahí su nombre.


Durante mucho tiempo un atractivo junto al mar para los sicilianos, los acantilados de marga alcanzaron una fama más amplia gracias a una serie de novelas policiales protagonizadas por el inspector Salvo Montalbano del difunto escritor italiano Andrea Camilleri, quien elogió la “asombrosa belleza” del sitio. Las obras se convirtieron más tarde en una popular serie de televisión.

Y también alcanzaron renombre cinematográfico en “Malena” de Giuseppe Tornatore y otras películas.

Los investigadores en Agrigento, la ciudad más grande del área, a unas 10 millas al este de Scala dei Turchi, ahora están revisando videos tomados de cámaras de vigilancia en las carreteras que conducen al sitio en la noche entre el viernes y el sábado, cuando ocurrió el vandalismo.

El mayor Marco La Rovere, comandante de la rama de la policía militar de Agrigento, que está investigando el caso, dijo que sus oficiales y los fiscales locales tenían “una idea” de quién podría haber destrozado el sitio, que había sido desfigurado con grafitis en el pasado. Ahora, estaban buscando evidencia para respaldar su corazonada, dijo, negándose a dar detalles. “Es una investigación abierta”, dijo.

La Sra. Lattuca no tenía dudas de que el vandalismo “fue obra de un loco”.

“No hay otra explicación para un acto tan absurdo”, dijo.

Michele Benfari, la principal funcionaria del patrimonio cultural de Agrigento, dijo en cambio que la “herida abierta” dejada por el polvo de óxido podría haber sido una declaración dejada por un “artista desilusionado” que lidia con la tragedia de la pandemia.

Citó a un artista que llegó a los titulares cuando arrojó tinte rojo en la fuente de Trevi de Roma en 2007 y arrojó miles de bolas de colores en la Plaza de España un año después.

“Esa podría ser una interpretación”, dijo. Los actos de vandalismo habían sido raros en su área de Sicilia, dijo.

Afortunadamente, señaló Benfari, el polvo de óxido de hierro utilizado por los vándalos es relativamente inofensivo si no se mezcla con otros productos químicos. Se utilizaron aspiradoras especiales para eliminar el polvo y los restos restantes se limpiaron con un simple jabón en algunos parches.

“Tuvimos suerte”, dijo.

La Scala dei Turchi está actualmente cerrada al público por motivos de seguridad, así como por la preocupación de que el turismo masivo esté dañando el sitio. También es objeto de litigio para determinar la propiedad de partes del sitio entre la región, el gobierno local y un particular.

Antes de la pandemia, el sitio atraía aproximadamente un millón de visitantes al año, dijo Giuseppe Taibi, los representantes locales del Fondo Ambiente Italiano, una organización a la que a menudo se hace referencia como National Trust of Italy, que en los últimos años presionó con éxito para demoler dos edificios ilegales. estructuras que se habían construido allí.

Fue una gran victoria en un área de Sicilia infame por su pésimo historial en proyectos de construcción ilegales. En 2016, el Fondo Ambiente Italiano inauguró un mirador con vistas a los acantilados en el antiguo emplazamiento de uno de los edificios demolidos.

“Eso envió una señal fuerte”, dijo el Sr. Taibi. “También es una forma de admirar el sitio sin destruirlo”, al permitir demasiados visitantes, dijo.

El Fondo también ha promocionado la Scala dei Turchi en su lista de lugares a salvaguardar en Italia. “Es de facto un patrimonio de la humanidad que debe ser protegido”, Sr. Taibi.

Los lugareños claramente estuvieron de acuerdo.

“Tan pronto como nos enteramos de que Scala dei Turchi había sido desfigurada, nos arremangamos y nos pusimos a trabajar”, ​​dijo Claudio Lombardo, quien dirige la rama local de la asociación ambientalista Mareamico, que monitorea y conserva las áreas costeras.

“Como es tan blanca como la nieve, tan pura”, la Scala dei Turchi “es el emblema de una Sicilia limpia y honesta, y debe ser preservada y protegida”, dijo la alcaldesa Lattuca.