Farfarout confirmado como el objeto más distante del Sistema Solar

Esta ilustración imagina cómo se vería el objeto distante apodado Farfarout en los confines de nuestro Sistema Solar. NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva

Los astrónomos han confirmado la órbita del objeto más distante de nuestro sistema solar y han descubierto que a veces está incluso más lejos de lo que se pensaba.

El objeto, apropiadamente apodado “Farfarout”, fue descubierto en 2018 usando el Telescopio Subaru. Se pensaba que estaba 140 veces más lejos del sol que la Tierra, que es 3,5 veces la distancia del sol a Plutón. Pero debido a que estaba tan lejos, fue imposible para los astrónomos calcular su órbita sin más datos.

“En ese momento no conocíamos la órbita del objeto ya que solo teníamos las observaciones del descubrimiento de Subaru durante 24 horas, pero se necesitan años de observaciones para obtener la órbita de un objeto alrededor del Sol”, explicó el co-descubridor Scott Sheppard de la Carnegie Institution para Ciencia en una declaración. “Todo lo que sabíamos era que el objeto parecía estar muy distante en el momento del descubrimiento”.

Desde entonces, los astrónomos han estado observando el objeto y ahora pueden confirmar que de hecho es el objeto conocido más distante del sistema solar. Utilizaron el telescopio Gemini North en Maunakea en Hawai’i y los Telescopios Magellan de la Institución Carnegie para la Ciencia en Chile para observar el objeto a lo largo del tiempo y determinar su órbita. Descubrieron que actualmente está 132 veces más lejos del sol que la Tierra, pero que tiene una órbita alargada que a veces lo lleva hasta 175 veces la distancia de la Tierra al sol.

Farfarout no solo está muy lejos, también es muy pequeño. El equipo estimó su tamaño en función de su brillo y descubrió que tenía aproximadamente 250 millas de ancho. Eso significa que podría meterse en un estado de planeta enano, como Plutón o Ceres.

Los hallazgos sobre este objeto sugieren que podría haber más por descubrir en el espacio en el borde del sistema solar, quizás incluso objetos más lejanos.

“El descubrimiento de Farfarout muestra nuestra creciente capacidad para trazar un mapa del Sistema Solar exterior y observar cada vez más hacia los límites de nuestro Sistema Solar”, dijo Sheppard. “Solo con los avances en los últimos años de las grandes cámaras digitales en telescopios muy grandes ha sido posible descubrir de manera eficiente objetos muy distantes como Farfarout. Aunque algunos de estos objetos distantes son bastante grandes, del tamaño de los planetas enanos, son muy débiles debido a sus distancias extremas del Sol. Farfarout es solo la punta del iceberg de los objetos en el muy distante Sistema Solar “.

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