Febrero entre los más secos registrados en California. Los pronosticadores esperan la ‘Marcha milagrosa’



Después de uno de los febrero más secos registrados en gran parte de California, el primer día de marzo trajo una lluvia y polvo fresco al paisaje reseco.

La tormenta, que llegó al condado de Los Ángeles el domingo por la tarde, arrojó menos de una décima de pulgada de lluvia en la costa, mientras que las elevaciones más altas vieron entre un cuarto y una pulgada de precipitación.

Snow Valley Mountain Resort en las montañas de San Bernardino informó un pie de nieve del sistema, mientras que Frazier Park en el condado de Kern recibió un polvo de 3 pulgadas, dijo John Dumas, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard.

La lluvia del domingo fue la mayor precipitación que algunas áreas han visto en al menos un mes. Una cresta de alta presión que se demoró sobre el Océano Pacífico oriental durante gran parte de enero y febrero ha redirigido las tormentas de invierno que típicamente empapan California al noroeste del Pacífico.

Ese patrón parece estar cambiando, lo que podría permitir el paso de más tormentas, pero no está claro cuánto durará. Los modelos de largo alcance están insinuando más lluvia en el sur de California el sábado o domingo y una tormenta más grande a mediados de la próxima semana, dijo Dumas.

Los pronosticadores y los administradores del agua que vigilan de cerca las precipitaciones esperan que un mes húmedo, un fenómeno conocido por los expertos climáticos como «Marcha milagrosa», pueda ayudar a impulsar los totales de lluvia invernal mediocres.

«No tomará mucho vencer a febrero», dijo Dumas.

Después de un enero seco en el suroeste de California, febrero no trajo el indulto que los pronosticadores querían. La mayoría de los lugares recibieron menos del 5% de la lluvia normal durante el mes, según los datos del servicio meteorológico.

Esta falta de precipitación reescribió los libros de registro en algunas áreas de California.

El aeropuerto de Santa María, que no vio lluvia el mes pasado, y el aeropuerto de San Luis Obispo, que solo vio un rastro, registraron sus febrero más secos. El aeropuerto internacional de Los Ángeles y el aeropuerto de Paso Robles recibieron un rastro de precipitación, empatando con su febrero más seco registrado. Los registros de ambas ubicaciones se remontan a más de 70 años.

Un total de 0.04 pulgadas de lluvia cayeron en el centro de Los Ángeles el mes pasado, colocándolo en un empate con febrero de 1899 para el 10 de febrero más seco registrado. No ha llovido tres veces en el centro de la ciudad en todo el mes de febrero —1912, 1933 y 1984— desde que comenzaron los registros en 1877. En febrero de 1885, 1896, 1900 y 1964, solo se registró un rastro de lluvia.

El centro de Los Ángeles también registró su cuarto mes más seco en enero y febrero, después de que solo 0.36 pulgadas cayeran durante los primeros dos meses de este año. Los meses más secos combinados de enero y febrero ocurrieron en 1912, cuando cayeron apenas 0.07 pulgadas de lluvia en el centro.

Gran parte del norte de California también experimentó un febrero completamente seco.

Santa Rosa, el aeropuerto de San Francisco, Redwood City, Oakland y San José no vieron ninguna lluvia el mes pasado, por lo que fue el febrero más seco registrado. El registro anterior de febrero para esas ubicaciones se estableció en 1953, según muestran los datos.

La falta de lluvia ha llevado a casi el 70% del estado, incluida gran parte de la costa central y el condado de Los Ángeles, a condiciones anormalmente secas. Según el mapa publicado la semana pasada por el Monitor de sequía de EE. UU., Aproximadamente el 23% del estado, incluidas grandes franjas del valle de San Joaquín y partes de la Sierra Nevada, hogar de aproximadamente 5,9 millones de personas, se encuentra en condiciones de sequía moderada.

La falta de lluvia también ha afectado a la capa de nieve de Sierra Nevada, una fuente clave del suministro de agua del estado. A partir del jueves, la capa de nieve en todo el estado midió el 46% del promedio para la época del año. Aproximadamente al mismo tiempo del año pasado, la capa de nieve midió 151% del promedio.