Federer se escapa con una victoria en un partido nocturno del Abierto de Francia

PARÍS – En un partido nocturno de tercera ronda que terminó a las 12:45 am del domingo en una cancha central casi vacía, Roger Federer logró reunir la energía y la inspiración para mantener a raya a Dominik Koepfer, 7-6 (5), 6-7 ( 3), 7-6 (4), 7-5.

“Definitivamente fue único en muchos sentidos, y estoy feliz de haber encontrado una manera, también especialmente emocionalmente”, dijo Federer, de 39 años. “¿Cómo te las arreglas para perder ese segundo set? ¿Cómo te las arreglas para seguir esforzándote y tratando de alimentarte de la energía del equipo y de toda la gente que ve la televisión? “

“De muchas maneras yo también jugaba para ellos”, dijo Federer sobre los espectadores.

Federer jugó por primera vez el Abierto de Francia en 1999 cuando era un adolescente en una tarde soleada, perdiendo ante Patrick Rafter. Veintidós años después, tuvo el dudoso honor de jugar en su primera sesión nocturna del Abierto de Francia. Las sesiones, nuevas este año y creadas en parte para aumentar los ingresos por televisión, se llevan a cabo sin espectadores pagados debido a las restricciones del toque de queda pandémico en París.

Serena Williams, Novak Djokovic, Rafael Nadal y ahora Federer han jugado y ganado bajo las luces, pero Federer estuvo más cerca de un gran problema, necesitando 3 horas y 35 minutos para prevalecer.

A continuación: un desalentador partido de cuarta ronda el lunes con Matteo Berrettini de Italia, pero solo si Federer decide jugar. Este es solo su tercer torneo en 16 meses después de dos cirugías de rodilla, y dijo que tomaría una decisión final sobre si permanecer en el Abierto de Francia solo después de ver cómo reaccionaba su cuerpo al agotador partido del sábado por la noche. Wimbledon, que comienza el 28 de junio, sigue siendo su principal prioridad.

“No sé si voy a jugar”, dijo sobre el partido de Berrettini. “Hablaré con el equipo, y partiré de ahí”.

No fue un gran escape contra Koepfer, Federer no enfrentó puntos de partido y no fue empujado a un quinto set, pero ciertamente fue un escape.

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Koepfer, un alemán no cabeza de serie que no comenzó a jugar al tenis en serio hasta los 16 años, a menudo extendía los rallies jugando desde muy atrás de la línea de fondo en las duras condiciones de la noche. Fue recompensado repetidamente con errores y pifias de Federer. La estrella suiza terminó con 63 errores no forzados para 51 ganadores.

“Supongo que el negocio debe seguir avanzando”, dijo Federer sobre la nueva franja horaria. “Pero una cosa es segura: los días y las noches sobre tierra batida marcan una gran diferencia. No puedes comparar los dos, mientras que en pista dura sientes que es bastante similar “.

Federer perdió un quiebre de servicio en el tercer set antes de recuperarse. En el cuarto set, Koepfer perdió su servicio en el 1-1 con un error de revés. Después de que el juez de silla descendió de su silla para confirmar la marca de la pelota, Koepfer cruzó al otro lado de la red y, después de mirar hacia atrás por encima del hombro para asegurarse de que el árbitro de silla no estaba mirando, se inclinó hacia adelante y escupió enojado sobre la pelota. marca y la limpió con el pie.

Sin embargo, otros árbitros estaban mirando y Koepfer recibió una penalización de puntos por conducta antideportiva. Aunque comenzó el siguiente juego con una desventaja de 15-0, aún logró romper a Federer cuando el jugador suizo falló una serie de derechas. Koepfer gritó triunfalmente, y Federer gritó de frustración hacia su palco, las voces de ambos hombres reverberaron por todo el estadio.

Solo asistieron periodistas, oficiales, miembros del personal del torneo y equipos de jugadores.

“Gracias por no quedarse dormidos, a todos”, dijo Federer con un saludo a los pocos, muy pocos, en las gradas.