FEMA se revierte, aprueba fondos para reparaciones de la presa de Oroville



El gobierno federal acordó reembolsar a California más de $ 170 millones por reparaciones en el vertedero de la represa de Oroville luego de una apelación de una agencia estatal, dijeron las autoridades.

La asistencia, parte de una solicitud del Departamento de Recursos Hídricos de California a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para obtener fondos de recuperación, fue inicialmente denegada el año pasado.

Pero el jueves, la administración Trump se revirtió y acordó ayudar con más de la reconstrucción del vertedero de la presa, llevando la asistencia general potencial de FEMA a más de $ 562.5 millones.

«DWR agradece al personal de FEMA por su tiempo, dedicación y apoyo continuo durante los últimos tres años», dijo la portavoz del Departamento de Recursos Hídricos, Erin Mellon. «El estado continuará revisando la respuesta de FEMA y decidirá los próximos pasos con respecto a los costos restantes en las próximas semanas».

En febrero de 2017, la presa de Oroville fue amenazada en medio del invierno más húmedo desde antes de la sequía. Los operadores de la presa utilizaron el aliviadero de la presa, una larga rampa de hormigón que lleva agua al río Feather, cuando el aliviadero se vio comprometido por fallas de construcción y mantenimiento previamente no descubiertas.

Pero debido a que el agua continuó vertiéndose en el lago, el estado tuvo que continuar liberando agua por el vertedero dañado para tratar de evitar que se desbordara, pero no funcionó.

La presa finalmente se desbordó, enviando agua a su «vertedero de emergencia», una pendiente de tierra al lado del vertedero de hormigón. Ese aliviadero también tenía fallas, y el agua que corría se tragó la tierra hasta amenazar la presa misma, obligando a los funcionarios del condado de Butte a iniciar una evacuación repentina y masiva de más de 180,000 personas río abajo.

Si bien la presa finalmente se mantuvo, el daño a sus dos aliviaderos fue catastrófico. Ambos tuvieron que ser reconstruidos a un costo estimado de $ 1.1 mil millones. El trabajo aún está en curso, pero el aliviadero principal ha sido reconstruido e incluso se utilizó durante el invierno lluvioso del año pasado.



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