Filipinas rural, descuidada durante mucho tiempo, recientemente atractiva en tiempos de covid

LEYTE, Filipinas — Durante casi toda la pandemia, Marlen Zilmar se despertó con el canto de los gallos. Antes de que el sol alcanzara su feroz apogeo, balanceaba una regadera improvisada hecha con una botella de plástico perforada sobre el jardín de la casa de su familia, a donde había regresado después de que el coronavirus azotara Manila.

La escena de las plantas de okra, los bananos y la cosecha del día puede parecer atemporal. Pero el interés de la Sra. Zilmar por regresar a sus raíces rurales es nuevo. Históricamente, las perspectivas económicas en las áreas urbanas han atraído a los filipinos del campo en cantidades mayores de las que pueden manejar las ciudades. La pandemia cambió ese patrón, y si se puede sostener dependerá de la capacidad y el deseo de la nación de revitalizar las zonas del interior económicamente desatendidas.

Desde la década de 1970, la era de la dictadura de Ferdinand E. Marcos, todos los líderes filipinos han fomentado el desarrollo rural, en un intento por aliviar el hacinamiento en Metro Manila, el denso mosaico de 16 ciudades que conforman el núcleo urbano de Filipinas. Su hijo, Ferdinand R. Marcos Jr., conocido como Bongbong, recientemente elegido como el próximo presidente de la nación, se hizo eco de un tema similar en su campaña, invocando el legado de su padre.

A pesar de los muchos esfuerzos del gobierno, el porcentaje de habitantes urbanos generalmente ha aumentado a medida que la nación ha crecido. Menos de un tercio de la población era urbana en 1970; El 47 por ciento vive en áreas urbanas hoy. Metro Manila tenía menos de cuatro millones de habitantes en 1970; tiene más de 13 millones en la actualidad.

En este populoso país con la pobreza más intensa en las áreas rurales y una fuerza laboral con más educación que empleos, mudarse a la ciudad o al extranjero para enviar dinero a casa es a menudo una necesidad económica. También es el signo de un desequilibrio fundamental: entre lo urbano y lo rural, entre las calificaciones y la oportunidad, entre la visión de la élite política y las realidades de la gente común.


Las disparidades han existido durante décadas, con pocos cambios por la política o la política. Sin embargo, las compensaciones de repente se vieron un poco diferentes en la pandemia.

Deberías leer:   Filipinas ordena el cierre de Rappler

Cuando el trabajo se agotó en medio de los cierres, para muchos recién llegados, el atractivo de la vida en la ciudad también se desvaneció. En los lugares rurales donde aún tenían vínculos, había al menos comida, un lugar para quedarse y espacio para el distanciamiento social.

La Sra. Zilmar, de 50 años, había pasado cinco años en Manila como empleada doméstica y cajera en un patio de comidas para ayudar a pagar la matrícula universitaria de cinco niños. Cuando el patio de comidas cerró a principios de la pandemia, se mudó con su sobrino, pero no pudo llegar a fin de mes. Su esposo era demasiado mayor para seguir pescando y ninguno de sus hijos tenía un trabajo estable. Empezó a considerar regresar a Leyte, a más de 500 millas de Manila, de donde es su familia.

Su momento fue afortunado. En marzo de 2020, Manila cerró, cerró las fronteras regionales y detuvo el transporte público entre provincias durante meses. Posteriormente, los bloqueos y los estrictos requisitos de documentos de viaje atraparon a muchos otros.

Durante décadas, el gobierno había ideado programas para alentar a las personas, especialmente a los colonos informales, a trasladarse a las zonas rurales. La Sra. Zilmar obtuvo un lugar en una fase piloto de la última versión, presentada después de que covid-19 se afianzó y fue promulgada como ley en mayo de 2020 por el presidente Rodrigo Duterte.

Los participantes en el programa, titulado “Regreso a la provincia, nueva esperanza”, recibieron efectivo inicial, capacitación en medios de subsistencia, asistencia y subsidios para la reubicación, y un boleto de autobús o avión de ida como parte del esfuerzo de reasentamiento del proyecto. La Sra. Zilmar también recibió algunas semillas; otros recibieron un par de lechones.

La fase inicial de reasentamiento del programa duró poco.

En los primeros 10 días, 53.000 personas aplicaron. Pero después de un transporte inicial de 112 personas a Leyte, el esfuerzo de reasentamiento se suspendió indefinidamente, y el gobierno explicó que quería centrarse primero en los filipinos varados en Manila durante el cierre (trabajadores, turistas, estudiantes extranjeros que regresan). El programa recibió alrededor de 100.000 solicitudes en total, aunque algunas personas no eran elegibles o han perdido interés desde entonces. Actualmente, un poco menos de 10,000 están en una lista de espera y se han enviado grupos pequeños periódicamente durante los últimos dos años.

Deberías leer:   Inundaciones en Bangladesh causan muerte y destrucción en Sylhet

Sin el apoyo del gobierno, las familias de las grandes ciudades enfrentan los mismos desafíos en las comunidades rurales.

Endrita Jabaybay había vivido en Tondo, el barrio marginal más grande de Manila, durante 12 años. Cuando el trabajo de su esposo como soldador disminuyó a principios de la pandemia, ya no pudieron pagar el alquiler ni la factura de la electricidad.

Cuando se abrió la página de Facebook de Regreso a la provincia, se unió a quienes imploraban al personal del programa que la incluyera, solicitando todas las semanas, sin éxito. Ella decidió irse de la ciudad de todos modos a fines de 2020. Ella y su esposo ahora cultivan arroz para sobrevivir.

En Filipinas, ha habido durante mucho tiempo una disparidad urbano-rural. En Leyte, a donde regresó la Sra. Zilmar, la agricultura, la pesca y la construcción impulsan la economía local; el salario mínimo nominal es alrededor del 60 por ciento del de Manila.

Dakila Kim Yee, socióloga de la Universidad de Filipinas Visayas Tacloban College, en Leyte, dijo que su universidad ofrece un programa en informática, pero no hay trabajos locales para graduados con ese título.

Sin mejores perspectivas económicas en las comunidades rurales, Ladylyn Mangada, politóloga de la Universidad de Filipinas Tacloban, dijo que el programa en sí era insostenible, dada su dependencia de pequeños pagos en efectivo o asignaciones únicas.

“¿Cómo vas a alimentar al cerdito?” dijo, refiriéndose a la promesa de ganado gratis. “¿Cómo te vas a alimentar?”

Más allá del esfuerzo de reasentamiento, los creadores de Return to the Province han esbozado una ambiciosa visión de desarrollo: nuevas instalaciones de agua y puertos ampliados, Internet de alta velocidad y tecnologías agrícolas modernas, centros de salud mejorados y nuevas oportunidades de préstamo, nuevas zonas económicas y la “descentralización”. de poderes y sedes de gobierno”.

Los gobiernos nacionales y locales compartirían el costo durante los primeros dos años y luego el programa dependería de los fondos locales.

A pesar de los fracasos anteriores, los planificadores tienen esperanzas. El programa tiene planes de corto, mediano y largo plazo que apuntan a asegurar el “desarrollo regional equilibrado” y la “distribución equitativa de la riqueza, los recursos y las oportunidades”, Kimberly Tiburcio, quien participa en el programa como parte de la Autoridad Nacional de Vivienda. , dijo este mes.

Deberías leer:   Junta de Myanmar envía a Aung San Suu Kyi a confinamiento solitario

Los candidatos en las elecciones recientes, como de costumbre, hicieron que el desarrollo rural y la descentralización de Manila fueran los principales temas de conversación.

“Nuestra infraestructura debería estimular el desarrollo rural porque en este momento, el desarrollo está muy concentrado en Metro Manila”, dijo el vicepresidente Leni Robredo en octubre, el mes en que los candidatos presentaron sus candidaturas presidenciales. Quedó en un distante segundo lugar en la contienda presidencial.

El Sr. Marcos, el candidato ganador, se jactó en su sitio web de priorizar la agricultura para el desarrollo económico, inspirado en el legado de su padre. (Aunque no ha hablado sobre el futuro del programa actual, la política de Regreso a la Provincia se introdujo por primera vez bajo la dictadura cleptocrática del viejo Marcos, que terminó en 1986).

Los Zilmar, entre las aproximadamente 730 personas que aseguraron un lugar en el programa hasta el momento, adoraron su transición a la vida rural.

Resty Zilmar, el hijo menor de Marlen, de 24 años, se subía a un árbol para derribar un coco como refrigerio. Para conseguir leña para cocinar, cortaba ramas. Sí, su techo goteaba, pero no había alquiler, ni multitudes, ni contaminación, ni factura de gas, ni factura de agua.

Pero era difícil encontrar trabajo y, a fines del año pasado, él y su madre regresaron a la vida urbana. Trabaja como auxiliar de farmacia en la ciudad de Tacloban, a una hora de su casa de provincia, aunque no ha renunciado a la vida en el campo. Dentro de una década quiere regresar y abrir su propia farmacia, llenando un vacío en el acceso a medicamentos de su pueblo, dijo.

Hasta entonces, recuerda cuando su familia dependía de las actividades tradicionales para pasar el tiempo al comienzo de la pandemia. Durante una luna llena, la electricidad falló, algo común en las provincias, por lo que los Zilmar se reunieron en sillones de bambú afuera y cantaron, rasgueando guitarras bajo los plátanos iluminados por la luna.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.