¿Fin a un misterio de 73 años? Afirman haber descubierto la identidad del «hombre de Somerton», el más emblemático caso policial de Australia

Uno de los misterios policiales más icónicos del siglo XX finalmente puede estar cerca de resolverse. Investigadores de la Universidad de Adelaida afirma haber descubierto la identidad del «Hombre de Somerton», un hombre que fue encontrado muerto en una playa de Australia en 1948, completamente vestido y con unas palabras escritas en persa en un papel dentro de su chaqueta.

Después de que nadie apareciera para reclamar el cuerpo, la policía intentó identificarlo pero sin éxito. Hubo especulaciones al por mayor y teorías de conspiración, desde un hombre que se suicidó por amor hasta un espía. El episodio se convirtió en un misterio mundial, y El caso policial más famoso de Australia.

Ahora, 73 años después del evento, los científicos forenses dicen que el «Hombre de Somerton» fue un ingeniero eléctrico nacido en Adelaide llamado Carl Webb, y que al momento de su muerte tenía 43 años. La policía aún no ha comentado la noticia y se espera que publique sus propios hallazgos sobre el caso.

El «Hombre de Somerton» que fue encontrado muerto en una playa de Australia en 1948.

Detectives forenses para resolver un misterio de 73 años

El cuerpo del hombre descubierto en la playa fue exhumado en 2021, en un intento por descubrir su identidad. A cargo de la investigación estuvo el profesor Derek Abbott, de la Universidad de Adelaide, junto con la genealogista estadounidense Colleen Fitzpatrick, quien buscó armar el perfil genético del hombre de unos pelos que se conservaron.

Después de armarlo, utilizaron una técnica de investigación llamada genealogía genética, que se ha utilizado en los últimos años para identificar víctimas y delincuentes a partir de sus rastros de ADN. Así fue que compararon el perfil genético con una base de datos y lograron encontrar a un primo del hombre desconocido.

A partir de ahí, armaron el árbol genealógico hasta que finalmente encontraron a la persona que coincidía con los datos que tenían. Así fue como determinaron que el misterioso hombre de Somerton era en realidad Carl Webb.

Por lo que pudieron determinar, Webb nació en Victoria en 1905, hijo de Richard August Webb y Eliza Amelia Morris Grace. En el momento de su muerte, vivía en Melbourne.

El profesor Derek Abbott fue uno de los investigadores que logró descifrar la identidad del hombre.  Foto: EFE

El profesor Derek Abbott fue uno de los investigadores que logró descifrar la identidad del hombre. Foto: EFE

También determinaron que tenía un cuñado llamado Thomas Keane, que vivía a 20 minutos en coche. Aunque Keane ya está muerto, Abbott afirma que todavía hay familiares vivos, aunque ninguno lo recuerda, y que ni siquiera tienen fotos de Webb.

«Espero que cuando salga su nombre, aparezca alguien que tenga un viejo álbum de fotos escondido», esperaba Abbott en una entrevista reproducida por El Correo de Washington.

En declaraciones recogidas por guardiánAbbott afirmó que Webb estaba fuera de Melbourne en el momento de su muerte por un tema personal.

“Tenemos pruebas de que él se había separado de su esposa y que ella se había mudado al sur de Australia, por lo que posiblemente él había venido a buscarla”, describió.

«Este es un misterio increíble para resolver. Ha sido uno de los casos más interesantes en la historia de Australia. Es mucho más que identificar al hombre de Somerton como Carl Webb, también es resolver el misterio de cómo y por qué muriólo que puede llevar años”, dijo Fitzpatrick al mismo medio británico.

El misterioso caso del hombre de Somerton

Fue el 1 de diciembre de 1948 que se descubrió el cuerpo de un hombre apoyado contra una roca en una playa de Adelaide, Australia. Estaba vestido con un traje y en sus bolsillos había un paquete de cigarrillos, una caja de fósforos y un boleto de tren.

El hombre de Somerton fue encontrado en una playa completamente vestido.  Foto: AFP

El hombre de Somerton fue encontrado en una playa completamente vestido. Foto: AFP

Poco tiempo después, dentro de su chaqueta se descubrió un pequeño papel con una frase en persa. La traducción de lo que estaba escrito significaba «se acabó».

El papel también contenía un extraño código de letras que nunca fue descifrado. Fue porque nunca fue posible averiguar qué significaban que surgieron las primeras teorías de que el hombre era quizás un espía ruso.

La autopsia había concluido que el hombre no murió por causas naturales. Sin embargo, durante décadas los investigadores no pudieron determinar exactamente cómo murió y terminó en la playa. El médico a cargo de la autopsia creyó que había sido envenenado, y no descartaron la posibilidad de que hubiera sido asesinado.

Cinco meses después de ser descubierto, el hombre fue enterrado en un cementerio de Adelaide bajo una lápida que decía: «Aquí yace el hombre desconocido que fue encontrado en la playa de Somerton».