Fiscal general de California investigará escándalo de pandillas de LAPD



El Departamento de Justicia de California anunció el lunes que llevará a cabo su propia investigación sobre el uso que hace el Departamento de Policía de Los Ángeles de una base de datos estatal de presuntos miembros de pandillas después de las acusaciones de que los oficiales falsificaron registros para ingresar personas en ella.


California Atty. El general Xavier Becerra dijo que su oficina ha estado en contacto con el LAPD con respecto al uso de CalGang, un índice en línea que contiene información detallada sobre más de 88,000 californianos sospechosos de estar involucrados en delitos callejeros, y auditará de manera independiente algunos registros ingresados ​​por el LAPD, revise los controles y políticas internas del departamento y observe sus sesiones de reciclaje para el personal sobre el uso de la base de datos.

Becerra dijo que la ubicación errónea de alguien en la base de datos podría llevarlo a un escrutinio injustificado por parte de las agencias policiales.

“En este momento, las entradas de LAPD están bajo el microscopio”, dijo Becerra.


El Departamento de Policía de Los Ángeles anunció previamente que estaba investigando hasta 20 oficiales por supuestamente fabricar información de entrevistas de campo para ingresar personas en CalGang. El lunes, el portavoz principal de LAPD, Josh Rubenstein, dijo que 19 oficiales están actualmente bajo escrutinio. Junto con la investigación, LAPD ha anunciado reformas para usar la base de datos, incluida una mayor supervisión interna. En un comunicado, el jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, dijo que la base de datos de pandillas es una herramienta crítica para resolver crímenes violentos y que cooperaría plenamente con la oficina del fiscal general del estado.

“Estamos comprometidos a responsabilizar a cualquiera que falsifique información”, dijo.

La acción estatal se produce en medio de una controversia en curso sobre CalGang.

A partir de 2018, la Legislatura de California supervisó CalGang al fiscal general después de que una auditoría mordaz descubrió que la base de datos carecía de una supervisión estatal significativa y contenía registros cuestionables, incluidos los niños que ingresaron cuando eran tan jóvenes como 1. Becerra en ese momento congeló las adiciones. a la base de datos mientras se revisaba, eliminando finalmente miles de registros. Pero desde entonces se han agregado miles más.

La oficina de Becerra también se encargó de elaborar regulaciones estatales para el uso de CalGang. Esas regulaciones han sido objeto de un intenso debate entre la policía y los activistas de la comunidad, quienes han dicho que CalGang carece de transparencia. Aunque las reglas debían completarse para el 1 de enero, su finalización se ha retrasado hasta al menos el verano.

El problema es cuánto y qué tipo de evidencia se debe requerir antes de agregar a alguien. Actualmente, la policía puede usar información como la ropa que lleva puesta una persona, el vecindario donde la policía los encuentra e identificación como miembros de pandillas por fuentes “confiables” para agregar a alguien. Sin embargo, el público no tiene acceso a CalGang, y algunos activistas de la comunidad dicen que esos criterios son demasiado laxos y están sujetos a abuso, incluido el perfil racial. La base de datos está compuesta principalmente por hombres negros y latinos.

En una propuesta el verano pasado, Becerra sugirió recortar las razones por las que una persona podría ser agregada a CalGang. En diciembre, revirtió ese endurecimiento de las regulaciones después de las objeciones de las fuerzas del orden público, quienes argumentaron que su experiencia en la identificación de pandillas debería tenerse en cuenta, y que esa discreción era necesaria porque las pandillas se han vuelto más expertas en evadir el escrutinio.

Becerra dijo el lunes que su oficina seguía trabajando en las regulaciones y que aceptaría comentarios públicos sobre la última versión.

Las regulaciones, dijo, “deberían ayudarnos a construir un sistema que sea viable, responsable y que nos ayude a hacerlo bien”.

Esta es la primera vez desde que supervisó a CalGang que el fiscal general ha investigado a una agencia por su uso, dijo Becerra. Citó la falta de regulaciones terminadas como una barra para implementar la supervisión completa.

“Hasta que nuestras regulaciones se implementen realmente, no tenemos la infraestructura que necesitaremos para llevar a cabo estas investigaciones”, dijo Becerra.

La policía de Los Ángeles coloca a más personas en CalGang que cualquier otra agencia de aplicación de la ley en el estado. Desde el 1 de noviembre de 2017 hasta el 31 de octubre de 2018, el período cubierto por un informe de 2018 de la oficina del fiscal general, fue responsable de 20,583 registros, más del 20% de los registros en la base de datos.

El escándalo actual salió a la luz después de que una madre de Van Nuys recibió una carta a principios del año pasado de la policía de Los Ángeles diciendo que su hijo fue identificado como miembro de una pandilla durante una entrevista con oficiales. Ella creía que su hijo estaba mal identificado y lo denunció a un supervisor en una estación de policía cercana. Luego, los funcionarios revisaron el video de la cámara en el cuerpo y otra información, y encontraron inexactitudes que atribuyeron al oficial.

Moore ha dicho que la investigación sobre las presuntas falsificaciones se centró inicialmente en tres oficiales y se expandió a otros que trabajaron con los tres originales, y luego a otros asociados con esos oficiales. Ha recomendado el enjuiciamiento penal y el despido de un oficial y ha remitido el caso de esa persona a la Junta de Derechos, un panel interno de apelación disciplinaria. Otro oficial, el oficial de Metro Braxton Shaw, ya está sujeto a una revisión por parte de la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles.

La cultura basada en datos de LAPD también ha sido objeto de escrutinio por parte de los críticos que sugieren que los oficiales completaron las tarjetas para aumentar artificialmente sus estadísticas. The Times obtuvo lo que se conoce como una hoja de resumen de pelotón para la División Metro, que muestra que los oficiales fueron medidos diariamente en 16 categorías, como la confiscación de armas, citas y arrestos. Las entrevistas de campo de los miembros de pandillas se encontraban entre las categorías utilizadas para medir la productividad.

El escándalo ya llevó al departamento a hacer cambios en cómo maneja CalGang. Ahora, el video de la cámara del cuerpo se revisa y se compara con los informes de los oficiales sobre sus entrevistas de campo antes de agregar a la base de datos. También se está instituyendo un proceso de apelaciones más sólido que permite que las personas sean eliminadas de las bases de datos de pandillas con múltiples niveles de supervisión.

El jefe adjunto del Departamento de Policía de Los Ángeles, Horace Frank, dijo que el departamento ha comenzado a capacitar a sus oficiales para que sean mucho más específicos al identificar en una tarjeta de entrevista de campo la evidencia que puede permitir que alguien sea agregado a la base de datos. Un oficial tendrá que explicar, por ejemplo, por qué un área en particular debe considerarse una ubicación de pandillas si esa es una razón para su inclusión.

“Requerimos que nuestro personal sea mucho más específico en su articulación de por qué se han cumplido algunos de estos criterios”, dijo.

Becerra dijo que su investigación también incluirá la revisión de videos de cámaras usadas en el cuerpo y otras grabaciones, y se ampliará a los registros ingresados ​​en todo el departamento, no solo en la división Metro.

Becerra dijo que la legislación de reforma recientemente aprobada sobre CalGang le da a su oficina la autoridad para suspender o revocar el uso de la base de datos por parte del departamento de policía si una investigación encuentra mala conducta. Becerra dijo que no podía comentar cuántas personas ingresaron erróneamente en la base de datos porque la investigación apenas comenzaba. Tampoco pudo responder preguntas sobre qué tan atrás se extendería su investigación.

“Nuestro papel es asegurarnos de que se ingrese información buena y precisa en la base de datos para que todas las agencias que usan CalGang … sepan que el sistema tiene integridad”, dijo Becerra. “La base de datos CalGang es tan buena como la información que se incluye”.



California Corresponsal

Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.