Floraciones de algas altamente tóxicas en la costa oeste de EE. UU. Provocadas por la ola de calor del océano

Los pescadores, nadadores y entusiastas de los mariscos ya conocen los peligros de las “mareas rojas”, pero un estudio reciente en Fronteras en el clima muestra que el cambio climático está aumentando la frecuencia de un tipo de floración de algas altamente tóxicas en la costa oeste de EE. UU. Estas algas producen una neurotoxina, llamada domoica. ácido – que causa síntomas digestivos y neurológicos graves y potencialmente letales. Esta amenaza para la vida silvestre marina y los humanos está restringiendo la recolección de mariscos en la región, pero los boletines locales están ayudando a pronosticar las floraciones.

“Este estudio muestra que el cambio climático puede influir en la aparición y la intensidad de algunas floraciones de algas nocivas (FAN) mediante la creación de nuevos semilleros para su supervivencia y distribución”, dice la autora principal, la Dra. Vera L Trainer, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA) en Seattle, Washington. “Las comunidades costeras, incluidas las tribus nativas, sufrirán los efectos de las FAN con mayor frecuencia en el futuro, lo que ilustra la importancia de los sistemas de alerta temprana, como los Boletines de floración de algas nocivas, que están comenzando a funcionar en los EE. UU. Y otras partes del mundo”.

A partir de 1998, Trainer y sus colegas comenzaron a monitorear el ácido domoico, que es producido por las algas Pseudo-nitzschia, en muestras de mariscos y agua del océano a lo largo de la costa oeste de EE. UU. En 2015, la fuerte ola de calor en el noreste del Océano Pacífico provocó una nueva floración récord de Pseudo-nitzschia que cerró la cosecha de mariscos y provocó la mortalidad generalizada de mamíferos marinos. Como resultado, una región en el norte de California cerca de la frontera con Oregón se ha convertido en un nuevo punto de acceso tóxico que ha impedido la cosecha de mariscos todos los años desde esa ola de calor.

Un hallazgo relacionado utilizó conjuntos de datos de múltiples modelos para mostrar que la ola de calor de 2013-2015 tenía cinco veces más probabilidades de haber sido causada por influencias humanas, en lugar de naturales. Los modelos también predicen que las olas de calor marino extremas tienen ahora 20 veces más probabilidades de ocurrir de lo que serían sin el cambio climático. Estos modelos incluyen datos de varias décadas, incluidas mediciones de temperatura, viento y corrientes oceánicas, que permiten a los investigadores realizar una amplia variedad de predicciones climáticas y evaluaciones de riesgos.

Debido a las corrientes de agua y la topografía costera, la región cercana a la frontera entre California y Oregón ofrece condiciones favorables para las floraciones recurrentes de algas en el futuro, llamadas regiones retentivas. En este sitio, y en otras regiones retentivas a lo largo de la costa oeste de los EE. UU., Pseudo-nitzschia puede permanecer inactiva en sedimentos durante años hasta que la surgencia del océano trae las células de algas a la superficie y las temperaturas se vuelven lo suficientemente cálidas para que las algas se multipliquen.

En respuesta a estas floraciones ahora frecuentes, una asociación regional entre NOAA, la Universidad de Washington, los Departamentos de Salud y Pesca y Vida Silvestre del Estado de Washington y Tribus Nativas con el apoyo de la Asociación del Noroeste para Sistemas de Observación en Red han creado el Boletín de Floración de Algas Nocivas del Noroeste del Pacífico para pronosticar estos eventos y advertir a las comunidades locales sobre cuándo y dónde es seguro recolectar mariscos. El equipo del formador descubrió que estos boletines se han convertido en una herramienta rentable para ayudar a minimizar el costo sanitario y económico de las proliferaciones de algas.

“Existe evidencia de que las bacterias asociadas con los pastos marinos tienen propiedades algicidas, lo que indica que la plantación de pastos marinos se puede utilizar para controlar con éxito algunas HAB en Puget Sound”, dice Trainer. “Pero para las FAN marinas a gran escala, la alerta temprana es nuestra mejor defensa y estos Boletines de FAN ayudarán a preservar una forma de vida que incluye la recolección de mariscos silvestres, de la que dependen las poblaciones costeras”.

Referencia: “Climate Extreme Seeds a New Domoic Acid Hotspot en la costa oeste de EE. UU.” Por Vera L. Trainer, Raphael M. Kudela, Matthew V. Hunter, Nicolaus G. Adams y Ryan M. McCabe, 14 de diciembre de 2020, Fronteras en el clima.
DOI: 10.3389 / fclim.2020.571836