‘For Those I Love’ pone tristes historias a ritmos electrónicos

David Balfe se siente culpable. El álbum debut del músico irlandés “For Those I Love”, que grabó con el mismo nombre, ha tenido el tipo de éxito con el que la mayoría de los artistas solo sueñan: ha ganado elogios generalizados de la crítica y solo ha llegado al número uno en Irlanda listas de álbumes de Justin Bieber.

Pero el disco no se hizo para su divulgación pública, y Balfe dijo que se siente incómodo al recibir un reconocimiento por un álbum sobre su infancia de clase trabajadora en Dublín y la reciente muerte de un amigo.

“Parece que me he beneficiado de la publicación de estas historias difíciles y profundamente personales”, dijo Balfe, de 29 años, en una entrevista en video reciente. “Ahora está un poco fuera de mi control”.

Describió el álbum, que describe la violencia de las pandillas, la pobreza y la adicción a las sustancias, como “una narración con un telón de fondo de música electrónica”. Sus letras mezclan reminiscencias de fiestas nocturnas con el círculo cercano de amigos de Balfe con acusaciones de desigualdad de riqueza en Irlanda, un país donde tanto los precios de la vivienda como las tasas de personas sin hogar han aumentado en los últimos años.

Balfe creció en el suburbio de Donaghmede, en el norte de Dublín, pero fue a la escuela y tenía familiares y amigos en la cercana Coolock, donde los niveles de delincuencia aumentaron durante su adolescencia. “Emergí a una edad temprana en un contexto bastante violento y un lugar agresivo”, dijo. Para sobrevivir allí, agregó, “necesitaba aprender un frío”.

En el álbum, Balfe explora la muerte, el dolor y la desigualdad en Dublín, que según dijo estaban “intrínsecamente vinculados”. En una canción, “Birthday / The Pain”, recuerda a un vagabundo que fue asesinado en la calle donde vivía cuando tenía seis años.

Balfe dijo que estaba “impresionado por la aceptación universal de un registro que es tan descriptivo de una pieza geográfica muy específica”, y agregó que le sorprendió ver las “minucias de un mundo en el que crecí resonando con personas de un mundo”. tan lejos de la mía “.

El mejor amigo de Balfe, Paul Curran, jugó un papel clave en muchas de las historias que se cuentan en “Para los que amo”. Se conocieron en la escuela secundaria y Curran se convirtió en un popular artista de la palabra hablada, escribiendo y realizando trabajos sobre todo, desde política hasta fútbol.

En Chanel College, en Coolock, los dos descubrieron la música en sesiones de improvisación de guitarra a la hora del almuerzo organizadas por un profesor de inglés, Mick Phelan. “David y Paul no juzgaron”, dijo Phelan sobre Balfe y Curran en una entrevista en video. “Tenían sus amigos, pero hablaban con todos. Vi una humanidad y una madurez en ellos que no veo a menudo en los adolescentes “.

Después de graduarse, Balfe y Curran continuaron haciendo música y arte juntos: primero en una banda de núcleo duro llamada Plagues; más tarde, como parte de Burnt Out, un colectivo que realizaba trabajos audiovisuales que abordaban el desempleo juvenil en Coolock, que en ese momento rondaba el 25 por ciento en Irlanda.

Balfe volvió a los problemas de los suburbios de Dublín en 2017, cuando comenzó “For Those I Love”, poniendo capas de voz sobre un proyecto instrumental en solitario que armó en el cobertizo del jardín de su madre. Aportó su propia voz, mitad cantada, mitad hablada, en un fuerte acento irlandés, a la música dance con muchos samples que había escrito, mezclando fragmentos de notas de voz de WhatsApp y trabajo de palabra hablada de Curran.

Las pistas fueron hechas para compartir con sus amigos más cercanos y su familia, dijo: “Un documento de amor y agradecimiento por los sacrificios que hicieron”.

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Pero en febrero de 2018, Paul Curran se suicidó y Balfe, afligido por el dolor, puso en pausa “Para los que amo”. Los siguientes meses fueron “un torbellino atronador de caos”, dijo, que se sintió como “un día y una década en uno”.

“A la sombra del dolor, todos éramos personas muy diferentes”, dijo. “Es muy fácil creer que nunca volverás a ser creativo”.

El regreso de Balfe a escribir música fue el “primer paso en la recuperación” después de la muerte de Curran, agregó. Parte del material, como el tema de apertura “I Have A Love”, fue reescrito por completo, cambiando de una oda a su grupo de amigos a un elogio a Curran; Se agregaron nuevas canciones nostálgicas, como “You Stayed”.

“En ese momento, era en gran medida un modo de autoexpresión y supervivencia”, dijo Balfe.

Cuando terminó “For Those I Love”, en mayo de 2019, Balfe lo puso en la plataforma de música independiente Bandcamp, para compartirlo con familiares y amigos. Algunos blogs de música irlandeses también lo encontraron y el disco recibió críticas favorables. Pero la suerte de Balfe realmente cambió cuando “For Those I Love” llamó la atención de Ash Houghton, un gerente de A & R en September Recordings, que también representa a Adele y London Grammar.

“El álbum habla por sí mismo”, dijo Houghton en un correo electrónico. “Mi único pensamiento en ese momento era que sería una tragedia si más personas no pudieran escucharlo”.

Houghton ofreció un lanzamiento en el sello, pero Balfe inicialmente dudaba en compartir un trabajo tan personal con una audiencia más amplia, dijo. Pero amigos que también habían conocido a Curran sugirieron que el álbum podría ayudar a otros, dijo, “y hablar con ellos mientras atraviesan su propio dolor”.

En marzo, September Recordings volvió a publicar “For Those I Love” que entró en las listas de álbumes irlandeses en el número dos, y el debut en vivo de Balfe en Dublín, programado para octubre, se agotó en 10 minutos.

Niall Byrne, editor de Nialler9.com, un sitio de música irlandés que fue uno de los primeros campeones del álbum, dijo en una entrevista en video que, si bien muchos músicos irlandeses producían buena música, “no se escucha mucha crudeza. ” Fue esta cualidad, agregó, la que distingue el récord de Balfe.

Una ola reciente de nuevos artistas, dijo, incluidos Balfe, el grupo Pillow Queens y la banda de post-punk The Murder Capital, estaban “menos definidos por el género o el sonido”, sino más bien “por la sensibilidad y los valores que tiene su música. Sus letras se basan en problemas reales “.

Balfe dijo que estaba trabajando en un nuevo álbum, que también estaría informado por Dublín y su política, pero que el proyecto había chocado contra una “pared de ladrillos frustrantemente estancada”. A pesar del éxito de “For Those I Love”, todavía estaba trabajando “un trabajo diario”, dijo, aunque no quería decir qué era eso. Mantuvo el trabajo, que tenía antes de firmar el contrato discográfico, por “miedo a convertir lo que más amo, las actividades creativas, en trabajo”, dijo.

Desde el lanzamiento más amplio de “For Those I Love”, dijo Balfe, los fans le habían estado enviando mensajes en las redes sociales para compartir cómo el disco “les ayudó a superar su dolor”.

Todavía está de luto por Curran, dijo: “Un récord local semi-exitoso no va a mejorar eso”. Pero, agregó, estaba feliz de que su música haya tocado a otros. “Esas respuestas”, dijo, “han contribuido en gran medida a ayudar con parte de la culpa”.