Ford está construyendo varias fábricas “masivas” en los Estados Unidos para apoyar su cambio a la producción de vehículos eléctricos. La compañía gastará $ 11.4 mil millones con SK Innovation en dos sitios: una fábrica de vehículos eléctricos en Tennessee e instalaciones de baterías gemelas en Kentucky.

Ford y el fabricante de baterías de Corea del Sur, SK Innovation, gastarán un total combinado de $ 11.4 mil millones para construir varias fábricas nuevas en Tennessee y Kentucky enfocadas en el desarrollo y producción de vehículos eléctricos y las baterías que los alimentan.

Las nuevas instalaciones representan las primeras plantas nuevas construidas por Ford, completamente desde cero, en más de 50 años. La planta de Tennessee será un “mega campus” que albergará una instalación de producción de vehículos para las camionetas pickup de la serie F de Ford y una división de ensamblaje de baterías, mientras que las fábricas gemelas en Kentucky fabricarán baterías de iones de litio.

Las instalaciones no estarán en línea hasta 2025, pero el CEO de Ford, Jim Farley, dice que la inversión indica la seriedad con la que la compañía está asumiendo su compromiso con los vehículos eléctricos. El nuevo campus en Stanton, Tennessee, por ejemplo, cubrirá nueve millas cuadradas y representa la instalación más grande jamás construida en los 118 años de historia de la compañía, dijo Farley.

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“Este es un Ford nuevo”, dijo Farley. El borde. “Esto es espectáculo, no decir la hora”.

Ford, al igual que el resto de la industria automotriz, está luchando por cambiar su atención a los vehículos eléctricos, incluso cuando solo representan una pequeña fracción de los vehículos vendidos cada año. El anuncio se produce mientras el Congreso debate si aprobar un acuerdo de infraestructura que financiaría la construcción de cientos de miles de nuevas estaciones de carga, así como nuevos incentivos para los consumidores para la venta de vehículos eléctricos. También se produce cuando la industria automotriz lidia con nuevas propuestas que prohíben la venta de autos a gasolina en los mercados extranjeros y en algunos estados de EE. UU. Como California.

Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge

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Farley hizo la analogía de que los autos eléctricos están ahora en un lugar similar a los teléfonos inteligentes en 2007. “Esta historia … no se trata de propulsión”, dijo Farley. “Esta historia trata sobre vehículos digitales con sistemas integrados y una experiencia del cliente dirigida a través de un software que mejora cada día y cambia la definición de un automóvil de algo que lo lleva del punto A al punto B, a algo que le permite tener una vida plena . “

Las nuevas instalaciones representan un cambio en el enfoque de Ford hacia la fabricación de vehículos eléctricos. Es una medida más arriesgada desde el punto de vista financiero con recompensas potencialmente lucrativas en el futuro si la empresa puede complementar con éxito la producción de sus propios proveedores.

Ford actualmente obtiene sus baterías de SK Innovation, que recientemente perdió una disputa de secretos comerciales con su rival LG Chem que podría obstaculizar sus importaciones a los EE. UU. (Las empresas llegaron recientemente a un acuerdo que podría evitar una posible prohibición de importación). Al fabricar sus propias baterías en los EE. UU., Ford puede evitar algunos de los conflictos que surgen al comprar baterías en el extranjero.

Farley estima que Ford necesitará 140GWh de capacidad de fabricación de baterías al año y, en total, las tres nuevas plantas de baterías de la compañía permitirán 129 gigavatios-hora (GWh) al año de capacidad de producción. En comparación, General Motors está planeando cuatro nuevas fábricas de baterías en los EE. UU. Con su socio LG Chem para una capacidad anual total de 140GWh, mientras que Volkswagen apunta a tener seis plantas de producción de celdas de batería operando en Europa para 2030 por un total de 240GWh al año. Y el CEO de Tesla, Elon Musk, ha dicho que la primera fábrica de baterías de su compañía en Berlín produciría 250GWh, aproximadamente el equivalente a la capacidad de producción mundial actual de celdas de batería.

A nivel mundial, se espera que la producción de baterías crezca de 95,3 GWh en 2020 a 410,5 GWh en 2024, según GlobalData, una empresa de datos y análisis.

Farley dijo que la contribución de Ford a las inversiones masivas en la capacidad de la batería será significativa debido a su condición de fabricante de la camioneta pickup F-150, que ha sido el vehículo más popular en los EE. UU. Durante décadas. “Esto es diferente a Tesla y los otros anuncios [because] esta es una escala enorme ”, dijo. “Los vehículos más vendidos de Estados Unidos se vuelven eléctricos. Estamos totalmente agotados “.

Ford dice que gastará $ 7 mil millones, mientras que SK Innovation contribuirá con $ 4.4 mil millones, para un total de $ 11.4 mil millones. Anteriormente, Ford había dicho que gastaría $ 30 mil millones para el 2025, y que el 40 por ciento de su flota global será eléctrica para el 2030. La compañía está trabajando actualmente para modernizar su histórica fábrica de Rouge para la producción de la Ford F-150 totalmente eléctrica. Camioneta Lightning.

Blue Oval City costará $ 5.6 mil millones y generará 6,000 nuevos empleos.
Imagen: Ford

El “mega campus” en Stanton, Tennessee, se llamará Blue Oval City. A un costo de $ 5.6 mil millones, la instalación generará aproximadamente 6,000 nuevos empleos, dice Ford. Blue Oval City se convertirá en un “ecosistema integrado verticalmente” para el ensamblaje de Ford de una línea ampliada de vehículos eléctricos de la serie F. También incluirá una planta de baterías, proveedores clave y reciclaje. (Ford recientemente llegó a un acuerdo con Redwood Materials, una recicladora de baterías fundada por un ex alto ejecutivo de Tesla). Ford dijo que Blue Oval City también está diseñada para ser neutra en carbono con “cero desperdicios en vertederos” una vez que esté en pleno funcionamiento.

En el centro de Kentucky, Ford planea construir un “complejo de fabricación de baterías dedicado” con SK Innovation. Apodado BlueOvalSK Battery Park, el complejo costará $ 5.8 mil millones y creará 5,000 empleos. Las baterías para los vehículos eléctricos Ford y Lincoln de próxima generación de la compañía se ensamblarán en las plantas de baterías gemelas del sitio. El dinero de la construcción fluirá de una nueva empresa conjunta llamada BlueOvalSK (que todavía está sujeta a “aprobaciones regulatorias y otras condiciones”, dice Ford).

BlueOvalSK Battery Park costará $ 5.8 mil millones y creará 5,000 empleos.
Imagen: Ford

Ford proyecta que creará un total de 11.000 nuevos puestos de trabajo en los dos estados. Como tal, la compañía dice que está preparada para gastar $ 525 millones en un programa de capacitación laboral a nivel nacional, comenzando con $ 90 millones en un proyecto piloto en Texas. La esperanza es capacitar a la próxima generación de trabajadores sobre las complejidades de la fabricación y el mantenimiento de vehículos eléctricos, no solo para trabajar en las fábricas de Ford, sino también en sus concesionarios y para realizar reparaciones en el campo.

“Nuestra industria tiene una enorme escasez de técnicos”, dijo Farley. “Necesitamos contratar una gran cantidad de técnicos que sean buenos para realizar el servicio en la carretera”.

Ford está recibiendo incentivos económicos de ambos estados a cambio de acceder a construir allí. Tennessee y Kentucky también están contribuyendo con dinero en forma de becas de capacitación para garantizar que los futuros trabajadores tengan las habilidades necesarias. Pero Farley dijo que la consideración principal era encontrar ubicaciones con tarifas de energía competitivas, ya que una planta de baterías usa cinco veces más energía que una planta de ensamblaje tradicional. Ford también dio prioridad a la búsqueda de sitios “totalmente nuevos” sin problemas ambientales previos para poder construir rápidamente. “Necesitamos movernos rápido”, dijo Farley.

El cambio de Ford a los vehículos eléctricos no ha estado exento de obstáculos. Esta semana, la compañía emitió dos retiradas del mercado para su Mustang Mach-E, después de determinar que el adhesivo utilizado para unir el parabrisas y el techo de vidrio opcional no era lo suficientemente seguro. Fue el segundo retiro del mercado del Mach-E, después de una investigación anterior que descubrió tornillos sueltos del bastidor auxiliar. Las entregas a los clientes del Mach-E también se retrasaron después de que la compañía descubrió un problema de software que provocó que la batería de 12 voltios se agotara, ya que El borde informó por primera vez en abril.

Cuando se le preguntó sobre los retiros, Farley reconoció que Ford tiene “mucho trabajo que hacer como empresa en torno a la calidad” y añadió “tenemos que hacerlo bien”. También empleó una metáfora del béisbol que le gusta usar en entrevistas con los medios. “Esta es la primera entrada”, dijo. “Pero chico, la demanda es fuerte. Y a la gente le encanta este coche. Solo tenemos que mejorarlo cada día. Y eso depende de nosotros “.

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