Fotos de una erupción: el volcán de las Islas Canarias hace que miles de personas huyan

La lava de una erupción volcánica en La Palma, una de las Islas Canarias españolas, sembró un camino de estragos el miércoles, destruyendo cientos de hogares, obligando a la evacuación de miles de personas y provocando advertencias de explosiones tóxicas.

La erupción en La Palma, la primera gran allí en 50 años, comenzó el domingo y algunos expertos advirtieron que la lava podría continuar arrojándose durante semanas.

Alrededor de 320 casas en la isla frente al noroeste de África habían sido envueltas por fuego y lava el miércoles por la mañana, unos 6.000 residentes han sido evacuados y algunos cientos de otras casas siguen en riesgo. según las autoridades locales. A pesar de la destrucción generalizada, hasta el momento no ha habido informes de muertos o heridos.

“Siempre hemos vivido aquí por temor a una erupción”, dijo Antonio Rodríguez Acosta, un maestro de escuela jubilado que vive cerca del pueblo de Todoque y fue evacuado el domingo.

Su casa se ha salvado por el flujo de lava hasta ahora, dijo, pero ha perdido un pequeño viñedo cercano.

“Esto es un completo desastre”, dijo. “Una cosa es saber que podría suceder un día, y otra es tener que vivir repentinamente a través de esto”.

Los bomberos y otros trabajadores de emergencia se apresuraron el miércoles a excavar un barranco para desviar la lava de Todoque.

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Arnau Folch, vulcanólogo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, dijo: “La principal incertidumbre es cuánto va a durar esto”.

Pero Folch señaló que una erupción de 1971 duró aproximadamente tres semanas.

“Parece que lo que está sucediendo ahora se parecerá bastante a lo que sucedió hace 50 años”, dijo.

Un peligro importante, dijo Folch, son las poderosas explosiones que podrían producirse si el flujo de lava llega al océano. A medida que el agua se expande explosivamente en chorros de vapor, puede fragmentar la lava en cenizas de grano excepcionalmente fino. Otra preocupación es la posible liberación de gases tóxicos por reacciones entre la lava y el agua de mar.

La Palma es una de las Islas Canarias más pequeñas y menos pobladas, entre las que también se encuentran Lanzarote y Tenerife, destinos turísticos consolidados.

Dado que el archipiélago se encuentra en un punto caliente volcánico, las islas son monitoreadas de cerca por científicos, que han establecido varias estaciones para analizar terremotos.

La Palma ha estado bajo un escrutinio especialmente de cerca desde 2017, cuando la actividad sísmica se intensificó allí, señales reveladoras de que puede ocurrir una erupción. Este mes, los científicos emitieron advertencias después de registrar miles de pequeños terremotos. Los temblores y las imágenes de la erupción también han sido registrados por el programa de satélites de observación de la Unión Europea, Copernicus.

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La geología de las Islas Canarias permite que la lava y los gases escapen de las fisuras, lo que puede dar lugar a erupciones de diversa intensidad y en diversas localizaciones. La erupción del domingo fue seguida por la apertura de otro respiradero dos días después, que a su vez provocó más terremotos.

Desde el martes, el avance de la lava hacia el océano se ha visto frenado por un terreno más plano, pero las autoridades locales declararon una zona de exclusión de dos millas náuticas en las aguas alrededor de la isla en caso de que la actividad volcánica desencadene explosiones submarinas que podrían amenazar el transporte marítimo.

Los científicos dicen que es demasiado pronto para saber si podrían ocurrir más erupciones y cuánta lava podría liberarse.

Héctor Lamolda Ordóñez, ingeniero de ciencias de la tierra que enseña en la Universidad Complutense de Madrid, dijo que la erupción aún estaba en su primera fase, durante la cual pueden aparecer nuevos respiraderos mientras otros se tapan. Con el tiempo, “es probable que la actividad se concentre en unos pocos respiraderos”, dijo.

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El martes y miércoles, a los habitantes de algunas de las aldeas y aldeas evacuadas cercanas al parque nacional donde se encuentra el volcán, Cumbre Vieja, se les permitió regresar a sus hogares bajo la estrecha supervisión de los servicios de emergencia para rescatar sus pertenencias personales.

Pero se instó a otros a mantener la distancia.

“El área está lejos de ser segura”, dijo un funcionario de la isla, Mariano Hernández Zapata, a los medios de comunicación locales.

Los turistas, al menos inicialmente, recibieron un mensaje más confuso.

El ministro de turismo español, Reyes Maroto, se vio obligado a retroceder los comentarios hechos en una entrevista de radio que sugerían que la erupción podría ser “una atracción” para los visitantes que podrían “disfrutar de lo que la naturaleza ha traído a La Palma”. Después de una reacción violenta, la Sra. Maroto dijo que la prioridad era ayudar a los miles de isleños afectados.

Veronika Siewers, quien opera un club de buceo en el extremo sur de La Palma, dijo que ya había tenido una gran cantidad de reservas canceladas.

“Recibo llamadas cada hora de personas que me preguntan si aún pueden venir o no, y honestamente no sé qué decirles”, dijo.