Foxconn/Apple: El fracaso de China ante el covid desencadena despedidas doradas para los trabajadores

Los trabajadores de la fábrica de iPhone más grande de Apple en China tienen la oportunidad de obtener el mayor pago a corto plazo en la historia de Foxconn. Apenas unas semanas después de que el grupo taiwanés ofreciera bonos para reclutar trabajadores, les está ofreciendo bonos para irse.

La frase “costos laborales crecientes” no comienza a describir los desafíos que enfrentan el fabricante de dispositivos, el fabricante por contrato y sus pares en el oeste y el este.

Los trabajadores que protestaban por los cierres en el campus más grande de Foxconn se enfrentaron violentamente con la policía el miércoles. Su ira reflejó un descontento más amplio por el fracaso del gobierno para vencer al coronavirus en China, el centro de fabricación del mundo.

Hon Hai, el nombre con el que Foxconn cotiza en Taiwán, ofrece 10.000 yuanes (1.400 dólares) a los que abandonan la empresa voluntariamente. Los llamados “subsidios de atención” valen más que el salario típico de un mes a tiempo completo. El dinero está destinado a sacar al personal descontento con el requisito de Foxconn de que vivan en el lugar.

¿Qué sigue? Menos problemas pero menos trabajadores, seguramente. El personal ya estaba estirado. No mucho después de que estallaran las protestas, Zhengzhou, sede de la fábrica de iPhone, cerró durante cinco días, lo que interrumpió la contratación.

Apple ya ha advertido que enviará menos dispositivos en el trimestre actual. Los analistas anticipan que la producción de iPhone ahora caerá casi un tercio a corto plazo como resultado de las protestas.

La fabricación por contrato es un negocio de baja rentabilidad. Foxconn funciona con márgenes operativos muy reducidos: menos del 2,5 por ciento el año pasado. Los costos laborales de China han estado aumentando rápidamente durante años.

Foxconn ha tenido tiempo más que suficiente para resolver ese problema al invertir en el ensamblaje automatizado de dispositivos. En cambio, ha gastado miles de millones en actividades secundarias en industrias intensivas en capital, como la fabricación de chips y los automóviles eléctricos. Apple, por su parte, ha confiado demasiado en Foxconn y China.

El problema más grande es que Beijing está atrapada en un aprieto vergonzoso. Su vacuna Sinovac desarrollada localmente parece tener una eficacia media. Pero el orgullo nacional impide el despliegue generalizado de jabs occidentales superiores.

Al igual que Hon Hai, China también ha invertido poco. Tiene menos de una décima parte de las camas de hospital de cuidados intensivos disponibles en los EE. UU. como porcentaje de la población. Eso ha dejado a Beijing para seguir una política de cero covid a través de bloqueos estrictos.

Eso no cambia el caso a mediano plazo para invertir en Apple o Hon Hai. Sus flujos de efectivo constantes los han protegido de lo peor de la venta masiva de tecnología de este año. Pero espere que los bloqueos continúen interrumpiendo la fabricación china en los próximos meses.

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