Francia cae y España sobrevive mientras la Eurocopa 2020 cobra vida

Sería demasiado definitivo declarar que el lunes 28 de junio de 2021 fue el día más grande de torneos de fútbol de la historia. Después de todo, durante los últimos 90 años, ha habido días que han traído un torrente aún mayor de drama asombroso.

Pero ninguno de ellos viene inmediatamente a la mente.

Con un año de retraso, su duración disminuyó y su atmósfera de carnaval empapada, la Eurocopa 2020 había estado avanzando bastante bien hasta el lunes.

Su fase de grupos, siempre algo lenta, había estado iluminada por la aventura de Italia y el notable coraje de Dinamarca, por la neurosis española y la energía holandesa. Había habido muchos goles, a tal punto que el torneo tendría más en sus primeras semanas que la Euro 2016 en un mes, y también muchos goles espectaculares: la visión de Patrik Schick, el invento de Luka Modric, la serenidad de Cristiano Ronaldo. brillantez.

En el día 1 de la ronda eliminatoria, un día que parece un pasado lejano pero que fue, de hecho, sábado, Dinamarca superó a Gales e Italia superó a Austria. El día 2, la República Checa sorprendió a los Países Bajos en el primer choque real de la Eurocopa 2020, y Bélgica venció a Portugal en el primer encuentro consecuente de pesos pesados ​​del torneo.

Lo que siguió, en el día 3, podría, en un tramo considerable, presentarse como una extensión natural de todo eso, como si el torneo hubiera estado construyendo esto, de la misma manera que las obras de Shakespeare son una extensión natural de la historia. libros de contabilidad en la ciudad de Ur, o la forma en que el milagro de la vida humana es una extensión natural de la reproducción anaeróbica de organismos unicelulares.

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Quizás la mejor manera de expresarlo es la siguiente: a los veinte minutos del primer partido del día, el encuentro de España con Croacia, el prodigiosamente talentoso centrocampista español Pedri marcó un gol en propia meta, sin culpa suya, desde dentro de su propio campo. Ocho horas después, eso no estaba ni cerca de ser lo más notable que había sucedido.

Lo que siguió, 14 goles, dos partidos en la prórroga, una tanda de penaltis, un favorito abrumador (Francia) en peligro, salvó y luego fue eliminado en el tiro final del día, a veces desafió la creencia.

España se recuperó de su revés para liderar a Croacia por 3-1, con apenas unos minutos por jugar. Sin embargo, cuando el reloj avanzó, Mislav Orsic anotó un gol, el equipo de Luis Enrique se tambaleó y Croacia olió sangre. Cuando el juego entró en el tiempo de descuento, Mario Pasalic empató el juego en 3-3, su gran regalo para el mundo por 30 minutos adicionales del juego.

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España, finalmente, se recuperó para ganar 5-3, gracias a un disparo bastante brillante de Álvaro Morata, su delantero que no marca goles.

En ese momento, debería haber sido deslumbrantemente obvio que estaban sucediendo cosas extrañas.

El segundo juego del día, Francia contra Suiza, no parecía ser un acto de seguimiento. Francia, actual campeona del mundo y gran favorita para ganar esta competición, había jugado por debajo de sí misma en la fase inicial del torneo. Se suponía que sería demasiado para un equipo suizo bien entrenado, pero limitado, y también bastante aburrido.

El hecho de que Haris Seferovic le diera la ventaja a Suiza, entonces, pareció un error de novato: lo último que alguien quiere hacer es enojar a Francia. Suiza se preparó para el aumento, pero nunca llegó. Al comienzo de la segunda mitad, Ricardo Rodríguez pudo haber duplicado la ventaja de su país desde el punto de penalti, pero parecía reticente, inseguro.

Hugo Lloris salvó su intento y Francia, de repente, se encendió: en cinco minutos, Karim Benzema había marcado dos veces y se había restablecido el orden.

El artístico golpe de curling de Paul Pogba puso el juego fuera de toda duda.

O mejor dicho, no fue así. Seferovic volvió a marcar y, por segunda vez en el día, el tiempo de descuento trajo un giro: Mario Gavranovic empató. El tiempo normal podría haber traído otra sorpresa, el francés Kingsley Coman golpeó el larguero con la última patada, pero en cambio, una vez más, se avecinaba la prórroga.

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Esta vez no hubo resolución.

Las penas siempre traen drama; no existe nada parecido a un tiroteo aburrido. Pero algunos son más memorables que otros. Los primeros nueve jugadores en disparar marcaron. El día 10 fue Kylian Mbappé, la estrella floreciente del fútbol mundial, la joya de la corona de Francia. Se levantó. Él esperó. Él está caliente. El fallo.

Los campeones del mundo quedaron fuera, en octavos de final, derribados por Suiza.

Habrá días más absorbentes, más convincentes e impresionantes en un torneo importante anteriormente, aquellos que han traído más goles, más giros o momentos más icónicos. Después de todo, ha habido muchos torneos.

Pero es muy posible que ninguno de ellos haya traído un día como este.