Francia pide perdón por el abandono de Harkis argelino

PARÍS – El presidente Emmanuel Macron, en su intento de resolver algunos de los legados coloniales más dolorosos de su país, pidió hoy “perdón” en nombre de Francia por el abandono de los cientos de miles de árabes argelinos que lucharon en el bando francés en Argelia. Guerra de Independencia.

Al final de la guerra de los ocho años en 1962, los más de 200.000 argelinos que se habían puesto del lado del ejército francés fueron abandonados a su suerte, aunque Francia había indicado que se haría cargo de ellos. Muchos fueron torturados y masacrados por las autoridades argelinas después de una guerra caracterizada por una brutalidad singular.

La ira argelina contra los “Harkis”, como se les conoce en Francia, fue tan profunda que incluso en 2000, durante una visita a París, el ex presidente argelino, Abdelaziz Bouteflika, los comparó con colaboradores nazis.

Vistos como traidores en su tierra natal, aproximadamente 90.000 Harkis lograron huir a Francia, al igual que unos 800.000 “Pieds-Noirs”, argelinos franceses de ascendencia europea, pero se encontraron con una recepción hostil. Eran un recordatorio de una guerra perdida. El ex presidente Charles de Gaulle, que puso fin a la guerra, los despreció. Extraños no bienvenidos, los Harkis fueron recluidos en campamentos con sus familias, a menudo en condiciones espantosas.

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“Estoy pidiendo perdón. No lo olvidaremos ”, dijo Macron en una ceremonia en el Palacio del Elíseo. Francia había “fallado en su deber”, dijo a unos 300 Harkis y sus familias. “Quiero expresar nuestra gratitud a nuestros luchadores”.

El presidente, que enfrenta elecciones en poco más de seis meses, dijo que su gobierno redactaría una ley que otorgaría “reparaciones” a los Harkis. Esto equivalía a un reconocimiento formal de la responsabilidad del Estado, aceptado por primera vez por el presidente anterior, François Hollande.

Las organizaciones de Harki dijeron que solo una ley así podría poner fin a “60 años de cierta hipocresía”.

Macron, de 43 años, es el primer presidente francés nacido después de la guerra de independencia de Argelia. Ha dado varios pasos para arrojar luz tardía sobre un capítulo doloroso de la historia de Francia, incluido el reconocimiento del uso generalizado de la tortura y el brutal asesinato de un destacado abogado argelino, Ali Boumendjel. Francia había afirmado durante décadas que se había suicidado.

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Tras 132 años de colonización francesa, la guerra de Argelia, librada desde 1954 hasta 1962, dejó medio millón de muertos según relatos franceses y 1,5 millones según Argelia. Rompió a Francia en facciones violentamente opuestas que amenazaron con destrozar el país, con rumores de un golpe militar en 1958 y un intento de golpe en 1961.

Se firmó un acuerdo de paz el 18 de marzo de 1962 y fue aprobado por abrumadora mayoría de votantes franceses, lo que abrió el camino a la independencia de Argelia.

Un informe sobre la guerra encargado por Macron condujo al establecimiento de una Comisión de Recuerdos y Verdad, en un intento de curar algunas de las heridas perdurables. Pero los pedidos de Argelia de una disculpa formal francesa no fueron atendidos. Macron ha insistido en que “no habrá arrepentimiento ni disculpas”.

La petición de perdón estuvo muy cerca del arrepentimiento, pero por supuesto estaba dirigida a los argelinos que lucharon en el bando francés.

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El 60 aniversario del fin de la guerra se marcará en marzo del próximo año, un mes antes de la primera vuelta de las elecciones presidenciales. Macron está decidido a avanzar en su búsqueda de la reconciliación franco-argelina antes de esa fecha, en parte para evitar el desafío antiinmigrante de Marine Le Pen. En el pasado, los Harkis han mostrado un fuerte apoyo a su Rally Nacional de derecha, anteriormente el Frente Nacional.