Frank McCourt quiere construir un nuevo modelo para las redes sociales

A Frank McCourt, el magnate inmobiliario multimillonario y ex propietario de los Dodgers de Los Ángeles, le molesta que sus datos (sus contactos e historial de búsqueda, sus preferencias de compra y hábitos de conducción) se recopilen y utilicen de formas que él no puede controlar. “La gran tecnología sabe más sobre mí que mi esposa, y yo no les di ese permiso”, dice sobre Zoom desde su casa en Wellington, Florida, donde vive con su esposa Monica y sus dos hijos pequeños.

El hecho de que unos pocos actores poderosos de Internet estén “acaparando y explotando” los datos personales de los usuarios no solo es “intrínsecamente injusto”, sostiene McCourt, sino también socialmente corrosivo. Él culpa del aumento de las opiniones extremistas en los Estados Unidos y en todo el mundo a las empresas de redes sociales que priorizan el “compromiso de la audiencia” sobre el bienestar de los clientes.

McCourt ha prometido 250 millones de dólares al Proyecto Libertad, una iniciativa para recuperar Internet como una fuerza para el bien.

En respuesta, el Sr. McCourt, de 68 años, un autodenominado “empresario cívico”, ha prometido 250 millones de dólares para crear y promover el Proyecto Libertad, una iniciativa de gran nombre para reclamar Internet como una fuerza para el bien. El plan incluye $ 75 millones para establecer un Instituto McCourt interdisciplinario para investigar y desarrollar un marco ético para nuevas tecnologías, en asociación con la Universidad de Georgetown, su alma mater y Sciences Po de París. McCourt también ha prometido $ 25 millones para ayudar a desarrollar un “Protocolo de redes sociales descentralizadas” o DSNP, un nuevo protocolo de código abierto habilitado para blockchain para administrar datos en Internet.

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Es un nuevo tipo de proyecto de infraestructura para McCourt, quien proviene de una larga lista de “constructores, de solucionadores de problemas”, dice. Su bisabuelo, un inmigrante irlandés, creó una empresa de construcción de carreteras en Boston. Su abuelo, copropietario de los Bravos, el equipo de béisbol que jugaba en Boston antes de mudarse a Atlanta, se dedicó a la construcción de carreteras justo cuando los automóviles se estaban volviendo populares. Su padre asumió una variedad más amplia de grandes proyectos de infraestructura, incluida la expansión del Aeropuerto Internacional Logan de Boston.

El Sr. McCourt lanzó su propio primer negocio a los 12 años, recolectando basura de los vecinos cerca de la casa de verano de su familia en Deerfield, NH, y entró en el negocio familiar a los 16. Su familia, al promocionar el valor del trabajo arduo, citaría un gaélico diciendo que se traduce libremente como “Donde hay suciedad, hay bronce”.

McCourt siguió los pasos de su padre en Georgetown, donde se licenció en economía en 1975 y conoció a su primera esposa, Jamie, con quien tuvo cuatro hijos. Pero en los negocios, tenía un mayor gusto por el riesgo y buscó un camino diferente, desarrollando bienes raíces en lugar de infraestructura. Ayudó a convertir Union Wharf de Boston en un área bulliciosa de uso mixto a fines de la década de 1970, luego compró 24 acres en el paseo marítimo del difunto Penn Central Transportation, que pronto generó millones en ingresos anuales como estacionamientos.

McCourt en el Dodger Stadium antes de la inauguración de la temporada en marzo de 2011.


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Allen J. Schaben / Los Angeles Times / Getty Images

Esta fue la propiedad que el Sr. McCourt vendió para ayudar a comprar los Dodgers de Los Ángeles a News Corp de Rupert Murdoch (la empresa matriz de EDL) en 2004, en un acuerdo altamente apalancado valorado en alrededor de $ 430 millones. La propiedad de McCourt de los Dodgers resultó ser controvertida, particularmente cuando su costoso y complicado divorcio de Jamie se hizo público en 2009. Para evitar que el equipo fuera confiscado por la Major League Baseball, que lo acusó de “saquear” los activos del equipo para financiar su lujoso estilo de vida. , McCourt declaró a los Dodgers en bancarrota en 2011. Luego vendió el equipo en 2012 a un consorcio liderado por Magic Johnson por un récord de $ 2.150 millones.

“Cuando pasas por algo que es humillante, te cambia”, dice McCourt sobre su tiempo en Los Ángeles. Admite, en retrospectiva, que “podría haber hecho un mejor trabajo” como administrador de la franquicia. Pero la experiencia ayudó a aclarar sus prioridades. En 2013, donó $ 100 millones para establecer la Escuela de Políticas Públicas McCourt en Georgetown, y luego dio otros $ 100 millones a principios de este año para ayudar a cubrir la ayuda financiera y las becas. En 2018, donó $ 45 millones para ayudar a construir The Shed, un centro de artes en Manhattan.

La venta de los Dodgers también permitió al Proyecto Libertad. McCourt no dirige una empresa de tecnología y no usa las redes sociales él mismo, pero le preocupa lo que él llama “un ecosistema contaminado de información donde no se puede distinguir entre realidad o ficción, información o desinformación”. Señala revelaciones recientes en EDL de que los ejecutivos de Facebook sabían que los algoritmos de la compañía aumentan la “desinformación, la toxicidad y el contenido violento” en el sitio, pero no hicieron nada para frenar estos problemas por temor a alienar a los usuarios.

Todavía tiene la voz de su madre en su cabeza preguntando: ‘Sí, pero ¿qué vas a hacer al respecto?’

Court decidió entrar en el campo, dice, porque al crecer como uno de los siete hermanos de su familia católica irlandesa, aprendió que nunca era suficiente simplemente articular un problema. Todavía tiene la voz de su madre en su cabeza preguntando: “Sí, pero ¿qué vas a hacer al respecto?”

Con Project Liberty, su objetivo es impulsar la creación de nuevas redes sociales en las que los usuarios, no las plataformas, tengan el control de sus propios datos. Señala que los protocolos oficiales utilizados para enviar y recibir información en línea, conocidos como Web 2.0, se diseñaron sin tener en cuenta cómo los monopolios digitales como Facebook y Google podrían usar datos y algoritmos para sembrar discordia, suprimir la innovación y comprometer la privacidad. Estos desarrollos, dice, han transformado Internet “de algo que fue diseñado para crear valor para la sociedad a algo que crea valor a partir de él”.

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Debido a que la tecnología avanza con tanta rapidez, McCourt dice que la solución a sus males no es más regulación, sino innovación. Otros desarrolladores comparten esta opinión. Jack Dorsey, Twitter‘s

CEO, se encuentra en las primeras etapas de la creación de un “estándar descentralizado abierto para redes sociales” llamado Bluesky. Algunas empresas más pequeñas de redes sociales, como Steemit, Mastodon y Peepeth, ya utilizan blockchain o tecnologías alternativas para desafiar a empresas como Facebook y Twitter.

El hecho de que estas empresas aún no sean nombres conocidos no le preocupa al Sr. McCourt. Tampoco el hecho de que la tecnología blockchain tiende a ser más lenta y complicada para los desarrolladores que la web convencional. Sugiere que el atractivo de su protocolo pronto será claro: “Si te dijera: ‘Puedes tener todo lo que tienes, pero también serás dueño y controlarás tus datos, serás dueño y controlarás tu privacidad, estarás lidiando con personas reales y no máquinas, y si se dedica a la tecnología publicitaria, se le acreditarán sus datos, “¿los usaría?”

“El principio rector en Silicon Valley fue ‘actuar rápido y romper cosas’, lo cual lograron”, dice McCourt. “Ahora tenemos que actuar rápido y arreglar las cosas para que podamos restaurar la confianza, fortalecer nuestra democracia y hacer que nuestra economía sea mucho más justa”.

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Fuente: WSJ