Frédéric Arnault: el jugador de poder más nuevo en la primera familia del lujo

PARÍS – Frédéric Arnault, el director ejecutivo de TAG Heuer de 26 años, puede ser el director ejecutivo más joven de una marca de relojes de lujo en el mundo. Puede que sea el cuarto hijo de Bernard Arnault, el tercer hombre más rico del mundo y el presidente de LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton, el conglomerado de lujo más grande del mundo (propietario de TAG Heuer, así como Dior, Givenchy, Bulgari y más de 70 otras marcas).

También puede ser el cuarto hijo en unirse a ese negocio familiar. Es posible que tenga grandes ideas sobre lo grande que puede llegar a ser su marca de relojes en particular. Y su padre, de 72 años, conocido por sus agresivas tácticas de adquisición, puede tener intenciones dinásticas famosas cuando se trata del grupo que ha construido.

Pero no mencione la palabra “sucesión” al alcance del oído de nadie. (Bueno, no a menos que quieras invitar a poner los ojos en blanco y molestarlo).

Frédéric se convierte en el último Arnault en entrar en el centro de atención, gracias a una asociación muy pública con el actor Ryan Gosling que se presentó a principios de este mes en una fiesta llena de celebridades en Beverly Hills, el primer gran evento en persona de Arnault desde que asumió el mando. de TAG Heuer el año pasado: la familia quiere dejar muy claro que esta no es una historia de Kendall Roy o Roman Roy o de alguien remotamente parecido a Roy.

De ninguna manera. Uh-uh. No importa cuánto quiera el mundo exterior que ese sea el caso. Es por eso que el jugador de poder más nuevo en la primera familia de lujo finalmente está listo para abrirse.

Algo así como.

Sentado en una sala de conferencias en 22 Avenue Montaigne, la sede llena de arte de LVMH, el Sr.Arnault viste un traje azul marino y una camisa blanca, el cuello desabrochado y un TAG Heuer Aquaracer Night Diver rediseñado, su espeso cabello castaño erguido más o menos. menos al final. (Tiene el pelo de un maestro de piano, que es). Está verdaderamente animado hablando de cómo terminó en TAG Heuer y cómo está cambiando la marca.

Puede recopilar estadísticas y modelos con tanta fluidez como habla inglés, italiano y alemán; cera lírica sobre la fábrica de relojes en La Chaux-de-Fonds en Suiza y los 150 pasos necesarios para construir una esfera; debatir las virtudes de los relojes mecánicos versus los relojes conectados (inteligentes); y entusiasmar a los 500.000 miembros de la aplicación de golf TAG Heuer vinculada al reloj inteligente de golf de la compañía con gran entusiasmo.

De hecho, está mucho más feliz hablando de su negocio que él mismo o su familia. Aunque los dos son bastante inextricables.

El primer reloj de Frédéric Arnault fue un TAG Heuer Aquaracer, que le regaló su padre cuando cumplió 11 años. El anciano Sr. Arnault compró TAG Heuer en 1999 (las iniciales significan Techniques d’Avant-Garde), y es la marca de relojes más grande de la cartera de LVMH. LVMH no desglosa los ingresos por marca, pero en sus últimos resultados del tercer trimestre, el sector de la relojería y la joyería reportó ingresos de 6.160 millones de euros ($ 7.100 millones) durante los primeros nueve meses del año.

Deberías leer:   ¿Todavía puedo viajar a Europa? Respuestas a sus preguntas sobre restricciones de virus

Al igual que sus medio hermanos del primer matrimonio de su padre, Antoine (director ejecutivo de Berluti, jefe de imagen y medio ambiente del grupo, miembro del consejo de LVMH) y Delphine (vicepresidente ejecutivo de Louis Vuitton, miembro del consejo de LVMH) y su hermano mayor, Alexandre (vicepresidente ejecutivo de productos y comunicaciones en Tiffany) y su hermano menor, Jean (que trabaja en relojes Louis Vuitton), Frédéric creció con la empresa.

Aún así, cuando era niño, quería ser arquitecto; alrededor de los 15, se decidió por emprendedor. Cuando se le preguntó por qué, pareció sorprendido y dijo: “Esa es una pregunta muy personal”.

Después de la escuela, Frédéric asistió a la École Polytechnique, la universidad de ciencia y tecnología líder en Francia (al igual que su padre), y luego de un período en el que dirigió una empresa de pagos móviles con un amigo (vendida después de 18 meses a la firma de inversión francesa BNP) mientras también pluriempleo en TAG Heuer en el reloj conectado, se unió a la marca a tiempo completo como director digital y de estrategia.

Aunque dijo que no sintió la presión de sus padres, la extensión de su fase rebelde parece haber sido la de optar por comenzar en relojes en lugar de moda y artículos de cuero. Consultó con sus hermanos sobre qué esperar.

Desde el principio, Frédéric estaba siendo preparado para convertirse en el CEO de TAG Heuer. Su padre dijo que “informe cuando crea que está listo”, dijo Stéphane Bianchi, quien fue contratado como director ejecutivo de TAG Heuer y director del negocio de relojes poco después – en parte para preparar a su sucesor. “Y si crees que nunca estará listo, vuelve a mí también”. El Sr. Bianchi reconoció que no fue la transición más fácil.

“Chocamos en todas partes”, dijo. “Puedes tener un gran cerebro y no ser un líder. Ahora nos reímos de eso “. En junio de 2020, entregó las riendas al entonces de 25 años. (El Sr. Bianchi ascendió para dirigir la división de relojes y joyas). Frédéric fue el segundo Arnault más joven en convertirse en CEO, después de Alexandre, quien asumió el control de Rimowa a los 24 años cuando fue comprado por LVMH.

“Frédéric cambió mucho cuando se convirtió en CEO”, dijo Bianchi. “Al principio nunca tuvo dudas. Pero escucha. Ahora puede admitir cuando se equivoca “.

Más allá de centrarse en el reloj conectado, que ahora constituye alrededor del 15 por ciento de todas las ventas de relojes, Arnault ha cambiado el equilibrio minorista-mayorista de TAG Heuer, moviéndolo hacia el primero y duplicando el comercio electrónico, que creció 329 por ciento en 2020 y se prevé que crezca un 87 por ciento más en 2021.

También cambió el lugar donde la empresa invirtió su dinero. Cuando llegó el Sr. Arnault, la mayor inversión promocional de TAG Heuer fue en el fútbol, ​​pero resultó que casi ningún consumidor real pensaba en TAG Heuer en relación con el fútbol; lo pensaron en relación con la Fórmula Uno. Arnault dijo que buscaba una sociedad con Porsche.

“Escribe una carta al presidente y no obtiene respuesta”, dijo Bianchi. “Escribe al vicepresidente de marketing: no hay respuesta. Les invita a conocer la empresa. Tuvo tres o cuatro negativas antes de que incluso aceptaran venir y escuchar “. El pasado mes de abril se anunció el trato.

Deberías leer:   Una historia de reconciliación culinaria, junto a la Torre Eiffel

“Es muy resistente”, dijo Bianchi. (Al propio Sr. Arnault no le gustan los autos de carrera. Tiene un BMW Serie 1).

Arnault adoptó el mismo enfoque con Gosling, a quien quería en parte debido a la película “Drive”, a pesar de que el actor no era un embajador de celebridades obvio: a los 40 años, nunca había respaldado un producto y no tenía redes sociales. presencia.

“Es inusual”, dijo Arnault, “pero significa que hay una mística a su alrededor”.

El trato con el Sr. Gosling tardó aproximadamente un año y medio en negociarse e implicó no solo un respaldo, sino un acuerdo de que el Sr. Gosling ayudaría al arte a dirigir las campañas y diseñar su propio reloj (no para la venta, sino para él mismo). Eso fue lo que lo convenció, dijo Gosling.

“Me dijo que no estaba buscando un nuevo ‘influencer’”, dijo. Aunque es un contrato de dos años, ambos hombres dijeron que estaban pensando a largo plazo.

El Sr. Arnault describe su marca así: “Es el reloj para las personas que voluntad alcanzar el éxito. No gente que tengo alcanzado el éxito. La gente siempre busca el próximo logro “.

Lo que suena como la forma en que la gente lo describe.

Como la mayoría de los niños Arnault y como su padre, Frédéric es tenista. También le gusta el golf, correr y hacer kitesurf. Él y uno de sus hermanos a menudo juegan dobles contra su padre y un profesional. Aunque el Sr. Arnault Sr. solía ganar, dijo su hijo, ahora generalmente se hace lo contrario. Sin embargo, el Sr. Bianchi prefiere el calabacín, así que los dos se enfrentaron.

“En cada punto se estaba matando”, dijo Bianchi, aunque no dijo oficialmente quién ganó. Reconoció que Arnault dijo que la próxima vez que jugaran debería ser tenis.

“Competitivo” es una palabra que surge mucho con respecto a Frédéric. También lo es “tranquilo” y “reservado”. “Es como su padre en ese sentido”, dijo Bianchi. Alex y Antoine generalmente se clasifican como los extrovertidos.

“Odia perder”, dijo Gregoire Genest, el amigo de la escuela con quien fundó su empresa. “Por lo general, apostamos a un partido, como si el perdedor tuviera que hacer 50 flexiones. Pero es generoso cuando gana por no obligarte a hacer las flexiones, especialmente si estuvimos fuera hasta tarde la noche anterior. Lo hace muy bueno negociando. Él sabe hasta dónde puede empujar a la gente “.

Pregúntele al Sr. Arnault qué hace para divertirse y él dice: “¡Los negocios son divertidos!” aunque se ríe mientras lo dice. Le gusta jugar al ajedrez y al backgammon. Le encantan las matemáticas.

También piano, que viene de familia. Su madre, Hélène Mercier, es concertista de piano; su padre y la mayoría de sus hermanos juegan. (Word is Frédéric puede ser el mejor, aunque sólo admitirá que es el que más toca). Tiene debilidad por los compositores rusos y Liszt. Antes de convertirse en CEO de TAG Heuer, solía dar conciertos una vez al año y ha tocado con la Filarmónica de Moscú. Ahora, dijo: “Es difícil practicar lo suficiente”.

Deberías leer:   A medida que la variante de Omicron rodea el mundo, se culpa y se prohíbe a las naciones africanas

El Sr. Bianchi dijo que cuando todavía estaban trabajando juntos, estarían en reuniones todo el día en La Chaux-de-Fonds, y luego, a las 9 o 10 de la noche, todos se irían con sus familias y el Sr. Arnault iría practicar. “Es como si estuviera en un mundo diferente”, dijo sobre verlo jugar. “Su rostro es diferente. Está tan metido en la música “.

El Sr. Arnault dijo: “La música es como la meditación. Me permite concentrarme en otra cosa “.

Aunque pasa cuatro días a la semana en Ginebra (donde vive en un hotel) y tres en París (donde tiene un apartamento “muy sencillo” en el Séptimo Distrito), el Sr. Arnault cena con sus padres aproximadamente una vez a la semana. , y todos los hermanos se reúnen para grandes eventos familiares. En la reciente boda de Alex en Venecia con Géraldine Guyot, todos eran los mejores hombres (vinieron Beyoncé y Jay-Z; Kanye West también lo hizo y también actuó).

“El noventa y cinco por ciento de las veces, hablamos de negocios”, dijo Arnault. “Siempre fue así. Al crecer hablamos mucho sobre estudios, deporte, música, política, pero los negocios seguían siendo el tema principal de discusión ”.

Al igual que sus hermanos y su padre, prefiere los trajes oscuros de Dior y, a menudo, un jersey de cuello alto o una camisa de cuello abierto y zapatillas deportivas. Más un TAG Heuer. Rara vez usa corbatas. Kim Jones, el director artístico de Dior Men, es uno de sus amigos más cercanos en el grupo. A menudo, dijo Jones, Arnault y sus hijos vienen en masa para ver la colección y hacer sus pedidos.

Cada mes o mes y medio, los cinco niños tienen almuerzos de negocios oficiales con su padre. Limitan las reuniones a dos horas porque de lo contrario podrían continuar todo el día.

A diferencia de sus padres y hermanos mayores, Arnault aún no colecciona arte – “Soy demasiado joven”, dijo – aunque sí colecciona mentores. El Sr. Bianchi fue uno; Thierry Breton, ex director ejecutivo de France Télécom y actual comisionado de la Unión Europea para el mercado interior, es otro; y también Tony Fadell, director de la firma de inversión Future Shape y cofundador y ex director ejecutivo de Nest Labs (e inventor del iPod y co-inventor del iPhone).

Fadell y Arnault se conocieron cuando Frédéric era un adolescente en una gira por Silicon Valley con su padre. Se mantuvieron en contacto y, dijo Fadell, quien se mudó a París hace unos años, todavía hablan con regularidad.

“He visto a muchas personas tratando de demostrar lo grandiosos que son”, dijo Fadell. “Tiene el problema opuesto: tiene que demostrar que puede ser humilde”.

Esto es algo que quizás nadie comprenda mejor que sus hermanos; es parte de su tejido conectivo a medida que avanzan en el grupo. Nadie espera que TAG Heuer sea el último puesto de avanzada de Frédéric en el reino de LVMH.

A veces, cuando quiere descomprimir, dijo, mira Netflix. Le gustó “The Queen’s Gambit”, que resultó tener un reloj de ajedrez TAG Heuer que la compañía está pensando en traer de vuelta. Sin embargo, recientemente vio un docudrama que le gustó. ¿Qué era?

“El Imperio Romano”, dijo.