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Freedom Schools enseñan empoderamiento a niños negros y latinos

La lección de ese día de julio hablaba de un esclavo que aprendió a leer por sí mismo, luego se convirtió en un poeta tan consumado que los jóvenes blancos le pagaron para que escribiera versos a sus novias.

Si el esclavo, George Moses Horton, cobraba 25 centavos por poema y vendía 12 poemas en una semana, ¿cuánto ganaba? Itzel Gama preguntó a un pequeño grupo de alumnos de tercero a quinto grado después de haber leído un libro sobre Horton.

Los estudiantes gritaron sus respuestas a través de máscaras debajo de una carpa blanca en el desarrollo de viviendas públicas Pueblo del Río en el sur de Los Ángeles. Después del ejercicio de matemáticas, escribirían sus propios poemas.

Para los estudiantes de Gama y los 30 más o menos en el programa Freedom Schools en Pueblo del Río, ha sido un verano como ningún otro, en medio de una creciente crisis de coronavirus y un movimiento nacional contra la brutalidad policial tras el asesinato de George Floyd.

Desde 1995, Freedom Schools ha llenado los veranos de niños en su mayoría negros y latinos de hogares de bajos ingresos en todo el país, brindando lecciones y libros sobre personas que se parecen a ellos: un niño de origen puertorriqueño que intenta hacer amigos, un niño negro en Chicago dar sentido a la muerte de su compañero de clase por la violencia de las pandillas.

Mientras fortalecen sus habilidades de lectura, escritura y matemáticas en el programa de seis semanas, los estudiantes aprenden que ellos también pueden cambiar el mundo, una lección especialmente relevante dada la agitación en curso.

“Durante el verano, básicamente hemos estado enseñando mucho a los niños sobre su historia y las barreras que tenemos que atravesar”, dijo Cory Butler, coordinador del sitio de la Freedom School de Pueblo del Río. “Hacer que comprendan de dónde venimos les ayudará a comprender mejor hacia dónde vamos”.

Fundada por el Children’s Defense Fund, las Freedom Schools se inspiraron en las escuelas del mismo nombre establecidas en Mississippi en el verano de 1964 para enseñar historia negra, habilidades de liderazgo y los principios del movimiento por los derechos civiles, así como alfabetización básica. El fondo supervisa el programa, que opera en más de 180 sitios en todo el país, pero cada escuela paga su propio camino.

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“Es la pedagogía del empoderamiento. Eso es lo que necesitan los niños negros y morenos ”, dijo el supervisor del condado de Los Ángeles, Mark Ridley-Thomas, un defensor del programa desde hace mucho tiempo. “Necesitan un sentido de afirmación que les haga saber que pueden hacerlo a pesar de la adversidad”.

Los maestros de Freedom School son estudiantes universitarios o recién graduados del área. Obtienen trabajos de verano y experiencia docente, mientras que los estudiantes obtienen modelos a seguir.

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Los estudiantes no pagan cuotas y reciben comidas gratis mientras asisten a clases. Este año, el programa Pueblo del Río, que atendió principalmente a los estudiantes que viven en el desarrollo de viviendas, luchó para pagar sus gastos, a pesar de una subvención del condado de Los Ángeles que cubría libros y capacitación.

Alfredo Gama, un voluntario del programa, inició un GoFundMe para conceptos básicos como comidas, salarios de maestros y suministros de higiene para el coronavirus.

COVID-19 también forzó la cancelación de muchos programas de verano y afectó especialmente a las familias negras y latinas con la pérdida de empleos y enfermedades.

“Esta brecha de verano es muy crucial, especialmente para nuestros niños que viven en entornos de bajos ingresos”, dijo Clarke Patterson, maestra en el sitio de Pueblo del Río. “Es importante que podamos cerrar un poco esa brecha, para que para el próximo año, no estén atrasados”.

Debido a las preocupaciones sobre el coronavirus a mitad del programa, Freedom School tuvo que mudarse de un centro de recreación en Pueblo del Río a un lugar al aire libre más pequeño debajo de dos carpas. Las clases tenían que ser escalonadas, con estudiantes de jardín de infantes a segundo grado reuniéndose por las mañanas y estudiantes de tercero a octavo grado por las tardes. El ruido de las vías del tren cercanas era una distracción. Algunos estudiantes abandonaron la escuela y la asistencia de 35 estudiantes se redujo aproximadamente a la mitad.

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El programa concluyó días antes del primer día de clases en línea en el distrito escolar de Los Ángeles. Para apoyar aún más a los estudiantes, dos maestros de Freedom School están buscando financiamiento para un centro de mentores en Pueblo del Río que proporcionaría acceso a Internet y ayudaría a los estudiantes con la tarea en línea durante el año escolar.

Por ahora, los graduados de Freedom School se dirigen a su educación en línea con un nuevo sentido de sí mismos y de su historia.

Alex, de 9 años, disfrutó leyendo “Yummy: The Last Days of a Southside Shorty”, una novela gráfica del autor G. Neri y el ilustrador Randy DuBurke basada en la historia real de un niño de 11 años cuyo compañero de clase fue asesinado en una pandilla. disparo.

Asignado a crear su propio cómic, Alex decidió escribir un final más esperanzador y retratar a la víctima del tiroteo de manera más positiva.

“Hice dibujos que lo hicieron más amable, y eso fue mejor que tener algo que ver con la violencia armada”, dijo Alex, cuyo tutor pidió que no se usara su apellido porque está en un hogar de crianza.

Algunos estudiantes están reflexionando sobre lo que aprendieron en el contexto de las protestas de este verano contra el trato policial a las personas negras y latinas.

“Freedom Schools está ayudando a las personas a aprender sobre la igualdad de derechos, y ahora, dado que han estado sucediendo cosas, Freedom Schools está aún más en eso”, dijo Marina Delavega, de 13 años.

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Para Cherish Purnell, de 14 años, el programa en sí es una forma de protesta, basada en entendernos mejor en lugar de marchar por las calles.

“Siento que Freedom Schools es una protesta para unir todos los colores y ayudarnos a conocer los antecedentes y las experiencias de cada persona”, dijo.

Frank Rojas es asistente editorial de The Times. Fue maestro de Freedom Schools en 2017.

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