Frío, asustado y armado: en las selvas de Myanmar, una resistencia en lucha

Los soldados de Myanmar atacaron la aldea de Yay Shin, en lo profundo de los surcos de las colinas del Himalaya, justo después del anochecer, descendiendo con lanzallamas y armamento pesado.

Agarrando viejos AK-47 traídos de contrabando desde India y Tailandia, miembros de una autoproclamada Fuerza de Defensa del Pueblo respondieron al fuego para que el resto de los aldeanos pudieran trepar a las colinas, dijeron varios residentes por teléfono.

Más tarde se encontraron ocho cuerpos de aldeanos, junto con los de ocho soldados que murieron en batalla. Para cuando los Batallones 77 y 99 dejaron Yay Shin este mes, quedaba poco de la aldea en el noroeste de Myanmar, solo ruinas humeantes de una aldea que se había atrevido a tomar las armas contra el golpe militar de febrero.

Siete meses después de derrocar al gobierno electo de Myanmar, el temible ejército del país, conocido como Tatmadaw, está intensificando los ataques contra una resistencia armada en gran parte improvisada y contra las aldeas donde viven sus miembros. Es un patrón de masacre que el Tatmadaw ha infligido durante décadas a varias minorías étnicas, como los rohingya, cuya expulsión forzosa del país que Estados Unidos considera una limpieza étnica.

Ahora, el ejército de Myanmar está apuntando a un segmento mucho más amplio de la sociedad, y su brutal campaña ha galvanizado una resistencia más sólida, incluso si los civiles vuelven a verse atrapados en el fuego cruzado. Casi todos los que vivían en Yay Shin están ahora acampados en un valle boscoso plagado de serpientes venenosas, malaria y dengue, niños lloriqueando de hambre y el frío húmedo. Los residentes de decenas de otras aldeas en la región de Kalay, un bastión de la oposición a los militares, también han huido a la jungla, según miembros de la Fuerza de Defensa del Pueblo.

“Ya hemos dado nuestras vidas por el país”, dijo Ko Zaw Win Shein, un comandante de la compañía de los rebeldes, por teléfono desde un escondite en la jungla, mientras el zumbido de los helicópteros del ejército reverberaba en lo alto. Un ex empleado de una empresa de telecomunicaciones, el Sr. Zaw Win Shein necesitó casi 10 minutos para recomponerse antes de que sus sollozos entrecortados se redujeran a un susurro de miedo.

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“Tememos más a los soldados que a las serpientes”, dijo.

La semana pasada, pocos días después de la redada de Yay Shin, el Gobierno de Unidad Nacional – un gobierno en la sombra creado por políticos de la oposición – redobló su llamado a una insurrección armada, anunciando que había llegado el “Día D”. Duwa Lashi La, su presidente interino, dijo en un video difundido en las redes sociales que era hora de “un levantamiento nacional en cada aldea, pueblo y ciudad, en todo el país al mismo tiempo”.

El video pareció galvanizar a una población que está en gran parte unida contra el régimen militar, que ha abatido a tiros a más de 1.000 manifestantes y transeúntes desde el golpe. Las milicias locales emitieron nuevos gritos de batalla, mientras que los civiles de todo Myanmar expresaron su apoyo entusiasta en las redes sociales.

El mayor general Zaw Min Tun, portavoz de la junta, desestimó el llamado a las armas como “una declaración vacía”. Pero el Tatmadaw rápidamente intensificó sus redadas en pueblos como Yay Shin, apuntando a decenas de ellos mientras buscaba miembros de la Fuerza de Defensa del Pueblo, dijeron los residentes.

El jueves, el Tatmadaw descendió sobre la aldea de Myin Thar, a unas 40 millas de Yay Shin, y rodeó a los hombres que se habían quedado para vigilar la comunidad, armados con rifles de caza caseros. Al menos 17 de ellos, en su mayoría niños, murieron con un solo disparo en la cabeza, dijo Ko Htay Win, un residente de Myin Thar que escapó al bosque.

“Estoy orgullosa de que muriera defendiendo la aldea, dijo Ma Nyo Nyo Lwin, la madre de Ko Htet Naing Oo, de 18 años, que estaba entre los muertos.

El Gobierno de Unidad Nacional ha dicho que no tenía más remedio que instar a una rebelión armada. Operando desde la clandestinidad, la autoridad en la sombra no ha convencido a un solo país para que la reconozca como legítima, y ​​no hay muchas esperanzas de que mucho cambie cuando la Asamblea General de las Naciones Unidas se reúna esta semana.

Estados Unidos y Gran Bretaña han instado a todas las partes en Myanmar a abstenerse de la violencia, al igual que un panel de expertos internacionales.

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“La violencia es la causa del sufrimiento del pueblo de Myanmar, no es la solución”, dijo Chris Sidoti, ex comisionado australiano de derechos humanos que forma parte del panel. “Simpatizamos con el Gobierno de Unidad Nacional pero tememos por lo que sucederá como resultado de esta decisión”, agregó, refiriéndose al llamado a las armas.

Los focos de rebelión armada han proliferado en todo Myanmar durante meses, desde el corazón rural budista y las regiones fronterizas dominadas por minorías étnicas hasta las ciudades, donde el regreso del gobierno militar, después de una década de reformas económicas y políticas, ha enfurecido a una generación joven que se había acostumbrado a interactuar con el mundo exterior.

Miles de civiles, algunos de ellos jóvenes urbanos más familiarizados con los videojuegos que con la guerra real, han recibido entrenamiento militar secreto. Junto con los rebeldes étnicos que han luchado contra el Tatmadaw durante décadas, han ayudado a llenar las filas de la Fuerza de Defensa del Pueblo.

El gobierno en la sombra dijo que la Fuerza de Defensa del Pueblo mató a más de 1.320 soldados en julio y agosto. La declaración fue imposible de confirmar, en parte porque el Tatmadaw no da a conocer sus propias cifras de bajas, por temor a que la moral en sus filas, ya baja, se hunda aún más.

Después de la proclamación del “Día D” la semana pasada, la resistencia saboteó más de 65 torres de telecomunicaciones propiedad de Mytel, una empresa vinculada al ejército, dijo Ko Kyawt Phay, portavoz de la Fuerza de Defensa del Pueblo en la ciudad central de Pakokku.

El jueves, un convoy del ejército en Yangon, la ciudad más grande del país, fue atacado con granadas, un ataque que muchos creen que también fue llevado a cabo por la Fuerza de Defensa del Pueblo. En las últimas semanas, los asesinatos en la sombra de funcionarios del gobierno local y presuntos informantes también han inquietado a las personas leales al ejército.

Gran parte de la resistencia más feroz se está produciendo en las regiones remotas donde el fuego de artillería del Tatmadaw ha llevado a pueblos enteros al bosque. Imágenes granuladas tomadas con teléfonos celulares baratos muestran a familias aturdidas de Yay Shin acuclilladas en el suelo del bosque con algunas posesiones esparcidas a su alrededor, como una olla y un saco de dormir empapado de lluvia.

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“Ahora, solo escucho el sonido de bombas y disparos”, dijo U Zaw Tint, un carpintero de Yay Shin. “Esos sonidos están atascados en mi cabeza”.

Ma Radi Ohm, profesora universitaria, es parte de un movimiento de desobediencia civil que ha privado al gobierno militar de cientos de miles de trabajadores educados durante siete meses, con la esperanza de que la parálisis administrativa rompa la junta. Hasta ahora, el ejército solo ha endurecido su represión.

Este mes, la Sra. Radi Ohm, protegida por miembros de la Fuerza de Defensa del Pueblo, se deslizó hacia el bosque para brindar atención médica básica a los residentes de Yay Shin y otras aldeas de Kalay. Al menos 15 mujeres de Yay Shin están embarazadas y una ha tenido un aborto espontáneo debido al estrés, dijo. Al carecer de refugio, muchas personas duermen bajo los árboles, dejándolas presas de los mosquitos.

Los niños se han enfermado con lo que la Sra. Radi Ohm cree que es dengue, aunque no puede realizar pruebas. Igualmente preocupante, dijo, al menos 1,000 de un estimado de 7,000 personas en varios campamentos de la jungla en Kalay están mostrando síntomas de Covid-19, como pérdida del gusto y bajos niveles de oxígeno. Myanmar ha sido devastada por la variante Delta, y el ejército está negando atención a quienes se cree que apoyan a la resistencia.

La distancia entre los campamentos forestales es de al menos 10 millas. La Sra. Radi Ohm camina a pie, a través de arroyos hinchados y en senderos resbaladizos por la lluvia. Cuando los helicópteros o drones del Tatmadaw sobrevuelan el dosel, los aldeanos se sumergen bajo rocas o árboles grandes, dijeron testigos. Los ataques aéreos militares han matado a decenas.

“Solo espero poder ayudar a algunas personas a no morir de enfermedades y abortos espontáneos”, dijo Radi Ohm. “Es desgarrador”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.