Funcionarios de DC piden a cientos que se pongan en cuarentena después del diagnóstico de coronavirus del sacerdote


Los funcionarios de salud en Washington, D.C., están instando a cientos de fieles que recientemente visitaron una iglesia episcopal local a que se pongan en cuarentena después de que el rector de la parroquia dio positivo por COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

El reverendo Timothy Cole, líder de Christ Church, Georgetown, se identificó como un nuevo paciente confirmado de coronavirus en una carta a los feligreses el domingo. Recibió el diagnóstico aproximadamente una semana después de haber participado en los servicios dominicales a los que asistieron alrededor de 550 personas el 1 de marzo, incluido un servicio en el que ayudó a distribuir la Sagrada Comunión.

Los feligreses que tuvieron contacto con Cole tienen un «riesgo medio» de exposición al nuevo coronavirus, según Anjali Talwalkar, subdirector principal de la administración de salud comunitaria del Departamento de Salud de DC. Cole es el primer paciente conocido de coronavirus de la ciudad.

El departamento hace un llamado a las personas que visitaron Christ Church el 24 de febrero y entre el 28 de febrero y el 3 de marzo para aislarse durante 14 días desde la última vez que visitaron la iglesia.

«Fue entonces cuando nuestro caso fue sintomático», dijo Talwalkar en una conferencia de prensa el lunes por la mañana. «Así que cualquier persona que estuvo potencialmente expuesta durante ese tiempo, por precaución y mejores prácticas para el control de enfermedades, esa es la recomendación».

Cole se encuentra actualmente en condición estable en un hospital local, dijo el vocero de la iglesia Rob Volmer a HuffPost.

En su carta, el sacerdote instó a sus congregantes a seguir las pautas de prevención de coronavirus de los CDC.

«No hay necesidad de entrar en pánico», escribió el rector.

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El alcalde Muriel Bowser pidió a cientos de feligreses de Christ Church, Georgetown, que se quedaran en casa durante 14 días después de que un rector en la casa de culto dio positivo por el nuevo coronavirus.

Cole regresó a la capital de una conferencia en Louisville, Kentucky, el 22 de febrero, dijo Volmer. El rector se sintió enfermo el 24 de febrero, pero comenzó a sentirse mejor más tarde en la semana, asistiendo a un retiro del consejo de la iglesia durante todo el día el 28 de febrero.

Cole «se sintió bien» el domingo siguiente, 1 de marzo, dijo Volmer. El rector participó en los servicios ese día, entregando Comunión a las 11:15 a.m. Cole también instó a sus feligreses a ser diligentes para lavarse las manos para protegerse del coronavirus, dijo Volmer.

El 3 de marzo, Cole visitó a un médico y le diagnosticaron gripe, dijo Volmer. Dos días después, ingresó en el hospital con neumonía. Para el 7 de marzo, se confirmó que tenía COVID-19.

«Quiero asegurarles que estaré bien», escribió Cole a su iglesia el domingo. «Estoy recibiendo una atención excelente y estoy de buen humor dadas las circunstancias».

Christ Church canceló los servicios el 8 de marzo y suspendió indefinidamente futuras reuniones. Es la primera vez que la iglesia ha sido cerrada desde un incendio en el siglo XIX, informa CBS.

Christ Church está ubicada en el vecindario de Georgetown en DC, a menos de dos millas de la Casa Blanca. Fundada en 1817, la congregación actualmente incluye muchos funcionarios gubernamentales, según CBS.

Volmer dijo que actualmente se encuentra en cuarentena con su familia. Dijo que muchos otros asistentes a la Iglesia de Cristo también han aceptado la cuarentena.

La iglesia sigue desinfectando geles para feligreses durante los servicios, dijo Volmer. También es una práctica común que sus sacerdotes se laven las manos antes de los servicios. El pan de comunión generalmente se coloca en las manos ahuecadas de los feligreses, dijo Volmer. El vino generalmente se distribuye a través de un cáliz común. Algunos beben directamente del cáliz, mientras que otros sumergen el pan en el vino, dijo.

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Christ Church ha suspendido los servicios y las reuniones después de que el reverendo Timothy Cole dio positivo por COVID-19.

Cinco personas dieron positivo para COVID-19 en Maryland. Al menos tres escuelas públicas de DC cerraron el lunes por preocupaciones sobre el virus.

El Rt. La reverenda Mariann Edgar Budde, obispo de la Diócesis Episcopal de Washington, le dijo a HuffPost que el lunes emitió nuevas directrices obligatorias para las iglesias y escuelas bajo su supervisión.

Budde ha suspendido la distribución de vino durante la Comunión y está exigiendo a los sacerdotes que utilicen obleas en lugar de pan. Ya no se permite el contacto físico con los feligreses antes, durante y después de la adoración, incluso durante la Paz, un momento en la liturgia en que los feligreses generalmente se saludan con apretones de manos y abrazos.

Budde también ha dado instrucciones a las parroquias para que drenen el agua de las fuentes bautismales y se aseguren de que los líderes de la adoración y la administración de la comunión estén desinfectando sus manos.

Otras comunidades religiosas también han realizado cambios en sus prácticas de adoración a la luz del brote global de COVID-19.

El nuevo coronavirus ha infectado al menos a 600 personas en los EE. UU., Resultando en 26 muertes, informó The Associated Press el lunes. En todo el mundo, más de 113,000 personas dieron positivo por la enfermedad y casi 4,000 personas murieron.

Volmer dijo que los feligreses de la Iglesia de Cristo están orando por «todos los afectados, todos los que tienen miedo y todos los que trabajan para encontrar soluciones».

«Creemos firmemente que estamos retenidos en el abrazo de Dios a pesar de todo», dijo.