Funcionarios de la Lotería de California redujeron millones de escuelas en millones, según la auditoría estatal



La administración de la Lotería de California fue severamente criticada el martes por funcionarios estatales, quienes lanzaron una mordaz auditoría alegando que la agencia redujo las escuelas por millones de dólares en los últimos cuatro años, y recomendó que se reembolsara la mayor parte del dinero. Por separado, el controlador estatal ha lanzado una investigación sobre un obsequio de 30,000 boletos Scratchers para «The Ellen DeGeneres Show», reportado por primera vez por Los Angeles Times.

La auditoría publicada el martes dijo que las escuelas de California han sufrido como resultado de problemas de gestión y contratación en la agencia de lotería.

«La Lotería no ha seguido la ley estatal, que requiere que aumente su financiación para la educación en proporción a sus aumentos en los ingresos netos», escribió la auditora estatal Elaine Howle en una carta al gobernador Gavin Newsom y la Legislatura.

Howle dijo que la Lotería de California no proporcionó $ 36 millones que deberían haberse destinado a la educación en el año fiscal que terminó el 30 de junio de 2018.

La auditoría también dijo que la agencia de lotería no pudo demostrar que su tasa de pago de premios es «óptima para maximizar la financiación de la educación, por lo que no puede saber si está desviando demasiada financiación a los pagos de premios». Además, la agencia de lotería con demasiada frecuencia utiliza contratos no competitivos para comprar, por lo que es posible que no obtenga el mejor valor por su dinero, según la auditoría.

Los votantes de California crearon la lotería estatal en 1984 al aprobar una medida en la boleta electoral que requería que el 34% de los ingresos por ventas fuera a las escuelas y limitó los gastos administrativos al 16%. Pero la Legislatura estatal actuó en 2010 para permitir que un porcentaje menor vaya a la educación siempre que los gerentes de lotería usen las «mejores prácticas».

El Director de Lotería, Alva V. Johnson, cuestionó que la agencia haya cambiado las escuelas, diciendo que él y los auditores tienen una «diferencia fundamental de opinión» sobre cómo interpretar la Ley de Lotería del Estado de California y el cambio en la ley de 2010.

Howle dijo que la ley estatal requiere que la Lotería aumente su financiamiento educativo anual en proporción a los aumentos en sus ingresos netos, que ella define como ingresos totales por ventas menos los gastos administrativos y operativos de la Lotería.

Desde las enmiendas de 2010 a la Ley de la Lotería, los ingresos operativos totales de la Lotería han aumentado en un 115% y su financiación para la educación ha aumentado en un 66%, según la auditoría.

Pero Johnson respondió que la interpretación del auditor habría requerido que los fondos escolares se redujeran artificialmente en algunos años. Dijo que la fórmula de financiación utilizada por su agencia ha proporcionado $ 6.7 mil millones a la educación durante los últimos cuatro años, lo que, según él, es un aumento de más de $ 1.3 mil millones de los cuatro años anteriores.

El auditor originalmente determinó que la lotería debería haber proporcionado $ 69 millones más a la educación, pero redujo la cantidad a $ 36 millones después de escuchar una explicación de los funcionarios de la lotería.

«La Lotería no está de acuerdo con los hallazgos de CSA de que debe $ 69 millones a la educación porque el cumplimiento de un requisito de proporcionalidad año tras año sería incompatible con la misión de la Lotería de maximizar los fondos para la educación», escribió Johnson en respuesta a la auditoría.

La revisión recientemente lanzada por la Controladora estatal Betty T. Yee, directora fiscal del estado, se produce después de que The Times informara este mes que la lotería otorgó boletos Scratchers por valor de $ 212,500 para el programa de entrevistas de DeGeneres que se entregará a la audiencia del estudio.

Cada miembro de la audiencia recibió un paquete de $ 500 de 72 boletos Scratchers como una forma de promocionar los juegos, pero una denuncia de denunciantes presentada por trabajadores de lotería dijo que el sorteo era un «mal uso de fondos» y señaló que algunos de los 425 paquetes no estaban correctamente representaron.

La auditoría atrajo pedidos de reforma en la lotería del senador estatal Ling Ling Chang (R-Diamond Bar), quien solicitó la revisión financiera el año pasado.

“Los hallazgos de hoy demuestran lo que sospechábamos todo el tiempo. Que la Lotería de California tiene una cultura de ganancias primero y las escuelas al final ”, dijo Chang el martes. «Le deben millones de dólares a nuestras escuelas y voy a presentar una legislación para garantizar que nuestras escuelas obtengan lo que se les debe».

El portavoz de la Lotería, Russ López, confirmó que el controlador «comenzó una revisión de la promoción» Ellen Show «de la Lotería de California como parte de sus responsabilidades de supervisión». Declinó hacer más comentarios esta semana, pero a principios de este mes defendió el sorteo promocional como una forma rentable de aumentar las ventas de Scratchers, que según él alcanzó niveles récord durante la temporada navideña.

«‘ The Ellen DeGeneres Show ’fue uno de los muchos esfuerzos de mercadotecnia que proporcionaron una mayor conciencia del producto y atractivo de los productos de la Lotería durante la temporada de donaciones navideñas», dijo López.

La nueva investigación y los hallazgos de la auditoría del martes son solo los últimos de una serie de controversias que afectaron a la Lotería de California, incluida una auditoría realizada el año pasado por Yee que encontró más de $ 305,000 en gastos inapropiados o cuestionables que incluyeron viajes, comida, regalos a empleados y gastos de representación.

El informe del año pasado, que citaba gastos inadecuados, incluidos $ 21,666 en camisetas, mochilas, protector labial y estuches para iPad para los empleados, fue seguido por la renuncia del director de la lotería en ese momento, Hugo López.

La nueva auditoría de Howle publicada el martes dijo que la oficina del controlador estatal «no ha cumplido efectivamente su responsabilidad de supervisar el desempeño de la Lotería», lo que hace a través de auditorías.

«Notablemente, la SCO eliminó inapropiadamente un hallazgo de un informe de auditoría de abril de 2019, que cuestionó los costos de $ 720,000 relacionados con ferias comerciales, después de que la Lotería solicitó cambios a este hallazgo», escribió Howle al gobernador.

Howle también dijo que la oficina del controlador no ha revisado suficientemente la eficiencia de las operaciones de lotería y no evaluó adecuadamente su desempeño después de que la ley fue cambiada en 2010.

La oficina del controlador dijo que los auditores de Howle no tuvieron en cuenta las prácticas razonables de auditoría.

La oficina de Newsom no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la nueva auditoría y la revisión del controlador.

Chang dijo que los obsequios y las otras controversias de gastos pusieron una nube sobre la lotería.

“La lotería fue creada para financiar escuelas. Punto «, dijo. “Pero tiene una historia de controversia, así que esto no me sorprende. Cada dólar perdido en la lotería es un dólar que no irá al aula, este comportamiento tiene que parar «.



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