Funcionarios de salud declaran brote de hepatitis A en el condado de San Bernardino


Los funcionarios de salud del condado de San Bernardino declararon el jueves un brote de hepatitis A y dijeron que decenas de personas contrajeron la enfermedad viral.


Desde principios de 2019, ha habido 42 casos confirmados de hepatitis A en el condado, según la información publicada por el Departamento de Salud Pública del Condado de San Bernardino. En comparación, solo se informaron tres casos en todo 2018, dijo el departamento de salud.

Según la Organización Mundial de la Salud, un brote ocurre cuando las personas en un área contraen una enfermedad en particular a un ritmo que “supera la expectativa normal”.

Las autoridades dijeron que grupos de casos recientes de hepatitis fueron confirmados en las ciudades de Redlands y San Bernardino. Las personas que contrajeron la enfermedad se encontraban predominantemente en poblaciones de alto riesgo, como usuarios de drogas y personas sin hogar, según el comunicado del condado.


El brote en San Bernardino es el último en golpear al estado y se produce en medio de un aumento nacional de la enfermedad. En 2017, cientos de personas en el condado de San Diego fueron diagnosticadas, incluidas 17 que murieron. A partir de ahí, la enfermedad se propagó a los condados de Santa Cruz y Los Ángeles, que declararon brotes. En ese momento, los funcionarios de salud advirtieron que podría pasar meses o años antes de que se detuviera la propagación de la enfermedad.

A nivel nacional, el número de casos reportados cada año ha disminuido significativamente desde 2001, cuando aproximadamente 11,000 personas contrajeron la enfermedad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Sin embargo, después de años de caídas constantes, la enfermedad comenzó a reaparecer a partir de 2014, según muestran las estadísticas.

La hepatitis A se transmite comúnmente a través de alimentos contaminados. Los brotes de California, sin embargo, se han extendido de persona a persona, principalmente entre la comunidad de personas sin hogar.

El virus se transmite de las heces a la boca, por lo que las condiciones insalubres hacen que sea más probable que se propague. La ciudad de San Diego instaló docenas de estaciones de lavado de manos y comenzó a limpiar las calles con agua con cloro en las últimas semanas.

“La forma más efectiva de prevenir la hepatitis A es recibir la vacuna”, dijo la Dra. Erin Gustafson, asistente de salud del condado de San Bernardino. “También es muy importante lavarse las manos con agua y jabón regularmente para protegerse de este virus”.

La enfermedad afecta los hígados de los pacientes y generalmente causa fatiga, falta de apetito, fiebre y náuseas.

El escritor del Times, Soumya Karlamangla, contribuyó a este informe.



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