Funcionarios del estado de Washington anuncian segunda muerte por coronavirus en EE. UU.

Funcionarios del estado de Washington anuncian segunda muerte por coronavirus en EE. UU.



SEATTLE (AP) – Funcionarios de salud en el estado de Washington dijeron el domingo por la noche que una segunda persona había muerto por el coronavirus.

Los investigadores dijeron que el virus puede haber estado circulando durante semanas sin ser detectado en el área metropolitana de Seattle.

En un comunicado, Public Health — Seattle & King County dijo que un hombre de unos 70 años murió el sábado. El viernes, funcionarios de salud dijeron que un hombre de unos 50 años murió de coronavirus. Ambos tenían problemas de salud subyacentes, y ambos estaban siendo tratados en un hospital en Kirkland, Washington, al este de Seattle.

El estado de Washington ahora tiene 12 casos confirmados.

Las autoridades estatales y locales intensificaron las pruebas para detectar la enfermedad a medida que el número de casos nuevos creció en todo el país, con nuevas infecciones anunciadas en California, Illinois, Rhode Island, Nueva York y el estado de Washington.

Las autoridades en el área de Seattle dijeron que otras dos personas habían sido diagnosticadas con el virus COVID-19, ambos hombres de 60 años que estaban en estado crítico y dos trabajadores de la salud en California también fueron diagnosticados.

Un hombre de unos 50 años murió en Washington el sábado, y las autoridades de salud dijeron que 50 personas más en un centro de enfermería en Kirkland, Washington, están enfermas y se están haciendo la prueba del virus. El domingo por la noche, la Asociación Internacional de Bomberos dijo que 25 miembros que respondieron a las llamadas de ayuda en el centro de enfermería están en cuarentena.

El primer caso de los EE. UU. Fue un hombre del estado de Washington que visitó China, donde surgió el virus por primera vez, pero varios casos recientes en los EE. UU. No han tenido una conexión conocida con los viajeros.

En California, dos trabajadores de la salud en el área de la Bahía de San Francisco que cuidaron a un paciente con coronavirus anterior fueron diagnosticados con el virus el domingo, dijeron los condados de Alameda y Solano en un comunicado conjunto.

Los trabajadores de la salud están empleados en el Hospital NorthBay VacaValley en Vacaville, California, y tuvieron exposición a un paciente tratado allí antes de ser transferidos al Centro Médico UC Davis en Sacramento, según el comunicado. Ese paciente fue la primera persona en los EE. UU. Descubierta que contrajo el coronavirus sin viajes al extranjero conocidos.

El condado de Alameda declaró el estado de emergencia el domingo después de la noticia.

En otras partes, las autoridades anunciaron el domingo un tercer caso en Illinois y los primeros casos de Rhode Island y Nueva York, ya que los estadounidenses preocupados pululaban por las tiendas para abastecerse de productos básicos como agua embotellada, alimentos enlatados y papel higiénico.

El paciente hospitalizado en Rhode Island es un hombre de unos 40 años que viajó a Italia en febrero. Nueva York confirmó el domingo que una mujer de unos 30 años contrajo el virus mientras viajaba por Irán. El paciente no está en estado grave. Tiene síntomas respiratorios y ha estado en una situación controlada desde su llegada a Nueva York, según un comunicado de la oficina del gobernador.

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A medida que las consecuencias continuaron, el vicepresidente Mike Pence y el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, trataron de tranquilizar al público estadounidense de que el gobierno federal está trabajando para asegurarse de que las autoridades estatales y locales puedan detectar el virus. Ambos dijeron durante una ronda de apariciones en programas de televisión el domingo que miles de kits de prueba más habían sido distribuidos a funcionarios estatales y locales, con miles más por venir.

«Deben saber que tenemos el mejor sistema de salud pública del mundo para cuidarlos», dijo Azar, y agregó que se informarán casos adicionales y el riesgo general para los estadounidenses es bajo.

A medida que los casos avanzaban, algunos estadounidenses se abastecieron de suministros básicos, particularmente en áreas con casos diagnosticados, y comenzaron a tomar nota del impacto en la vida diaria. Tiendas como Costco vendieron papel higiénico, agua embotellada y desinfectante para manos en las afueras de Portland, Oregon, donde se anunció un caso el viernes. Los juegos y prácticas deportivas fueron cancelados en la próxima semana escolar. Algunas iglesias dijeron que no ofrecerían la comunión por temor a la propagación viral.

Mientras los estadounidenses se preparaban, los investigadores del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson y la Universidad de Washington dijeron el domingo que tenían evidencia de que el virus podría haber estado circulando en el estado por hasta seis semanas sin ser detectado, un hallazgo que, de ser cierto, podría significar cientos de casos no diagnosticados en el área. Publicaron su investigación en línea, pero no fue publicada en una revista científica ni revisada por otros científicos.

Trevor Bedford, un profesor asociado que anunció los hallazgos preliminares sobre el virus en el estado de Washington, dijo en Twitter el sábado por la noche que las similitudes genéticas entre el primer caso del estado el 20 de enero y un caso anunciado el viernes indicaron que el caso más nuevo podría haber descendido del anterior. uno. El caso del 20 de enero fue el primer caso conocido en los EE. UU.

«Creo que nos enfrentamos a un brote ya considerable en el estado de Washington que no se detectó hasta ahora debido a la definición limitada del caso que requiere un viaje directo a China», dijo en Twitter.

Bedford no respondió de inmediato a un correo electrónico solicitando una entrevista el domingo.

Los científicos no afiliados a la investigación dijeron que los resultados no necesariamente los sorprendieron y señalaron que para muchas personas, especialmente las más jóvenes y saludables, los síntomas no son mucho peores que la gripe o el resfriado.

“Creemos que esto tiene una tasa bastante alta de síntomas leves y puede ser asintomático. Los síntomas son bastante inespecíficos y los criterios de prueba han sido bastante estrictos, por lo que esas combinaciones de factores significan que fácilmente podría haber estado circulando por un tiempo sin que lo supiéramos «, dijo Justin Lessler, profesor asociado de epidemiología en el Johns Hopkins Bloomberg. Escuela de Salud Pública.

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El Dr. Adam Lauring de la Universidad de Michigan calificó los hallazgos de «trabajo de alta calidad» de científicos que han realizado un trabajo similar con el virus de la gripe durante años.

«Muestran sus datos y muestran su trabajo», dijo Lauring. «Es más que una serie de tweets» porque los investigadores respaldan lo que encontraron con los datos que han compartido en línea. «Si hay algo mal, alguien lo encontrará».

El Dr. Carlos del Río, de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory, dijo que los hallazgos son de investigadores respetados en secuenciación genómica y tienen sentido debido a la proximidad geográfica de los dos casos.

“Este es un buen momento para reforzar las cosas que todos deberíamos estar haciendo para detener la propagación de la gripe. Lava tus manos. No te toques la cara. Si tiene un resfriado, quédese en casa … Es un buen momento para recordarnos eso «, dijo.

Pence, nombrado por el presidente para ser la persona clave que supervisa la respuesta del gobierno, dijo que se habían lanzado más de 15,000 kits de prueba de virus durante el fin de semana. Y, la administración está trabajando con un proveedor comercial para distribuir 50,000 más, dijo.

El vicepresidente dijo que las pruebas fueron uno de los primeros problemas planteados por los gobernadores con los que habló hasta ahora. Varios estados han comenzado sus propias pruebas, incluidos el estado de Washington, Oregón e Illinois.

«Nos estamos inclinando hacia eso», dijo Pence.

Azar dijo que más de 3,600 personas ya han sido analizadas para detectar coronavirus y que existe la capacidad de evaluar a 75,000 personas. Pronosticó una «expansión radical de eso» en las próximas semanas.

Pence y Azar hablaron un día después de que el presidente Donald Trump aprobó nuevas restricciones a los viajes internacionales para evitar la propagación dentro de los EE. UU. Del nuevo virus, que se originó en China. Ahora hay más de 80,000 casos en todo el mundo y alrededor de 3,000 muertes.

Ahora se sabe que dos estadounidenses murieron por el virus, uno en el estado de Washington y otro en China.

Las nuevas restricciones de viaje de EE. UU. Se aplican a Irán, aunque los viajes allí por parte de los estadounidenses ya están severamente limitados, así como a las regiones muy afectadas de Italia y Corea del Sur. Trump tuiteó el domingo que cualquier viajero de esos países será evaluado cuando llegue a los EE. UU.

El número de casos conocidos de coronavirus en los EE. UU. Había alcanzado 76 el domingo, contando personas evacuadas de un crucero y la ciudad de Wuhan en China.

Trump dijo el sábado en una conferencia de prensa de la Casa Blanca que estaba pensando en cerrar la frontera sur con México como medida de precaución. Azar dijo el domingo que México tiene pocos casos de coronavirus y que se necesitaría un cambio dramático en las circunstancias para provocar una seria consideración del cierre de la frontera.

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El presidente, dijo Azar, «estaba tratando de decir que todo está sobre la mesa».

«Tomaremos las medidas que sean apropiadas y necesarias para proteger al pueblo estadounidense, pero no pronosticamos que lo hagamos pronto», dijo sobre el cierre de la frontera.

Pence señaló que un experto en enfermedades infecciosas se unirá a una fuerza de trabajo existente sobre coronavirus de la Casa Blanca el lunes. La semana pasada, Pence anunció la incorporación de Debbie Birx, una embajadora general del Departamento de Estado y doctora en medicina que es la coordinadora global de respuesta al VIH / SIDA de la administración, al panel de virus.

A pesar de los llamamientos de Trump y Pence a la unidad política frente a la amenaza viral, el tema se ha visto envuelto en el rencor partidista en Washington, y tanto republicanos como demócratas se acusan mutuamente de explotar el tema con fines políticos.

Trump, en un mitin político la semana pasada, acusó a los demócratas de «politizar» el tema y dijo que su crítica al manejo del desafío de salud pública era su nuevo «engaño».

En la Casa Blanca el sábado, Trump dijo que no estaba tratando de minimizar la amenaza del virus.

«Una vez más, el engaño se utilizó con respecto a los demócratas y lo que decían», dijo el sábado.

El candidato presidencial demócrata Joe Biden, quien salió victorioso el sábado por la noche de las primarias de Carolina del Sur, criticó a la administración por la disponibilidad de kits de prueba.

Biden también criticó la decisión de la administración de tener nombrados políticos Pence y Azar, ninguno de los cuales son científicos capacitados, aparecen en los programas dominicales, en lugar de un experto como el Dr. Anthony Fauci, jefe de enfermedades infecciosas del Instituto Nacional de Salud.

Biden afirmó que la administración no tiene kits de prueba. Pence y Azar dijeron que miles de kits habían sido distribuidos.

Azar dijo que no sabía de qué estaba hablando Biden cuando el ex vicepresidente dijo que los kits de prueba no existían. Azar dijo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades habían desarrollado una prueba de laboratorio para el coronavirus con «velocidad histórica».

Pence fue entrevistado en «State of the Union» de CNN y Azar comentó en «Fox News Sunday», «Face the Nation» de CBS y «This Week» de ABC. Biden comentó en CNN.

Esta historia se ha corregido para reflejar que el paciente hospitalizado en Rhode Island es un hombre, no una mujer, que viajó a Italia en febrero.

Flaccus informó desde Portland, Oregon. La escritora de AP Darlene Superville en Washington contribuyó.



Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.