Funcionarios estadounidenses en Alemania afectados por el síndrome de La Habana

BERLÍN – Al menos dos funcionarios estadounidenses destacados en Alemania buscaron tratamiento médico después de desarrollar síntomas de la misteriosa enfermedad conocida como síndrome de La Habana, según diplomáticos estadounidenses.

Los síntomas, que incluían náuseas, fuertes dolores de cabeza, dolor de oído, fatiga, insomnio y lentitud, comenzaron a surgir en los últimos meses y algunas víctimas se quedaron sin poder trabajar, según los diplomáticos. Son los primeros casos que se reportan en un país de la OTAN que alberga tropas estadounidenses y armas nucleares.

Los diplomáticos estadounidenses dijeron que se habían registrado incidentes similares entre funcionarios estadounidenses destacados en otras naciones europeas, pero se negaron a proporcionar detalles.

Algunas víctimas eran funcionarios de inteligencia o diplomáticos que trabajaban en asuntos relacionados con Rusia, como exportaciones de gas, ciberseguridad e interferencia política, según diplomáticos estadounidenses y personas familiarizadas con una investigación sobre la enfermedad.

NBC News informó en julio sobre al menos un caso de síndrome de La Habana entre diplomáticos estadounidenses con sede en Berlín.

El conjunto de síntomas apareció por primera vez en 2016 entre los diplomáticos estadounidenses en Cuba y desde entonces se han observado en China, Rusia y, más recientemente, en Austria, una nación neutral. Ha habido casos no confirmados en Polonia, Taiwán, Georgia e incluso en Washington, DC. Algunos funcionarios estadounidenses han dicho que las quejas podrían deberse a ataques que utilizan energía de radiofrecuencia, como la radiación de microondas.

La CIA ha contratado a un veterano de la búsqueda de Osama bin Laden para que encabece un grupo de trabajo destinado a encontrar la causa de los síntomas, dijeron funcionarios actuales y anteriores familiarizados con el asunto a EDL el mes pasado.

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Un paciente que recientemente se trasladó de un puesto en una capital europea para ser tratado en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Maryland dijo que los médicos habían diagnosticado una lesión cerebral del tipo visto en personas expuestas a ondas de choque por explosiones.

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Esta persona le dijo al Journal que los síntomas fueron precedidos por un dolor agudo en el oído, ruido electrónico agudo y presión en los oídos. Estos ocurrieron mientras la persona estaba en casa por la noche o temprano en la mañana de marzo.

El paciente inicialmente creyó que los síntomas estaban relacionados con una vacuna Covid-19 recibida anteriormente. Después de que la condición persistió, la embajada llevó al trabajador de regreso a Washington, dijeron funcionarios de la embajada.

“No hay evidencia de lo que nos pasó, pero llama la atención que algunos de nosotros hayamos trabajado en temas relacionados con Rusia”, dijo el trabajador, quien declinó ser identificado.

Este paciente y otros empleados del Departamento de Estado han establecido un grupo informal de autoayuda, según tres diplomáticos, uno de los cuales es miembro, porque los que se cree que están afectados dicen que el gobierno, mientras brinda atención y otro apoyo, no ha No reconoció su condición ni tomó las medidas adecuadas para proteger a los funcionarios gubernamentales destacados en el extranjero.

La víctima expresó su preocupación de que los apartamentos donde los pacientes creían que habían sido atacados eran, en algunos casos, parte de la reserva de viviendas de las embajadas y se utilizarían para albergar a otros funcionarios.

“Sea lo que sea, es una forma de terrorismo, ha causado lesiones graves que han alterado la vida de algunos de nosotros”, dijo la persona.

Un portavoz del Departamento de Estado no respondió a una consulta detallada sobre los incidentes, citando una investigación delicada en curso, pero dijo que el asunto era la máxima prioridad para el secretario de Estado Antony Blinken. Todos los empleados que informaron incidentes de salud inexplicables recibieron atención y cuidados inmediatos y apropiados, dijo el portavoz, y agregó que un esfuerzo importante entre agencias es investigar qué está causando los incidentes y cómo se puede proteger al personal.

“A pesar de esta extensa investigación, la comunidad interagencial no ha podido determinar la causa o si estas lesiones son el resultado de la participación de algún actor específico”, dijo el portavoz.

Un funcionario estadounidense que trabaja en el extranjero y está familiarizado con la situación dijo que cuando ocurre un incidente, las víctimas suelen ser reubicadas de sus apartamentos. En algunos casos, los síntomas han persistido después de la reubicación, lo que lleva a los servicios de seguridad a creer que las personas atacadas han sido localizadas hasta su nueva residencia.

La situación ha generado preocupación entre los diplomáticos destacados en los países donde esto ha sucedido, así como entre los que están a punto de ser destinados allí, dijeron las autoridades.

En Alemania, la embajada de Estados Unidos no ha notificado al gobierno alemán porque la embajada aún estaba realizando una investigación interna, dijo un diplomático estadounidense.

Las actividades rusas hostiles en Alemania, desde campañas de desinformación hasta espionaje y piratería, han aumentado a niveles nunca vistos desde la Guerra Fría, según Thomas Haldenwang, jefe de la Oficina Federal para la Protección de la Constitución, la agencia de inteligencia nacional de Alemania.

“Los métodos son cada vez más duros y los medios más brutales”, dijo Haldenwang a los periodistas a principios de este año.

Cuando se le pidió un comentario, la Embajada de Rusia en Berlín señaló los comentarios hechos a principios de este mes por un alto funcionario que desestimó las acusaciones de participación rusa después de que el personal de la Embajada de Estados Unidos se enfermara en Viena.

“En general, la máquina de propaganda rusa sigue produciendo historias falsas”, dijo Alexander Bikantov, subdirector del departamento de prensa del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia.

Unos 20 funcionarios estadounidenses en Austria han informado de los misteriosos síntomas, el mayor número desde Cuba, y las autoridades allí han iniciado una investigación, según funcionarios austriacos y estadounidenses. Muchos, si no la mayoría, de los estadounidenses afectados eran oficiales de inteligencia, según un funcionario austríaco familiarizado con la investigación.

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Una agencia de contrainteligencia austríaca manejó primero la investigación, que luego se pasó al equivalente local del FBI y ahora se está llevando a cabo con la ayuda de las agencias policiales y de inteligencia de Estados Unidos, dijo esta persona.

Austria, un país no alineado que ha sido el campo de juego de los espías desde la Segunda Guerra Mundial, tiene una política oficial de tolerar el espionaje siempre que no esté dirigido contra sus propias instituciones y no represente una amenaza para la seguridad interna.

“Nos tomamos esto muy en serio, tenemos la responsabilidad de proteger la salud y la seguridad de los diplomáticos y esto plantea un desafío a nuestra reputación como centro internacional de diálogo”, dijo el funcionario austriaco. El funcionario agregó que la investigación se complicó por la decisión de Estados Unidos de mantener confidenciales aspectos importantes de los incidentes, incluidos los datos médicos.

Los investigadores se acercaron a conocidos trabajadores de inteligencia rusos en el país, incluidos algunos que trabajaban para el servicio de inteligencia militar GRU, pero todos negaron tener conocimiento de los incidentes, dijo el funcionario austriaco. Algunos oficiales de GRU están tan asentados en el país que poseen propiedades allí y son bien conocidos por sus contrapartes austriacas, pero hasta ahora no han surgido pistas de la investigación, dijo el funcionario.

“Podría ser que los ataques fueran subcontratados al crimen organizado, pero es muy difícil entender por qué los rusos o cualquier otra persona harían esto”, dijo el funcionario. “Parece una campaña para lastimar a la gente sin razón aparente”.

SÍNDROME DE LA HABANA

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Fuente: WSJ