Funcionarios estadounidenses llaman a TikTok una amenaza para la seguridad nacional. Esto es lo que necesita saber

Funcionarios estadounidenses llaman a TikTok una amenaza para la seguridad nacional.  Esto es lo que necesita saber

TikTok, la popular aplicación de video, está nuevamente en la mira de los funcionarios estadounidenses, con un regulador de alto rango y un grupo de legisladores que apuntan a las preocupaciones de seguridad nacional que puede plantear el servicio de propiedad china.

A principios de esta semana, el comisionado federal de comunicaciones Brendan Carr, un republicano designado durante la administración del expresidente Donald Trump, reveló que le había pedido a Apple y Google que eliminaran TikTok de sus tiendas de aplicaciones. La razón: la aplicación recopila datos de los usuarios que representan un riesgo para la seguridad nacional de Estados Unidos.

«No es solo una aplicación para compartir videos divertidos o memes», decía la carta de Carr al CEO de Apple, Tim Cook, y al CEO de Google, Sundar Pichai. «Esa es la ropa de las ovejas».

Google se negó a comentar. Apple no respondió a una solicitud de comentarios.

Por separado, nueve senadores republicanos de EE. UU., incluidos Roy Blunt de Missouri y Marsha Blackburn de Tennessee, enviaron una carta a TikTok expresando su preocupación por un informe que la compañía había dado a los funcionarios en Beijing «acceso por la puerta trasera» a los datos de sus usuarios.

Las cartas fueron motivadas por un informe de BuzzFeed News el mes pasado de que los empleados de la empresa matriz de TikTok con sede en China «han accedido repetidamente a datos no públicos sobre los usuarios estadounidenses de TikTok». El informe citó el audio filtrado de las reuniones internas de la empresa, durante las cuales los ingenieros en China discutieron que, según los informes, tuvieron acceso a los datos de EE. UU. entre septiembre de 2021 y enero de 2022.

TikTok dijo que está abordando las preocupaciones sobre el acceso a los datos de los usuarios de EE. UU. y que «con mucho gusto se comprometería con los legisladores para dejar las cosas claras con respecto a los informes engañosos de BuzzFeed», según un portavoz de TikTok.

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«Al igual que muchas compañías globales, TikTok tiene equipos de ingeniería en todo el mundo. Empleamos controles de acceso como encriptación y monitoreo de seguridad para proteger los datos de los usuarios, y nuestro equipo de seguridad con sede en EE. UU. supervisa el proceso de aprobación de acceso», dijo la compañía en un comunicado. . «TikTok ha sostenido constantemente que nuestros ingenieros en ubicaciones fuera de los EE. UU., incluida China, pueden tener acceso a los datos de los usuarios de los EE. UU. según sea necesario bajo esos controles estrictos».

Las preocupaciones recientes marcan la última ronda de turbulencias para TikTok, propiedad de ByteDance, con sede en Beijing. En 2020, la aplicación llamó la atención de la administración Trump, que ordenó a ByteDance que se deshiciera de TikTok, aunque esa venta no se ha producido. La aplicación está prohibida en muchos dispositivos emitidos por el gobierno de EE. UU.

Las agencias de seguridad nacional y los legisladores han advertido durante mucho tiempo sobre el peligro potencial de permitir que las empresas de tecnología con vínculos con China operen en los EE. UU. El gobierno de EE. UU. ya prohibió el uso de equipos de telecomunicaciones fabricados por Huawei y ZTE, ambos gigantes chinos. También ha impedido que los proveedores de servicios de telecomunicaciones chinos operen en los EE. UU. debido a la preocupación de que Beijing pueda utilizarlos para vigilar a los ciudadanos estadounidenses o librar una guerra cibernética contra los EE. UU.

Estos son algunos de los problemas clave que plantea TikTok en los EE. UU.:

¿Cuáles son las preocupaciones sobre la aplicación TikTok?

A algunos funcionarios estadounidenses les preocupa que TikTok amenace la seguridad nacional porque la empresa matriz ByteDance podría compartir datos sobre los estadounidenses recopilados a través de la aplicación con el gobierno chino. Esa información, les preocupa, podría usarse como arma contra los estadounidenses. En teoría, China podría usar los datos para crear perfiles y espiar a usuarios individuales, monitorear su actividad y atacarlos directamente. Otra preocupación es que los datos podrían usarse en conjunto para atacar a los EE. UU., como el uso de datos para crear campañas de desinformación que podrían usarse para desestabilizar al gobierno de los EE. UU.

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TikTok ha dicho repetidamente que nunca haría esto.

¿Es real la amenaza?

Probablemente no. La CIA concluyó que las autoridades de inteligencia chinas podrían potencialmente interceptar los datos de TikTok, según un informe del New York Times de 2020, pero que no había evidencia de que lo hubieran hecho.

¿Qué datos recopila TikTok?

Al igual que Facebook, Instagram y otras plataformas de redes sociales, TikTok recopila datos sobre su ubicación, dirección IP, historial de búsqueda, mensajes y lo que mira y durante cuánto tiempo. También recopila identificadores de dispositivos para realizar un seguimiento de sus interacciones con los anunciantes. Si proporciona acceso, también puede recopilar su teléfono y contactos de redes sociales. También tiene acceso a todo el contenido generado por el usuario a través de la aplicación, que incluye todos los videos e imágenes que publica.

Al igual que otros servicios de redes sociales, TikTok usa esta información para ofrecer contenido que mantenga su atención en la aplicación. Al igual que otras empresas de redes sociales, TikTok depende de mostrar publicidad para ganar dinero, por lo que utiliza los datos para ajustar los anuncios, lo que los hace más valiosos.

En su política de privacidad, TikTok dice que no vende datos de usuarios. Pero la compañía indica que «puede transmitir sus datos a sus servidores o centros de datos fuera de los Estados Unidos para su almacenamiento y/o procesamiento». La compañía también afirma que los terceros con los que comparte datos también podrían estar fuera de los EE. UU.

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¿Ha intentado TikTok asegurar a los estadounidenses que China no está usando sus datos para espiarlos?

En una publicación de blog del 17 de junio, TikTok dijo que está almacenando todos sus Datos de usuario con sede en EE. UU. en el servicio en la nube de Oracle. Anteriormente, TikTok almacenaba datos de usuarios de EE. UU. en EE. UU., pero mantenía una copia de seguridad en Singapur. La compañía agregó que planea eliminar eventualmente los datos privados de los usuarios estadounidenses de sus propios centros de datos.

«Sabemos que estamos entre las plataformas más analizadas desde el punto de vista de la seguridad», escribió en la publicación del blog Albert Calamug, que trabaja en políticas públicas de seguridad de EE. UU. para TikTok. «Nuestro objetivo es eliminar cualquier duda sobre la seguridad de los datos de los usuarios estadounidenses».

En mayo, TikTok también dijo que había creado un nuevo departamento con liderazgo en los EE. UU. para proporcionar un «mayor nivel de enfoque y gobernanza» en la seguridad de los datos de los EE. UU.

¿Qué autoridad tiene la FCC sobre las aplicaciones y las tiendas de aplicaciones?

Ninguna. La FCC regula las redes de comunicaciones, que incluyen redes alámbricas que usan telecomunicaciones e infraestructura de cable, así como redes que usan espectro inalámbrico. Esto incluye servicios de radio, televisión, satélite y celular.

La agencia no regula Internet ni ninguna empresa que opere en Internet, lo que significa que no tiene autoridad para obligar a empresas como Apple o Google a hacer nada, como prohibir una aplicación en sus plataformas.

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