Funcionarios estadounidenses predicen el rumbo de la guerra en Ucrania

WASHINGTON — Cuando Rusia cambió su campaña militar para centrarse en el este de Ucrania esta primavera, altos funcionarios de la administración de Biden dijeron que los próximos cuatro a seis semanas de lucha ellos determinarían el curso final de la guerra.

Ese tiempo ha pasado, y los funcionarios dicen que la imagen se está volviendo más clara:

Es probable que Rusia termine con más territorio, dijeron, pero ninguna de las partes obtendrá el control total de la región, ya que un ejército ruso agotado se enfrenta a un oponente armado cada vez. más sofisticado.

Soldados ucranianos sobre un vehículo blindado de combate en un área cerca de Kramatorsk en la región de Donbas a principios de este mes. Foto de Ivor Prickett para The New York Times

Si bien Rusia se ha apoderado del territorio en la región más oriental de Luhansk, su progreso ha sido lento.


Mientras tanto, la llegada de los sistemas de artillería de de largo alcance Las tropas estadounidenses y los ucranianos entrenados en cómo usarlos deberían ayudar a Ucrania en las batallas por venir, dijo el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto.

“Si lo usan correctamente, en la práctica, tendrán muy muy bien en el campo de batalla”, dijo Milley a los periodistas que viajaron a Estados Unidos con él este mes después de visitar Europa.

Los funcionarios del Pentágono dijeron que eso significaba que Rusia podría no ser capaz de lograr avances similares en la vecina Donetsk, que junto con Luhansk forma la región rica en minerales de Donbas.

Las tropas ucranianas han estado luchando contra los separatistas respaldados por Rusia en Donbas desde 2014, cuando Moscú se anexó Crimea.

Después de semanas de sangrientas batallas en el este, con hasta 200 soldados ucranianos asesinados diariamentesegún la propia estimación del gobierno, y un número similar o superior entre las tropas rusas, según las estimaciones occidentales, Rusia tiene aproximadamente la misma cantidad de territorio en Donetsk que los separatistas controlaban en febrero antes de la invasión.

Pero los funcionarios estadounidenses dicen que esperan que Rusia pronto se apodere de toda la región de Luhansk.

Un funcionario de defensa dijo que anticipaba que las ciudades gemelas de Sievierodonetsk y Lysychansk caerían en cuestión de días, mientras las fuerzas rusas golpeaban el área con artillería pesada y “bombas tontas“, municiones no guiadas que causan un gran número de bajas.

Según los informes del fin de semana, las fuerzas rusas atravesaron la línea del frente ucraniana en Toshkivka, una ciudad en las afueras de Sievierodonetsk y Lysychansk.

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Tomar Toshkivka acercaría a los rusos a poder amenazar las líneas de suministro ucranianas a las dos ciudades, los últimos centros de población importantes en Lugansk que no han caído en manos de Rusia.

Hasta el lunes, no estaba claro de qué lado estaba Toshkivka.

Las tropas terrestres rusas han avanzado lentamente, en algunos casos tardando semanas en moverse de 1 a 2 millas, dijeron funcionarios estadounidenses.

Eso podría indicar un falta de soldados de a pie o precaución extra por parte de Moscú después de experimentar problemas en la línea de suministro en las desastrosas primeras semanas de la guerra.

Varios analistas militares dicen que Rusia está en su eficacia máxima en el este, mientras siguen llegando los sistemas de artillería de largo alcance prometidos a Ucrania por los países de la OTAN.

“El precio de esta batalla para nosotros es muy alto”, dijo en un discurso nocturno.

“Es simplemente aterrador. Y llamamos la atención de nuestros socios a diario sobre el hecho de que sólo una cantidad suficiente de artillería moderna para Ucrania garantizará nuestra ventaja y, finalmente, el fin de la tortura rusa en el Donbas ucraniano”.

El presidente de Estados Unidos, Joe Bidenanunció el miércoles mil millones adicionales en armas y ayuda para Ucrania, en un paquete que incluye más artillería de largo alcance, lanzadores de misiles antibuque y proyectiles para obuses y para el nuevo sistema de cohetes de Estados Unidos.

En general, Estados Unidos se ha comprometido a $ 5.6 mil millones en ayuda para Ucrania desde que Rusia invadió el 24 de febrero.

Zelensky y sus ayudantes han pedido a Occidente que suministre armamento más sofisticado del que ya ha enviado.

Ellos tienen cuestionó el compromiso de sus aliados a la causa ucraniana e insistió en que nada más puede detener el avance de Rusia, que incluso según estimaciones conservadoras se ha cobrado la vida de Decenas de miles de civiles y soldados.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, instó la semana pasada a los aliados occidentales a duplicar su ayuda militar a Ucrania, advirtiendo que el país “enfrenta un momento crucial en el campo de batalla” en su lucha de casi cuatro meses con Rusia. .

Austin y Milley se reunieron con aliados de EE. UU. en Bruselas para discutir como ayudar más a Ucrania.

Los funcionarios del Pentágono esperan que la llegada de más sistemas de artillería de largo alcance cambie el campo de batalla en Donetsk, si no en Lugansk.

Frederick B. Hodges, ex alto comandante del Ejército de EE. UU. en Europa que ahora trabaja en el Centro para el Análisis de Políticas Europeas, dijo que la guerra probablemente durará muchos meses más.

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Pero predijo que las fuerzas de Ucrania, reforzadas por la artillería pesada occidental, detendría el progreso de Rusia y comenzaría a hacer retroceder sus avances a finales del verano.

“La guerra es una prueba de voluntad, y los ucranianos tienen una voluntad superiorr”, dijo Hodges.

“Veo que la situación logística en Ucrania está mejorando cada semana, mientras que la situación logística en Rusia está mejorando. se degradará lentamente. No tienen aliados ni amigos”.

El ejército de Rusia está diseñado para campañas cortas y de alta intensidad definidas por el uso intensivo de artillería, dijeron analistas militares.

no estoy listo para un ocupación sostenida o el tipo de guerra de desgaste en curso en el este de Ucrania que requiere el intercambio de fuerzas terrestres maltratadas.

“Este es un período crítico para ambas partes”, dijo Michael Kofman, director de estudios rusos en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia.

“Probablemente en los próximos dos meses, ambas fuerzas estarán agotadas. Ucrania tiene escasez de equipos y municiones. Rusia ya ha perdido gran parte de su poder de combate, y su fuerza no es adecuada para una guerra terrestre sostenida de este tipo. escala y duración”.

Rusia intentará seguir ganando territorio kilómetro a kilómetro y luego probablemente reforzará sus líneas de frente con minas y otras defensas contra un contraataque ucraniano, que se espera después de que los sistemas de artillería de largo alcance lleguen al campo de batalla, dijeron analistas.

En los últimos días, ninguna de las fuerzas ha sido capaz de hacer un gran avance en el frente de batalla de su oponente.

Aunque la tierra podría cambiar de manos, “ninguna de las partes tiene dinero para explotar ganancias menores”, dijo Christopher M. Dougherty, ex oficial del Ejército y analista de defensa en el Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense, en una publicación de Twitter. este mes.

“Es probable que ahora la guerra se convierta en un prueba de resistencia”.

Como resultado, dijeron varios analistas militares, tanto Moscú como Kyiv enviarán refuerzos al frente.

“La carrera para reabastecerse será crítica para ambas partes”, escribieron el coronel John B. Barranco de la Infantería de Marina, el coronel Benjamin G. Johnson del Ejército y el teniente coronel Tyson Wetzel de la Fuerza Aérea en un Consejo del Atlántico. análisis.

“Para reemplazar sus pérdidas, es posible que el Kremlin tenga que recurrir al envío de miles de reclutas más”, dijeron los funcionarios, y agregaron que Ucrania deberá mantener sus líneas logísticas y avanzar con armas terrestres, incluida la artillería de largo alcance y los drones. tripulado.

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Analistas estadounidenses y excomandantes ofrecieron diferentes pronósticos sobre cómo la guerra podría cambiar.

los debilidades en la posición del ejército ucraniano están comenzando a mostrarse y están causando preocupación.

Mientras que algunos analistas independientes han pronosticado que el avance ruso se detendrá en Sievierodonetsk, los expertos del gobierno estadounidense no están tan seguros.

Algunos dicen que creen en la El avance ruso podría continuar y que los rusos pronto podrían progresar más en áreas donde los contraataques ucranianos han tenido éxito.

Las tácticas utilizadas por Rusia, según funcionarios actuales y anteriores, están teniendo un efecto devastador en el este de Ucrania, causando tanta destrucción que Zelensky ha dicho que las tropas están peleando por “ciudades muertas” donde ha huido la mayoría de los civiles.

Otros analistas predicen un tira y afloja que podría prolongarse durante meses o incluso años.

“Es probable que esto continúe, con cada lado intercambiando territorio en los márgenes”, dijo Kofman.

“Va a ser una situación dinámica. Es poco probable que haya colapsos significativos o grandes rendiciones”.

Funcionarios militares y de inteligencia dijeron que Rusia había seguido sufriendo grandes pérdidas y estaba luchando por reclutar soldados para reponer sus filas.

La moral está baja en el ejército ruso y persisten los problemas con el mal mantenimiento de los equipos, dicen funcionarios y analistas estadounidenses.

La lucha en el Donbas se ha convertido en un duelo de artillería mortal que está causando numerosas bajas en ambos bandos.

Imágenes satelitales comerciales de cráteres en el este de Ucrania sugieren que los proyectiles de artillería rusos a menudo explotan en el suelo cerca de las trincheras ucranianas, no en el aire sobre ellas.

La artillería airburst mata soldados en trincheras con mayor eficiencia.

Stephen Biddle, experto militar y profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Columbia, dijo que las imágenes sugerían que los rusos estaban usando municiones viejas que había sido mal mantenido.

Pero la artillería ineficiente aún puede ser muy destructiva cuando se usa en masa.

“La cantidad tiene una cualidad propia”, dijo Biddle.

“Si yo fuera uno de los soldados de infantería golpeados en esas trincheras, no estoy seguro de cuánto mejor me sentiría al saber que la artillería rusa podría ser aún más letal si estuviera mejor mantenida y empleada”.

c.2022 The New York Times Company