Fundador de Trader Joe’s Markets, Joe Coulombe, muere a los 89 años

Fundador de Trader Joe’s Markets, Joe Coulombe, muere a los 89 años



LOS ÁNGELES (AP) – Joe Coulombe imaginó una nueva generación de jóvenes compradores de comestibles que surgieron en la década de 1960, una que quería alimentos saludables, sabrosos y de alta calidad que no podían encontrar en la mayoría de los supermercados y no podían permitirse comprar en los pocos. puntos de venta gourmet de alta gama.

Así que encontró una nueva forma de llevar todo, desde un aperitivo exótico llamado granola hasta los vinos producidos en California que, por su sabor, se compara con cualquier cosa de Francia. E hizo que comprarlos fuera casi tan divertido como navegar en alta mar cuando creó el Trader Joe’s, una tienda de abarrotes peculiar llena de temas náuticos y atendida no por gerentes y empleados, sino por «capitanes y compañeros».

Desde el momento en que abrió su primera tienda en Pasadena, California, en 1967 hasta su muerte el viernes a los 89 años, Coulombe vio cómo su negocio homónimo pasaba de ser un favorito de culto de jóvenes educados pero mal pagados, y algunos hippies, a un gigante minorista con Más de 500 puntos de venta en más de 40 estados.

Un gigante sí, pero que durante más de medio siglo nunca ha perdido su reputación de servicio amable por parte de empleados vestidos con camisas hawaianas tontas, un boletín que parece publicado en la década de 1890 y filas y filas de alta calidad. , comida saludable a precios moderados y un gran vino, incluso si a veces no puedes encontrar exactamente lo mismo.

«Quería asegurarse de que todo lo que se vendía en nuestra tienda tuviera un buen valor», dijo el hijo de Coulombe, también llamado Joe, quien agregó que su padre murió después de una larga enfermedad. “Siempre hizo muchas pruebas de sabor. Mis hermanas y yo lo recordamos trayendo a casa todo tipo de cosas para que las probáramos. En sus oficinas tenía degustaciones prácticamente diarias de nuevos productos. El objetivo siempre fue proporcionar buena comida y buen valor a las personas «.

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Lo logró comprando directamente a los mayoristas y eliminando al intermediario, en muchos casos colocando el nombre de Trader Joe’s en una bolsa de nueces, mezcla de frutos secos, mango orgánico seco, cereal de miel y avena o chile Angus. Llamó a varios productos después de sus hijas Charlotte y Madeleine y dio nombres extravagantes a otros. Entre ellos estaban las vitaminas Trader Darwin y un jugo espumoso no alcohólico llamado Eve’s Apple Sparkled by Adam.

Se enorgullecía de ver cada cosecha de vino del Valle de Napa de California, incluido el suplente del comerciante Joe, Charles Shaw, conocido cariñosamente como Two-Buck Chuck porque se vendió por $ 1.99. (Todavía lo hace en las tiendas de California, aunque los costos de envío han aumentado el precio en otros estados).

«También vendió muchos mejores vinos», señaló su hijo con una sonrisa, recordando los viajes que la familia hizo a Francia para buscarlos.

Después de vender Trader Joe’s al minorista de comestibles alemán Aldi en 1979, Coulombe permaneció como su CEO hasta 1988, cuando se fue para lanzar una segunda carrera como lo que llamó un «temporero», llegando como CEO interino o consultor para varias grandes empresas en transición. . Se retiró en 2013.

Joseph Hardin Coulombe, hijo único, nació el 3 de junio de 1930 en San Diego y vivía en un rancho de aguacate en las cercanías de Del Mar. Después de servir en la Fuerza Aérea, asistió a la Universidad de Stanford, donde obtuvo una licenciatura en economía. , una maestría en administración de empresas y conoció y se casó con su esposa, Alice.

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Unos años después de su graduación, fue contratado por la cadena de farmacias Rexall, que le encargó establecer una cadena de tiendas de conveniencia llamada Pronto. Cuando Rexall perdió interés en las tiendas, las compró y aumentó la cadena a aproximadamente una docena de puntos de venta cuando la gran empresa 7-Eleven hizo un gran impulso en el sur de California.

«Así que tuve que hacer algo diferente», dijo al Los Angeles Times en 2014. «Scientific American tenía una historia de que de todas las personas calificadas para ir a la universidad, el 60% asistía. Sentí que esta clase de gente recién educada, no más inteligente sino mejor educada, querría algo diferente, y esa fue la génesis de Trader Joe’s «.

Los padres de su esposa lo habían presentado a un mundo de alimentos que antes no conocía, incluyendo aceite de oliva fino, mariscos frescos y vino de calidad barata, y pensó que cosas así serían perfectas para el público más joven que estaba buscando.

Mientras negociaba por esos productos, a veces se encontraba con un aceite de oliva o un vino añejo particularmente excepcional, para nunca volver a encontrarlo, y no almacenaba un producto inferior en su lugar.

Evitó trucos promocionales como clubes de lealtad o ventas de líderes de pérdidas, difundiendo la información con breves anuncios de radio y el boletín «Fearless Flyer» de Trader Joe, cuya apariencia antigua se inspiró en otro esfuerzo para ahorrar dinero. Quería disfrazar las historias del boletín con ilustraciones que recortaba de revistas, pero se aseguró de que solo tomara aquellas en las que los derechos de autor habían expirado.

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Transmitió tales ahorros no solo a sus clientes, sino también a sus empleados, de los cuales Trader Joe se enorgullece de estar entre los mejor compensados ​​de los minoristas, con planes médicos, dentales, de visión y jubilación y aumentos salariales anuales que la compañía dice que varían del 7% al 10%. Muchos trabajadores han permanecido con Trader Joe’s por décadas.

«Ayer recibió una visita del empleado número 1», dijo su hija Charlotte poco antes de la muerte de su padre.

Él y su esposa también se hicieron conocidos en los círculos filantrópicos del sur de California, contribuyendo con tiempo y dinero a causas como Planned Parenthood, la Ópera de Los Ángeles y la Biblioteca Huntington, el Museo de Arte y el Jardín Botánico.

Las historias difieren sobre cómo surgió el nombre de Trader Joe’s, y algunos dicen que se inspiró en un viaje en el barco Jungle Cruise de Disneyland o en un libro que leyó llamado «White Shadows in the South Seas» o su lugar de reunión favorito de la universidad es un bar de Trader Vic cerca Stanford

Coulombe, a quien le encantaba viajar, reconoció a lo largo de los años que estaba fascinado con los Mares del Sur y puso a Trader en el nombre y un tema náutico dentro de las tiendas para prestar ese atractivo exótico a los clientes.

Además de sus tres hijos y esposa de 67 años, a Coulombe le sobreviven seis nietos.



Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.