Fusión de televisión francesa se derrumba por problemas de competencia

La fusión de las emisoras más grandes de Francia, TF1 y M6, fracasó por problemas de competencia, lo que supuso un duro golpe para los esfuerzos por consolidar el mercado televisivo europeo.

TF1, propiedad de Bouygues, y su rival más pequeño, M6, controlado por el grupo de medios alemán Bertelsmann, retiraron su solicitud de fusión el viernes después de que la autoridad de competencia de Francia presentara objeciones de gran alcance.

Para asegurar la autorización, los funcionarios les dijeron recientemente a las empresas que, como mínimo, tendrían que vender el canal principal M6 o TF1, un paso que Bouygues y Bertelsmann consideran que hace que todo el acuerdo sea inviable.

En un comunicado conjunto, las empresas dijeron que «por lo tanto, concluyeron que la fusión propuesta ya no tiene ningún fundamento estratégico». “Las partes lamentan que la Autoridad de Competencia no haya tenido en cuenta la velocidad y el alcance de los cambios que se están produciendo en el sector de la radiodifusión francesa”, añade el comunicado.

La unión entre TF1 y M6 ha sido observada de cerca en toda la UE como un caso de prueba para los acuerdos entre las grandes emisoras nacionales, que están desesperadas por aumentar su escala para reforzar su posición a medida que disminuye la audiencia de la televisión tradicional.

Bouygues y Bertelsmann habían reconocido que la combinación TF1-M6 superó los límites de la ley de competencia, pero argumentaron que era hora de que los reguladores y los políticos reconocieran los cambios fundamentales en los medios causados ​​por el auge de la publicidad digital y la transmisión.

Para abordar las objeciones planteadas durante el proceso de revisión de la fusión, Bouygues y Bertelsmann propusieron remedios para abordar las preocupaciones acerca de que TF1 y M6 controlan más del 70 por ciento del mercado de publicidad televisiva abierta en Francia.

Pero las sugerencias, que incluían una separación temporal de sus divisiones de ventas de publicidad, fueron rechazadas por insuficientes por los funcionarios de competencia, los rivales y los anunciantes.

El hecho de no obtener la autorización es un revés para el presidente ejecutivo de Bertelsmann, Thomas Rabe, quien ha comprometido al grupo de medios más grande de Alemania con una estrategia de construir campeones de medios nacionales en toda Europa.

Le dijo al Financial Times el mes pasado que una decisión negativa tendría consecuencias «profundas» para el sector de la televisión, y agregó que haría «muy difícil que se lleve a cabo un acuerdo similar en Alemania y otros países». Rabe ha expresado durante mucho tiempo su interés en reunir a RTL en Alemania con su emisora ​​rival ProSiebenSat. 1.

Después de la decisión de detener la fusión el viernes, Bertelsmann dijo que seguía «firmemente comprometido» con la estrategia de crear «campeones de medios nacionales».

“Bertelsmann no comparte la posición de la autoridad antimonopolio francesa y ve esto como una oportunidad perdida para el mercado de medios francés en competencia con las plataformas globales”. dijo la compañía.

La fusión propuesta entre TF1 y M6 también se ha visto como una prueba de la influencia del multimillonario Martin Bouygues, cuya familia controla el conglomerado de construcción a telecomunicaciones. El grupo ha cultivado durante mucho tiempo estrechos vínculos con el estado a través de sus negocios de carreteras y construcción, que a menudo se basan en contratos públicos. Otra influencia proviene de TF1, que transmite el noticiero nocturno más visto del país.

Información adicional de Javier Espinoza en Bruselas

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